Os primeiros close-ups da Grande Mancha Vermelha da NASA Juno Mission estão aqui

Detalhes na Grande Mancha Vermelha que nunca foram vistos antes são agora visíveis, graças às primeiras imagens disponíveis do sétimo sobrevoo PeriJove de Juno em Júpiter. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; processamento por Ethan Siegel.

Depois de uma geração, finalmente estamos tendo outra visão de perto. Com a ciência que estamos aprendendo, podemos resolver seus mistérios.


Júpiter, em vez disso, esfriou abaixo do limiar de fusão, mas manteve calor, massa e pressão suficientes para amontoar átomos muito próximos, a ponto de pararem de se comportar como os átomos que reconhecemos na Terra. Dentro de Júpiter, eles entram em um limbo de possibilidades entre reações químicas e nucleares, onde diamantes do tamanho de planetas e hidrogênio metálico oleoso parecem plausíveis. – Sam Kean



A missão Juno da NASA está em órbita ao redor de Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar, há mais de um ano. Durante esse tempo, ela tirou fotos dos topos das nuvens, pólos e bandas em Júpiter como nunca antes, com instrumentos e câmeras mais avançados e também de distâncias mais próximas do que qualquer outra espaçonave na história. Com oito instrumentos diferentes projetado para medir várias propriedades e camadas da atmosfera de Júpiter, além de um gerador de imagens conhecido como JunoCam, conseguimos visualizar as nuvens turbulentas e rodopiantes como nunca antes.



Uma imagem do topo das nuvens de Júpiter como visto durante um encontro anterior com Perijove, costurado para fornecer uma visão parcial do planeta. Crédito da imagem: NASA/SWRI/MSSS/Gerald Eichstadt/Sean Doran.

Mas a maior tempestade de interesse em Júpiter deve ser a Grande Mancha Vermelha, um furacão gigante que durou pelo menos 177 anos e possivelmente muitas centenas mais. Embora tenha mudado de tamanho muitas vezes, ainda é mais que o dobro do tamanho de toda a Terra, e sua cor avermelhada é um dos mistérios que os instrumentos científicos de Juno procurarão resolver. Anteriormente, no entanto, nossa visão mais próxima veio da Voyager 1, que voou a cerca de 277.000 quilômetros (172.000 milhas) de Júpiter em 1979.



Uma ilustração da Grande Mancha Vermelha de Júpiter, vista pela Voyager 1, com a sombra de Juno sobreposta, para mostrar o que os cientistas esperavam ver durante o sobrevoo da última segunda-feira. Crédito da imagem: NASA / JPL / Björn Jónsson / Seán Doran.

Juno, por outro lado, faz uma órbita elíptica que a leva extraordinariamente perto do topo da atmosfera de Júpiter. Na segunda-feira, 10 de junho, Juno fez seu sétimo passe mais próximo para Júpiter, conhecido como Perijove, onde chegou a 3.500 quilômetros (2.200 milhas) da borda da atmosfera. À medida que desce, alguns recursos novos e interessantes podem ser observados.

As duas tempestades claramente visíveis aqui podem durar de horas a anos e, no entanto, são muito mais rápidas do que qualquer tempestade ou fenômeno atmosférico já visto na Terra. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS.



O que você vê aqui são tempestades estilo furacão, girando a até 600 quilômetros por hora, que durarão de horas a anos no ambiente turbulento de Júpiter. A proximidade sem precedentes de Juno com Júpiter permite que ele capte recursos que nem o Hubble pode ver. Quando os dados científicos forem analisados, poderemos aprender a temperatura, composição, velocidade do vento, profundidade e muitas outras propriedades sobre esses recursos.

Características complexas e turbulentas na atmosfera de Júpiter são reveladas em grande detalhe, mas as imagens durante PeriJove são distorcidas devido ao campo de visão reduzido de Juno graças ao próprio planeta Júpiter. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS.

No entanto, Juno fica tão perto de Júpiter que suas imagens reais parecem distorcidas, nesta forma de ampulheta comprimida. De acordo com a NASA ,



As imagens JunoCam de Júpiter às vezes parecem ter uma forma estranha. Isso ocorre porque a espaçonave Juno está tão perto de Júpiter que não pode capturar toda a área iluminada em uma imagem – os lados são cortados.

Apenas alguns minutos após a aproximação mais próxima de segunda-feira, Juno sobrevoou a Grande Mancha Vermelha, a uma altitude de apenas 9.000 quilômetros (5.600 milhas). As três imagens brutas que voltaram contêm uma enorme quantidade de informações dentro delas.



A turbulência do local pode ser vista de forma bastante dramática aqui, à medida que Juno se move em direção ao Pólo Sul de Júpiter em sua órbita, como mostram as próximas duas imagens. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS.

Tomadas em filtros vermelho, verde e azul, e depois empilhadas para formar uma imagem composta e colorida, essas três imagens combinadas fornecem cobertura total da Grande Mancha Vermelha.

A Grande Mancha Vermelha, no meio de uma imagem da JunoCam, junto com a esteira que ela produz em direção ao lado equatorial. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS.

Os dados brutos está disponível gratuitamente na NASA , e mostra não apenas as três visões diferentes, mas as bandas e regiões vizinhas vistas por Juno.

O fluxo atmosférico em torno da seção inferior da Grande Mancha Vermelha, juntamente com a camada limite fraturada abaixo. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS.

Ficar por aí e esperar pela análise científica será incrivelmente informativo, mas esses dados brutos contêm tanta informação útil por si só que o processamento de imagens pode realmente trazer alguns detalhes tremendos aqui.

Combinando as três imagens principais de Juno da Grande Mancha Vermelha e aprimorando a cor e o contraste produziu uma vista espetacular da Grande Mancha Vermelha. Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech/MSSS/SwRI/Kevin M. Gill.

Uma visão em cores aprimoradas mostrará o relevo e o contraste entre o olho da tempestade e o resto da atmosfera de Júpiter.

A Grande Mancha Vermelha de Juno, com processamento de imagem adicional. Crédito da imagem: NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran.

Você pode ver claramente os redemoinhos e a turbulência em jogo dentro da própria Grande Mancha Vermelha, que ocorre ao preencher com a saturação de cor e o contraste.

Mesmo que a imagem não processada pareça desbotada e inexpressiva a olho nu, muitas informações úteis são codificadas aqui e podem ser extraídas ajustando os controles da imagem. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; não processado.

Imagens brutas não processadas estão disponíveis, mas depois de brincar com alguns dos botões de processamento de imagem, consegui expor alguns detalhes incríveis na Grande Mancha Vermelha, em resoluções nunca vistas antes.

Detalhes adicionais na Grande Mancha Vermelha, incluindo redemoinhos e características atmosféricas turbulentas, podem ser vistos simplesmente mexendo em alguns parâmetros básicos de processamento de imagem. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; processamento por Ethan Siegel.

Três das minhas vistas favoritas, no entanto, já estão disponíveis publicamente no site da NASA/Juno , com mais por vir.

O fluxo atmosférico e o limite fraturado ao redor da Grande Mancha Vermelha, conforme fotografado por Juno e processado usando o GIMP. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; processamento por Tatsuo-36.

O processamento inclui nitidez, contraste, cor, saturação, matizes e muito mais.

A grande mancha vermelha em toda a sua beleza vista pela JunoCam, processo de imagem para intensificar a beleza das bandas e zonas de Júpiter. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; processamento por Carlos Galeano — Cosmonautika.

Camadas de fronteira na atmosfera, bem como uma variedade de características no próprio local, são expostas através dessas várias técnicas.

Saturação melhorada e maior detalhe da atmosfera de Júpiter. Maior nitidez, juntamente com processamento de curva adequado, permite que você veja mais detalhes também da grande mancha vermelha e de outras tempestades no planeta. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS, processamento por Rhondastroud-49.

Com novas imagens ainda chegando e toda a ciência ainda por vir, essas primeiras visualizações são apenas uma pista tentadora de quais segredos o maior e mais massivo mundo do nosso Sistema Solar certamente revelará à medida que a missão de Juno continuar.


Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon . Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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