Finalmente, um mapa mundial para as abelhas

A primeira imagem da distribuição mundial de abelhas preenche lacunas de conhecimento e pode ajudar a proteger as espécies.

Riqueza relativa de espécies de abelhas do Velho Mundo à Austrália.

Riqueza relativa de espécies de abelhas do Velho Mundo à Austrália.



Crédito: Biologia Atual , acesso livre
  • A primeira imagem global das 20.000 espécies de abelhas do mundo contém algumas surpresas.
  • Ao contrário da maioria das outras espécies, as abelhas são menos abundantes nos trópicos e mais nas zonas temperadas secas.
  • As abelhas estão ameaçadas de extinção, mas são cruciais como polinizadores - este estudo ajudará a protegê-las.


  • Diversidade de abelhas

    Doze espécies diferentes de abelhas enxameando um prado florido. Gravura de J. Bishop, segundo J. Stewart.

    Doze espécies diferentes de abelhas enxameando um prado florido. Gravura de J. Bishop, segundo J. Stewart.



    Crédito: Coleção Wellcome , CC BY 4.0

    Quantas espécies de abelhas existem? Espere um minuto: abelha, abelha, erhm ... cinco? Quinhentos? Cinco mil? Nem perto: o total está bem acima de 20.000 - o que significa que há mais espécies de abelhas do que de pássaros e mamíferos juntos.



    Não há vergonha (nem surpresa) para civis como você ou eu em não saber disso. O que é surpreendente é que mesmo os cientistas que se especializam em abelhas não sabiam muito bem como essas espécies se distribuem por todo o mundo. Até agora.

    Ao combinar e filtrar mais de 5,8 milhões de registros públicos de ocorrências de abelhas, uma equipe de pesquisadores da China, dos EUA e de Cingapura construiu a primeira imagem abrangente da diversidade de abelhas em todo o mundo. E esse quadro apresenta algumas surpresas, tanto para leigos quanto para especialistas.

    Os ignorantes sobre abelhas ficarão surpresos ao saber que os Estados Unidos são o coração palpitante da diversidade das abelhas. Os EUA têm muito mais espécies de abelhas do que qualquer outra região da Terra. E pelo fato de que grandes extensões da África e do Oriente Médio permanecem terra desconhecida , em termos de diversidade apícola.



    Distribuição contra-intuitiva

    Riqueza relativa de espécies de abelhas no Novo Mundo. Observe a baixa densidade na Bacia Amazônica.

    Riqueza relativa de espécies de abelhas no Novo Mundo. Observe a baixa densidade na Bacia Amazônica.

    Crédito: Biologia Atual , acesso livre

    Em geral, há mais espécies de abelhas no hemisfério norte do que no sul e - confirmando hipóteses anteriores - mais em climas áridos e temperados do que nos trópicos.

    Isso vai contra o padrão comum em biologia conhecido como 'gradiente latitudinal', que prevê que a diversidade de espécies (da maioria das plantas e animais) aumenta em direção aos trópicos e diminui em direção aos pólos. As abelhas são uma exceção, com uma maior concentração de espécies longe dos pólos (no que os cientistas chamam de 'gradiente latitudinal bimodal').

    Para dar a essa diferença algum imediatismo visual, imagine um gráfico com uma saliência no meio (ou seja, o gradiente latitudinal) versus um com duas saliências, uma em cada lado do meio (ou seja, o gradiente latitudinal bimodal). Em outras palavras: dromedário (uma corcunda) versus camelo (duas corcunda).

    Parece contra-intuitivo que as abelhas se desenvolvam melhor em desertos áridos do que em selvas tropicais exuberantes; mas isso ocorre porque as árvores - o tipo de vegetação dominante nos trópicos - fornecem menos alimento para as abelhas do que as plantas e flores que crescem em outros lugares.

    Linha de base muito necessária

    Três maneiras de medir a riqueza de espécies nas Américas: (A) riqueza de polígonos, (B) sPCA e (c) turnover. Todos sugerem uma grande e distinta fauna de abelhas no sudoeste dos EUA.

    Três maneiras de medir a riqueza de espécies nas Américas: (A) riqueza de polígonos, (B) sPCA e (c) turnover. Todos sugerem uma grande e distinta fauna de abelhas no sudoeste dos EUA.

    Crédito: Biologia Atual , acesso livre

    Além disso, as abelhas não gostam que fique muito úmido, ao contrário de suas primas, as formigas, cujas populações atingem o pico nos trópicos úmidos. Os pesquisadores acham que a umidade pode desempenhar um papel na limitação da distribuição das abelhas, estragando os recursos de pólen.

    A relativa ausência de abelhas dos trópicos tem consequências para a polinização, que nessas regiões é realizada por uma grande variedade de espécies alternativas: vespas, mariposas e até baratas.

    Os conjuntos de dados anteriores da distribuição global das abelhas eram imprecisos, incompletos ou difíceis de interpretar. Este mapa-múndi estabelece claramente que as abelhas preferem as zonas secas e temperadas às úmidas e tropicais. Para os cientistas apícolas, fornece uma linha de base muito necessária para prever a distribuição geográfica das abelhas e interpretar a riqueza relativa das espécies.

    Embora muito trabalho precise ser feito para preencher lacunas de conhecimento adicionais, esta linha de base é um excelente ponto de partida, não apenas para uma maior compreensão, mas também para uma melhor conservação. Porque as abelhas não servem apenas para fazer mel. Em muitos países, eles são as espécies mais polinizadoras. E eles normalmente visitam 90 por cento dos principais tipos de cultivo.

    Abelha do carpentro (Xylocopa latipes) polinizando uma flor no estado indiano de Kerala.

    Abelha de carpinteiro ( Xylocopa latipes ) polinizando uma flor no estado indiano de Kerala.

    Crédito: Charles J. Sharp ( Fotografia afiada ), CC BY-SA 4.0

    No entanto, nas últimas décadas, as populações de abelhas vêm diminuindo. Nos EUA, as populações de abelhas melíferas diminuíram 60 por cento entre 1948 e 2008. Na Europa, 12 espécies de abelhas selvagens estão criticamente ameaçadas.

    Essa tendência é potencialmente desastrosa para a agricultura. Mais de US $ 550 bilhões em safras globais anuais estão em risco de perda de polinizadores. A perda de abelhas como polinizadores levaria a um colapso na produtividade das colheitas e até mesmo em ecossistemas inteiros.

    Uma melhor compreensão das abelhas aumenta nossas opções para protegê-las. Este estudo ajudará a identificar pontos críticos de diversidade de abelhas em partes do mundo de outra forma mal examinadas e ajudará a prever como as abelhas reagirão às mudanças climáticas - por exemplo, quando certas regiões terão um clima mais úmido.

    Proteger a diversidade das abelhas é especialmente importante e urgente nos países em desenvolvimento, onde muitas das lacunas de conhecimento estão localizadas e onde muitas culturas dependem de espécies de abelhas nativas para a polinização.


    Michael C. Orr et al.: ' Padrões globais e motivadores da distribuição de abelhas ' é publicado em Biologia Atual .

    Strange Maps # 1060

    quantos anos tem o wiki da bíblia

    Tem um mapa estranho? Me avisa em estranhosmaps@gmail.com .

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