Tudo não 'acontece por uma razão'. Por que continuamos dizendo isso?

Em suas novas memórias, a professora da Duke Divinity School, Kate Bowler, fala sobre o combate ao câncer em estágio IV.

Os pastores Victoria Osteen e Joel Osteen falam durante o MegaFest no American Airlines Center em 30 de agosto de 2013 em Dallas, Texas.Os pastores Victoria Osteen e Joel Osteen falam durante o MegaFest no American Airlines Center em 30 de agosto de 2013 em Dallas, Texas. (Foto de Cooper Neill / Getty Images)

Não faltaram explicações para o porquê Kate Bowler ficou impressionada com câncer de cólon em estágio IV. Foi-lhe dito que isso se devia à sua falta de fé e maneiras pecaminosas. Deus é justo e injusto, dependendo de quem estava conversando com ela. A aversão às couves de Bruxelas era outro provável culpado.


E, claro, aquela que todos ouvimos, a explicação padrão para tudo, desde por que você não conseguiu um emprego até por que alguém se divorciou de você até por que as células cancerosas sofreram mutação e invadiram seu corpo: tudo acontece por uma razão.



O último livro do professor da Duke Divinity School é uma homenagem a essa afirmação impensada. Tudo acontece por um motivo: e outras mentiras que adorei é o livro de memórias de Bowler sobre como lutar contra uma forma de câncer que ela não deveria vencer. Depois de publicar um artigo sobre o diagnóstico dela no NY Times , Bowler recebeu centenas de “razões” para sua situação, junto com muitos outros conselhos injustificados. (Em seu livro, ela inclui um apêndice útil intitulado: “Absolutamente nunca diga isso para pessoas que estão passando por tempos terríveis: uma lista curta. ')



Há alguma verdade no título de seu livro: tudo, de fato, acontece por uma razão. Por exemplo, como o médico Siddhartha Mukherjee tem apontou , todos nós temos células cancerosas em nossos corpos. As razões pelas quais alguns sofrem mutação e nos derrubam são múltiplas, mas, na verdade, existem razões biológicas para o câncer - algumas nós entendemos, outras nem tanto.



No entanto, não é isso que a maioria das pessoas quer dizer quando emprega o mantra de 'uma razão'. Implica intervenção mística, uma leitura incorreta do carma. Bowler tem uma perspectiva única, crescendo em uma família menonita e publicando seu primeiro livro sobre os pregadores do evangelho da prosperidade, que tornam o pensamento mágico uma parte integrante de seus negócios. O mais famoso do mundo, Joel Osteen, foi até citado (entre outros) como sendo um gatilho para a crise imobiliária Em 2008.

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Ao pregar que Deus sorri para os crentes, Osteen e os pregadores da prosperidade prometem portões de pérolas durante a vida, uma partida radical de muitos séculos de orações de fogo e enxofre. (Há muito tempo existem vendedores de óleo de cobra otimistas, veja bem; Reverendo M.J. “Pai” Divino fez um assassinato na comunidade afro-americana durante a Depressão, por exemplo). Quem se preocuparia com uma hipoteca que não podem pagar quando as bênçãos divinas brilharem sobre os discípulos de Cristo? Muitos crentes, ao que parece.

Bowler ainda acredita, embora, a partir de sua escrita, ela confie menos no pensamento mágico e mais nos sistemas de valores incutidos nela. Ela entende a compaixão e a humildade como componentes necessários para uma vida de caridade. Tendo acabado de dar à luz seu filho, Zach, o diagnóstico de câncer foi um choque para ela e seu marido, que ela conhece desde a infância. De repente, ela foi confrontada com a realidade de que o futuro que ela esperava poderia não chegar:



Eu costumava pensar que a dor era olhar para trás, velhos carregados de remorsos ou jovens pensando em quem deveria ter. Vejo agora que se trata de olhos semicerrados em meio às lágrimas para um futuro insuportável.

As principais lições de sua história giram em torno do controle. Tendo lidado anteriormente com infertilidade, até o nascimento de seu filho foi uma surpresa. Desfrutando de frutas inesperadas - Zach; sua nomeação na Duke - Bowler enfrentou a mortalidade durante uma época em que as coisas pareciam estar indo bem. Ela se consolou com a história mitológica de Sísifo que seu pai lia para ela quando ela era pequena. Nem todo fardo pode ser carregado, ela percebeu, mas o fato de ele continuar tentando alimentou sua própria busca.

Durante meses, isso incluiu o simples ato de sair da cama. Bowler conta suas bênçãos: ela foi aceita em um ensaio clínico com novos medicamentos contra o câncer, que, no caso dela, provou ser a diferença entre a vida e a morte. (Uma amiga minha quase morreu de câncer de cólon; os perigos desta doença não podem ser subestimados.) Embora ela tivesse o apoio inabalável de sua família e amigos, a correspondência que chegou poderia ser dolorosa: ouvir que ela deveria ter um “ Experiência de trabalho; que sua atitude define seu destino; vegetais crucíferos.

O caminho para o inferno, escreveu São Bernardo de Clairvaux, é pavimentado com boas intenções. Oferecer uma “razão” muitas vezes tem o objetivo de tranquilizar, mas de muitas maneiras é apenas justificar intelectualmente o falante, e não satisfazer emocionalmente o receptor. As pessoas simplesmente falam demais quando na verdade não têm nada a dizer. Eles não se sentem confortáveis ​​com o silêncio, de não saber que não sabem. Eles destroem o silêncio com adagas não intencionais.

Embora o cristianismo de Bowler esteja espalhado em suas memórias, a conclusão é estranhamente budista. Sentado em frente ao homem que descobriu sua forma particular de câncer, ele a lembra de que toda vida humana é terminal. Em seguida, ele transmite um segredo: não pule para o fim.

O que resume muito. Nossos cérebros odeiam lacunas narrativas. Queremos saber o que acontece a seguir. Inventamos ficções para satisfazer momentaneamente nosso desejo impossível de segurança. Quando Bowler diz que quer viver pelo menos até os cinquenta anos para criar seu filho, é uma voz ilusória que atribui um número a um futuro imprevisível. A ciência, não a fé, deu a ela a oportunidade de fazer isso, mas essa atração mística é forte.

Não que a fé não tenha sentido. A depressão é definida, em parte, por não ser capaz de prever a esperança. Isso não é jeito de viver. Essa mentalidade ajuda a destruir seu sistema imunológico, permitindo que as doenças se proliferem. Se há uma única lição do livro íntimo de Bowler, é que a fé a sustentou durante o período mais desafiador de sua vida. Se não fosse por isso, aquelas drogas mágicas que destruíram e reconstruíram seu sistema imunológico poderiam não ter tido o mesmo efeito.

Meu diagnóstico de câncer não foi tão grave quanto o de Bowler, e não recebi centenas de 'motivos', mas me disseram alguns. Cada vez que me lembrava, eram as inseguranças (e boas intenções) do orador falando, não uma verdade aparente que eu não tinha percebido. Fazemos bem ao lembrar de ficar em silêncio quando são apresentados tópicos que não entendemos. Às vezes, os outros simplesmente precisam da sua presença, não das suas palavras. Aparecer nem sempre requer falar.

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