O continente oculto da Terra Zealandia finalmente reconhecido

Depois de décadas de pesquisa e análise de dados de geociências, o sétimo maior continente geológico existe oficialmente.

O continente oculto da Terra, Zealandia, finalmente reconhecido Crédito: GSA Hoje

Após décadas de pesquisa e análise de dados geológicos, um artigo publicado em fevereiro deste ano (2017) tornou “oficial” na comunidade científica a classificação do sétimo maior continente geológico - Zealandia.



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Zealandia é o mais jovem, mais fino e mais submerso de todos os continentes, com 94% de sua superfície atualmente submersa. O nome Zealandia foi usado pela primeira vez em 1995 pelo geofísico Bruce Luyendyk para descrever uma grande região da crosta continental que abrange a Nova Zelândia, Chatham Rise, Campbell Plateau e Lord Howe Rise.



O artigo recém-publicado, Zealandia: continente oculto da Terra , fornece pela primeira vez evidências sistematizadas para mostrar que esta crosta continental é grande e separada o suficiente para ser considerada um continente no sudoeste do Oceano Pacífico.



Limites espaciais da Zelândia/ Crédito: GSA Hoje

Zealandia, que é aproximadamente a área da grande Índia, já constituiu cerca de 5% da área do supercontinente Gondwana, que começou a se fragmentar no período Mesozóico (cerca de 252 a 66 milhões de anos atrás). O desmembramento do Gondwana resultou em continentes com prateleiras largas e estreitas, como Zealandia e Oeste da Antártica.

Quando se trata do significado da classificação da Zealandia como um novo continente, os cientistas que trabalharam no artigo dizer :



Nomes e rótulos são coisas muito poderosas na ciência e na sociedade.
O objetivo da publicação do artigo científico era descrever e definir formalmente Zealandia. Só isso já vale a pena: um mapa-múndi que mostre a Zelândia é melhor do que outro que não o faça.
Para as pessoas que estudam como e por que os continentes se separam, deformam e colidem, Zealandia é potencialmente tão útil quanto o Himalaia. É o continente mais fino, mais submerso e menor, mas não está completamente triturado ou quebrado em pequenos pedaços.
Inevitavelmente, Zealandia será útil para outras ciências naturais. Para o mundo biológico, Zealandia fornece um contexto novo e útil de flora e fauna em evolução em um continente cuja massa de terra encolheu e afundou sob as ondas. Geólogos, geofísicos, zoólogos, botânicos, modeladores de paleoclima e conservacionistas deveriam se preocupar com a Zealandia.

Então, por que a Zealandia é um continente? Em primeiro lugar, aqui está uma atualização rápida da geologia básica.

A camada mais rígida e extrema do planeta é dividida em placas tectônicas. As placas tectônicas são compostas por uma porção oceânica coberta por crosta oceânica e uma porção continental coberta por uma crosta continental mais espessa. A crosta continental é composta por continentes e plataformas continentais - a massa de terra submersa que se estende desde o continente e molda as áreas do fundo do mar raso perto de suas costas.

Existem quatro atributos principais que definem um continente, e os cientistas argumentam que Zealandia tem todos eles.

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Crédito: GNC Science

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1. Elevação

Os continentes e suas plataformas continentais estão sempre elevados acima da crosta oceânica, assim como Zealandia. Ao contrário de outros continentes, no entanto, tem plataformas continentais muito mais largas e profundas e está 94% submerso abaixo do nível do mar atual. O ponto mais alto da Zealandia é Aoraki – Mount Cook a 3724 m.

2. Geologia

Os continentes são compostos por diversos tipos de rochas, como granito, calcário, quartzito e xisto. Os dados geológicos coletados nos últimos 20 anos fornecem evidências suficientes de que Zealandia tem a estrutura necessária para se qualificar como um continente.

3. Estrutura da crosta

A crosta continental varia em espessura com uma média de 30-46 km, em contraste com a crosta oceânica, que tem normalmente 7 km de espessura. Zealandia é o continente com a crosta mais fina variando de 10 a 30 km, mas a análise mostra que em todos os lugares ela tem mais de 7 km de espessura.

4. Limites e área

Os seis continentes geológicos comumente reconhecidos (África, Eurásia, América do Norte, América do Sul, Antártica e Austrália) são isolados espacialmente por feições geológicas. A crosta continental de Zealandia é espacialmente separada da Austrália pelo Cato Trough - 3600 m de profundidade e com uma crosta oceânica.

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Os autores do artigo esperam que as evidências apresentadas nele legitimem a existência desse continente de 4,9 Mkm2 e, após 20 anos de pesquisa e coleta de dados, finalmente dê aos cientistas de todo o mundo um nome e rótulo adequados para usar em seus estudos.

Como eles concluem: “Zealandia ilustra que o grande e o óbvio nas ciências naturais podem ser negligenciados. '

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