Grupos de defesa do consumidor são em sua maioria financiados pela Big Pharma, de acordo com uma nova pesquisa

Um artigo no Journal of Bioethical Inquiry levanta questões sobre o objetivo desses grupos de defesa.

mapa mundial com continentes feito de pílulasImagem de Jukka Niittymaa / Pixabay
  • Dois terços dos grupos americanos de defesa do consumidor são financiados por empresas farmacêuticas.
  • Os autores de um artigo no Journal of Bioethical Inquiry dizem que isso compromete sua defesa.
  • Grupos como a National Alliance on Mental Illness agem mais como lobistas do que como defensores dos pacientes.

Em 1905, o jornalista muckraking, Samuel Hopkins Adams, publicou uma série de 11 partes sobre medicamentos patenteados para Collier's. Embalado como ' A Grande Fraude Americana , ' Adams destacou que muitos medicamentos patenteados estavam causando danos aos consumidores. Sua reportagem ajudou a levar ao Pure Food and Drug Act de 1906.



Esta foi uma era diferente no jornalismo. Em 1906, Upton Sinclair publicou 'The Jungle', que também influenciou a ação do Congresso acima (bem como a aprovação da Lei de Inspeção de Carne). Embora o presidente Roosevelt tenha denunciado Sinclair como um maluco socialista, ele cedeu depois de ler o livro e indicou inspetores para investigar a indústria de frigoríficos.



Imagine só: um presidente que lê e até faz críticas ao seu governo.

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Durante esta era de exposições reveladoras, grupos de defesa do consumidor exigiram melhores programas de saúde pública e intervenção governamental nos cuidados de saúde. Como um novo Artigo de Pesquisa publicado no Journal of Bioethical Inquiry aponta, esses programas fundados e liderados por mulheres resistiram à ciência lixo e à falta de supervisão.



Enquanto o artigo detalha o trabalho essencial realizado por grupos femininos durante o século passado, ele conclui com dados surpreendentes sobre a aquisição corporativa de organizações de defesa modernas por lobistas farmacêuticos. A aquisição foi intencional.

Grupos de defesa foram fundados com a melhor das intenções. Conforme os autores - Sharon Batt, Judy Butler, Olivia Shannon e Adriane Fugh-Berman - escrevem,

'Alguns clubes de mulheres levaram esse conhecimento para o nível de' ciência cidadã ', pressionando para estabelecer conselhos de saúde locais e, em seguida, exigindo que os conselhos investigassem os problemas que documentaram. As mulheres também forneceram forragem para jornalistas que faziam sujeira, levando casos sensacionais à atenção de jornais locais e publicações femininas para serem investigados e expostos. '



A corrupção que levou o Prozac ao mercado - Robert Whitaker, jornalista

Grupos voltados para o consumidor ganharam força nas décadas seguintes. Seus esforços ajudaram a inspirar a Lei de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos de 1938, depois que mais de 100 pessoas (a maioria crianças) morreram por causa de uma droga sancionada, a Sulfanilamida. Se não fosse pelo trabalho árduo desses defensores, este caso poderia ter sido esquecido.

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Os esforços iniciais também se concentraram na indústria de alimentos, que estava usando cada vez mais conservantes químicos. A origem dos Relatórios do Consumidor pode ser encontrada no movimento de defesa do consumidor. Tanto a indústria alimentícia quanto a farmacêutica estavam obtendo passe livre para fazer experiências com cidadãos com poucas repercussões.

Esses movimentos forneceram uma base social para um importante trabalho de defesa de direitos na segunda metade do século. Grupos liderados por mulheres evoluíram para enfocar os direitos reprodutivos das mulheres, AIDS e saúde mental. Conforme os autores escrevem, esses grupos encontraram um equilíbrio entre trabalhar com e contra tendências atuais. Às vezes, você precisa redigir legislação com os funcionários; outras vezes, você precisa se enfurecer contra a máquina com tudo o que tem.

A defesa de direitos marcou uma importante virada na saúde pública (e na cultura em geral). Esses grupos estavam cansados ​​de apaziguar um modelo médico que tratava o corpo masculino como o padrão. Isso não se limitou à anatomia. Como eu escreveu sobre a semana passada , uma conferência dos anos 1970 de grande visibilidade sobre o papel das mulheres em Wall St não apresentou nenhuma mulher no palco. Você pode imaginar como era a saúde reprodutiva naquela época.

Os grupos de defesa tiveram um impacto real na saúde pública. Então o dinheiro começou a entrar.

'Esses grupos foram financiados em grande parte por doações individuais com algum apoio de fundação, mas no final dos anos 1980, novos grupos de saúde da mulher passaram a se profissionalizar, efetivamente dividindo o movimento de saúde da mulher.'

Vários grupos resistem aos laços corporativos até hoje, como a National Women's Heath Network e Breast Cancer Action. Muitas vezes, porém, os grupos argumentam que sua existência depende de financiamento corporativo. Isso pode levar a compromissos desconfortáveis.

Estima-se que dois terços dos grupos de defesa de pacientes nos Estados Unidos aceitam fundos da indústria farmacêutica. As empresas farmacêuticas deram pelo menos $ 116 milhões a esses grupos apenas em 2015.

Por exemplo, ao longo de um período de três anos, a National Alliance on Mental Illness (NAMI), que foi fundada por duas mães cujos filhos sofriam de esquizofrenia, recebeu quase US $ 12 milhões de 18 empresas farmacêuticas. O maior doador foi a fabricante de Prozac, Eli Lilly. Em 2008, três quartos do orçamento do NAMI foram financiados pela indústria farmacêutica. Fica pior:

'Um executivo da Eli Lilly estava até' emprestado 'ao NAMI, pago pela Eli Lilly, enquanto trabalhava no escritório do NAMI em' planejamento estratégico ''.

homem sentado em

Um cliente esperando por seu medicamento no Headache Bar em uma farmácia em Sydney, Austrália. Entre os itens à venda estão 'Paigees com Clorofila' e Alka Seltzer na torneira.

Foto de Dennis Rowe / BIPs / Getty Images

Este influxo de dinheiro distorce a compreensão do público sobre as drogas. Também influencia os defensores a ignorar problemas reais causados ​​por intervenções farmacêuticas, especialmente quando se trata de saúde mental.

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Para obter um exemplo do mundo real, considere como o Xanax chegou ao mercado. Como jornalista Robert Whitaker explica , a estudo inicial foi conduzido para determinar a eficácia no tratamento de ataques de pânico. Após quatro semanas, o Xanax estava superando o placebo, o que é comum com os benzodiazepínicos em uso de curto prazo. Mas não foi um estudo de quatro semanas; foi um estudo de 14 semanas.

No final de oito semanas, não houve diferença na eficácia entre o Xanax e o placebo.

Na conclusão do estudo após 14 semanas, o placebo superou o Xanax. Por muito.

Por que o Xanax ainda é prescrito para ataques de pânico? Porque a empresa farmacêutica Upjohn publicou apenas os dados de quatro semanas. Os dados de 14 semanas não eram a seu favor. Quase quarenta anos depois, mais 25 milhões Os americanos recebem uma receita, apesar de seu Lista longa de efeitos colaterais e perfil viciante.

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Como observam os autores, muitos consumidores não sabem como os grupos de defesa são financiados.

'Um estudo internacional de grupos nos Estados Unidos, Reino Unido, Austrália, Canadá e África do Sul descobriu que a extensão das relações com a indústria foi divulgada de forma inadequada em sites que abordaram dez problemas de saúde: câncer, doenças cardíacas, diabetes, asma, cística fibrose, epilepsia, depressão, doença de Parkinson, osteoporose e artrite reumatóide. '

Essa é uma teia emaranhada de relacionamentos. O financiamento da indústria farmacêutica impacta negativamente o trabalho que os grupos de defesa devem se concentrar em: nos proteger. A NAMI, por exemplo, afirma que, como 'aliado natural' da indústria farmacêutica, ajuda os consumidores a acessar 'todos os tratamentos cientificamente comprovados'. Quando a indústria ignora evidências de danos de longo prazo causados ​​por seus tratamentos, você deve se perguntar o que está sendo defendido.

Embora, como concluem os autores, essa pergunta seja fácil de responder.

'Em vez de extrair ideias da experiência do paciente para definir agendas organizacionais e desafiar as agendas da indústria, os grupos de hoje silenciam sobre os preços altos e os danos dos medicamentos, se opõem aos esforços para regular esses direitos básicos e exigem acesso a medicamentos que desafiam a segurança e a eficácia.

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Fique em contato com Derek no Twitter , Facebook e Subestilhar . Seu próximo livro é ' Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy. '


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