Mãos limpas, mentes limpas: o impacto psicológico da limpeza física

Mãos limpas, mentes limpas: o impacto psicológico da limpeza físicaCrédito da foto: Creative Commons, de Fotografia de sorvete rosa Flickr photostream

No último sábado, 15 de outubroº, marcou uma ocasião importante na história da limpeza: o quarto evento anual Dia Mundial da Lavagem das Mãos . Sim, existe. Estabelecido pela Parceria Público-Privada Global para Lavagem das Mãos com Sabão em 2008, desde então tem sido celebrado por escolas, famílias e vilas através do mundo , da China, ao Peru, ao Burkina Faso. E não é apenas um truque: lavar as mãos de maneira adequada tem o potencial de salvar mais vidas do que qualquer vacina ou intervenção médica e é uma das formas mais simples e econômicas de prevenir doenças. Mas, além do mais, é também uma ferramenta psicológica incrivelmente poderosa.


Temos a tendência de considerar as transgressões morais em termos de limpeza física



Considere esta revisão recente de Direções atuais na ciência psicológica , que explora as consequências que a lavagem das mãos tem na mente. A série de estudos que os autores exploram toma como ponto de partida a associação historicamente estreita entre repulsa física e repulsa moral: quando percebemos uma transgressão moral, tendemos a reagir de maneira semelhante a algo que é fisicamente desanimador. , como comida estragada ou contaminantes físicos no meio ambiente. Recuamos da mesma maneira; nosso rosto se contrai na mesma expressão de repulsa; até mesmo nosso cérebro se ilumina em redes neurais sobrepostas, evocando sentimentos subjetivos semelhantes em ambos os casos.



E quando pensamos sobre moralidade, tendemos a pensar sobre isso em termos de limpeza física. Dentro uma demonstração desse efeito, os pesquisadores pediram às pessoas que pensassem em um comportamento passado que fosse moral ou imoral. Aqueles que pensavam em atos imorais eram mais tarde muito mais propensos a preencher fragmentos de palavras como W _ _ H e S _ _ P com palavras relacionadas à limpeza, como lavar e sabão, ao passo que tal efeito não foi observado em nenhum outro grupo. Por outro lado , pessoas que foram expostas a uma sala bagunçada, um cheiro fedorento (incluindo um 'spray de peido' em um estudo) ou um vídeo que mostrava um banheiro sujo eram mais propensas a julgar as transgressões morais dos outros como mais graves e mais merecedoras de punição do que as pessoas que fizeram os mesmos julgamentos enquanto estavam sentadas em uma sala limpa.

A limpeza física tem consequências psicológicas



Além disso, em ambos os casos, o efeito não parava na mente: o sentimento “sujo” de transgressão moral também ativava o desejo de se purificar fisicamente. Os mesmos pesquisadores que pediram às pessoas que pensassem em atos morais ou imorais, mais tarde, pediram que escolhessem um presente de despedida: um lápis ou um lenço anti-séptico. Aqueles que haviam pensado em ações imorais eram muito mais propensos a escolher o lenço.

E, o efeito é específico da parte do corpo : se você fala uma mentira, é mais provável que queira limpar a boca; se você enviar a mesma mentira por e-mail, é mais provável que queira limpar as mãos. Não apenas mais provável - você realmente pagará mais pelo implemento de limpeza adequado (ou seja, enxaguatório bucal, desinfetante para as mãos) para atingir o objetivo desejado.

Lady Macbeth estava enfatizando um ponto importante quando tentou tão diligentemente limpar aquela maldita mancha de suas mãos brancas. Mas, enquanto para ela o processo se mostrou fútil - sua transgressão foi severa demais para o remédio simples - para outros, pode ter consequências psicológicas importantes. Dentro um estudo , os participantes foram convidados a relembrar uma experiência pessoal imoral de seu passado. Alguns receberam uma limpeza higiênica, aparentemente como parte de um protocolo para o uso de computadores públicos, enquanto outros não receberam nada. Aqueles que não receberam nada ficaram mais tarde muito mais propensos a se voluntariar para outro projeto, enquanto aqueles que haviam limpado as mãos estavam menos inclinados a fazê-lo, sugerindo que sua culpa já havia sido diminuída pelo ato físico de limpar as mãos. E em um estudo paralelo ao descrito anteriormente , de julgar as transgressões morais dos outros depois de assistir a um filme nojento, o efeito de julgar os outros mais duramente desaparecia se os participantes lavassem as mãos antes de fazer o julgamento.



Lavar as mãos é importante para mais do que sua saúde física

Portanto, estar limpo tem um impacto psicológico importante não apenas em nosso julgamento de nós mesmos, mas em nossa percepção dos outros. É um pequeno passo entre a sujeira física e a sujeira psicológica. E, inversamente, manter-se limpo pode significar coisas boas para nosso bem-estar psicológico, bem como nosso julgamento das ações e estados morais dos outros.

por que os humanos vivem tão ao norte

Há muito sabemos que lavar as mãos é importante para a saúde do corpo. Mas também é uma ferramenta central na manutenção da mente. Portanto, pense nisso da próxima vez que você ensaboar (por pelo menos 20 segundos, é claro, com água quente e bastante sabão - caso contrário, você não aprendeu nada com a iniciativa Global de Lavagem das Mãos).

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