Mas a indústria química diz que é seguro



O bisfenol A – geralmente conhecido como BPA – é um composto orgânico usado na fabricação de plásticos. É também o que é conhecido como um disruptor endócrino. Por ser quimicamente semelhante aos nossos próprios hormônios, pode interferir no desenvolvimento e metabolismo do nosso corpo, potencialmente com sérias consequências. Em particular, o BPA parece funcionar como um xenoestrogênio – ou seja, age como estrogênio em certas partes do corpo humano. Por esse motivo, alguns cientistas temem que isso possa afetar o desenvolvimento cerebral de fetos e bebês. Pode ser um fator por trás do aumento da incidência de câncer de mama. Pode afetar a fertilidade. Também pode ser parte do motivo pelo qual as meninas estão atingindo a puberdade cada vez mais cedo – e por que estamos começando a Vejo algumas meninas pré-adolescentes desenvolvem câncer de mama. E a exposição ao BPA pode contribuir para a obesidade. A ciência ainda não está clara, mas a pesquisa mostrou que a exposição ao BPA afeta camundongos em doses que são equivalentes a substancialmente menos do que o que a Agência de Proteção Ambiental diz ser seguro.





Entre outras coisas, o BPA é um ingrediente tanto em mamadeiras plásticas quanto no revestimento usado em alimentos enlatados e refrigerantes enlatados. E sabe-se que se infiltra no conteúdo dessas garrafas e latas. Recentemente, um estudo da Consumer Reports encontrado BPA em latas de vegetais, atum, sopa e até suco de quase todas as grandes marcas. Um estudo anterior da Health Canada encontrado na maioria dos refrigerantes enlatados também. E está entrando em nossas correntes sanguíneas. Alguns anos atrás, o Centro de Controle de Doenças encontrou BPA na urina de 93% dos americanos – crianças e adultos. E é claro que não é apenas BPA. Existem produtos químicos conhecidos por atuar como estrogênios em protetores solares, xampus, loções, adesivos, tintas e pesticidas.


Como David Case explica em um excelente artigo sobre o BPA, nos Estados Unidos, os produtos químicos industriais são considerados seguros até prova em contrário. Como resultado, a grande maioria dos 80.000 produtos químicos registrados para uso em produtos nunca passou por uma revisão de segurança do governo. As empresas são deixadas em grande parte para se policiarem. Como Case aponta, mais de 90% dos mais de 100 estudos de BPA financiados independentemente descobriram que ele tem efeitos adversos em humanos, mas nenhum dos estudos financiados pela indústria encontrou algo para se preocupar. Isso não quer dizer que os estudos do setor sejam intencionalmente fraudulentos. É simplesmente difícil encontrar resultados que deixem seus empregadores infelizes. Como Upton Sinclair costumava dizer: É difícil fazer um homem entender algo, quando seu salário depende de ele não entender.



O fato é que muito dinheiro depende de não encontrar problemas com produtos químicos como o BPA. Vários milhões de toneladas métricas de BPA são produzidas todos os anos. E fabricar latas e garrafas sem usar BPA é um pouco mais caro – certamente caro o suficiente para reduzir as margens de lucro de uma empresa. Enquanto as evidências não forem claras ou puderem ser contestadas, lobistas de empresas químicas usarão sua influência para fazer o Congresso olhar para o outro lado. Mas onde há boas razões teóricas e circunstanciais para suspeitar que um produto químico é perigoso, não devemos esperar até encontrar provas conclusivas – especialmente porque ainda entendemos tão pouco sobre como as coisas afetam nosso sistema endócrino. Os produtos químicos não são inocentes até que se prove o contrário. Enquanto esperamos que os estudos sejam financiados e concluídos, as pessoas podem adoecer e morrer.



Em setembro, a Food and Drug Administration anunciou que reavaliaria suas diretrizes sobre o BPA. Enquanto isso, você pode querer evitar comer alimentos enlatados e usar garrafas plásticas.

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