Kit de detecção de mentiras de Carl Sagan: como melhorar suas habilidades de pensamento crítico

Acha que detectou alguma bobagem de grau A? Veja como você pode ter certeza.

Michael Shermer: No final dos anos 90, apresentamos o Baloney Detection Kit, inspirado no 'Demon-Haunted World' de Carl Sagan, onde ele tinha um capítulo sobre o Baloney Detection Kit. Ele tinha seu conjunto de perguntas; Eu meio que desenvolvi o meu próprio porque comecei a encontrar outras pessoas que discordavam de mim, você sabe, pessoas “nunca fomos à lua”, pessoas da conspiração, o que seja, e eu pensei que tudo bem então: Se eu sei o que vai acontecer em dez anos a partir de agora, se vou ensinar meus alunos a pensar criticamente, quais são os pontos-chave, como apenas perguntas básicas que eles podem fazer?

Portanto, começa com um: quão confiável é a fonte da reclamação? Aqui está a afirmação, quão confiável é? Qual é a evidência disso? Qual é a qualidade da evidência? De onde isso vem? Quem disse isso? É algum site alternativo de notícias falsas ou é o Wall Street Journal ou o New York Times? Quer dizer, a fonte realmente importa.



Alguém tentou refutar a afirmação? Isso é superimportante porque todos pensam que estão certos e todo site tem depoimentos sobre esse produto ou essa ideia; a questão não é o que seus apoiadores pensam, mas o que as pessoas que não concordam com você pensam? Porque é isso que eu quero saber.



Alguém já fez experimentos para tentar refutar sua teoria? Em ciência, isso é o mais básico possível. Karl Popper chamou isso de princípio da falsificação, ou seja, nunca podemos provar que uma teoria está correta, mas podemos refutá-la fazendo um experimento que mostra que ela está errada.

Se você não pode falsificá-lo, o que você realmente está fazendo? E minha história favorita sobre isso, a propósito - deixe-me desviar um pouco aqui de Carl Sagan, ele tem esta pequena seção excelente em seu livro 'Demon-Haunted World': “Há um dragão na minha garagem. Eu tenho um dragão na minha garagem. Você quer ver? Deixe-me te mostrar.' Então eu puxo a porta da garagem e digo, “Olha. Você pode ver o dragão? ' E você olha lá e diz: 'Eu não vejo nada.'



'Oh, desculpe, este é um dragão invisível.'

'Um dragão invisível?'

'Sim, sim, ele é invisível.'



'Bem, e se colocarmos um pouco de farinha no chão e então obteremos as pegadas do dragão.'

podemos viajar para outras dimensões

“Bem, não, veja, este é um dragão especial que paira acima do solo, ele flutua. É um dragão flutuante invisível. '

“Um dragão flutuante invisível. OK. Espere, eu tenho algumas câmeras infravermelhas aqui que podemos detectar o calor do dragão. ”

“Não, veja que este é um dragão de sangue frio. Não emite nenhum calor. ”

“E quanto ao incêndio? Podemos detectar o fogo que o dragão cospe. '

'Não, ele cospe fogo frio.'

Você vê o problema? Se não há como falsificar que há um dragão lá, qual é a diferença entre um dragão invisível flutuante e sem calor e nenhum dragão? Nenhum.

E, claro, podemos aplicar isso a deus ou a qualquer outro fenômeno do tipo sobrenatural / paranormal. Se eu não posso desmascará-lo, se eu não posso falsificá-lo, se não houver maneira de testá-lo, então como saberemos que é verdade?

Este é o núcleo do Kit de Detecção de Baloney. Temos que ser capazes de descobrir se é verdade ou não de alguma forma, então não é apenas minha opinião contra a sua e nós gritamos um com o outro.

Então, queremos saber: a crença pessoal do reclamante entra de alguma forma? Porque é claro que todos nós temos opiniões e crenças pessoais sobre as coisas; minha política, minha religião, minha ideologia podem me influenciar. Não significa que esteja errado, mas é bom saber se alguém tem uma agenda. Então, quando você assiste à Fox News, sabe que eles têm uma agenda com certeza, ou há outras fontes de esquerda que têm uma agenda liberal, talvez NPR, quem sabe. Mas você vê que é bom saber disso, por precaução, então quando você ouve o fato, você pensa: 'Bem, talvez, mas eu sei que esse cara tem uma agenda.' Então é esse o tipo de coisa.

A nova ideia proposta é responsável pela mesma quantidade de informações que a ideia antiga e algumas das novas anomalias que a ideia antiga não consegue explicar? Então as pessoas oferecem teorias, as chamadas teorias alternativas da física, por exemplo, e sempre as enviam dizendo: “Ei, ouça, não sou bom em matemática, mas se você me ajudar com a matemática, compartilharei o Nobel Prêmio com você. ”

& hellip; Certo. Eu não faço matemática e física, então você pode levar isso ao professor de física do colégio local antes de anunciar que fez a maior descoberta desde Newton e Einstein. O problema com isso é: as teorias atuais explicam muito bem quase tudo. Nem tudo, então sempre há anomalias que não podemos explicar, então talvez haja alguma nova teoria caindo que pode ser responsável por todas as velhas teorias, explicações e as novas anomalias que a velha teoria não pode explicar. Pode ser. Mas, novamente, temos que ser capazes de testá-lo primeiro.

Então, esses são os tipos de coisas. O reclamante segue as regras da ciência, as regras do campo em que você está, por exemplo? Novamente, esses caras da física alternativa vêm até mim. Não venha para mim, eu não sou um físico! Você pelo menos perguntou ao professor de física da escola secundária local se isso fazia algum sentido? Porque se você não tem nenhum treinamento, você não conhece todos os erros que as pessoas no passado já cometeram para chegar onde estão agora, e se você está começando aqui sem essa formação, você vai cometer muitos erros.

Portanto, esse é o tipo de coisa que qualquer bom detector de mentiras deve saber. Eu chamo isso de Ceticismo 101, é o curso que ensino na Chapman University para calouros; é um curso de pensamento crítico, mas na verdade é apenas como detectar bobagens.

E nem tudo é bobagem, algumas coisas acabam sendo verdadeiras, como a teoria da evolução, a teoria do Big Bang, a teoria dos germes das doenças, placas tectônicas na geologia - essas são coisas que antes eram radicalmente heréticas, e agora são aceitaram. Como isso aconteceu? Aconteceu porque eles têm evidências e é disso que você precisa.

Em 1995, poucos meses antes de sua morte, o astrofísico Carl Sagan publicou O mundo assombrado por demônios: a ciência como uma vela no escuro . Nesse livro, ele escreveu um capítulo chamado 'As Belas Artes da Detecção de Bobagem', e dele surgiu o que os céticos chamam de 'kit de detecção de bobagem'. Este é um conjunto de ferramentas para o pensamento crítico que continuou a se desenvolver desde a morte de Sagan, há 22 anos. Aqui, o escritor cético e científico Michael Shermer explica as principais lições de Sagan e de seu próprio curso de calouro na faculdade 'Ceticismo 101', onde ensina aos alunos dez perguntas básicas que os ajudarão a desmascarar inverdades e falar bobagem quando as virem.


1. Quão confiável é a fonte da reclamação?

2. A fonte faz afirmações semelhantes?

3. As reivindicações foram verificadas por outra pessoa?

4. Isso se encaixa com a maneira como o mundo funciona?

5. Alguém tentou refutar a afirmação?

6. Para onde aponta a preponderância de evidências?

7. O reclamante está jogando de acordo com as regras da ciência?

8. O reclamante está fornecendo evidências positivas?

9. A nova teoria explica tantos fenômenos quanto a velha teoria?

10. As crenças pessoais estão conduzindo a reclamação?

O novo livro de Michael Shermer é Céus na Terra: a busca científica pela vida após a morte, imortalidade e utopia .

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