Sublime atômico: como a fotografia molda nossa visão da guerra nuclear e da energia

Os 70ºaniversário de o lançamento de bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki sem dúvida será acompanhado por imagens de as 'nuvens em forma de cogumelo' que se ergueram sobre as duas cidades . Terríveis e sublimes, essas imagens queimaram a si mesmas na consciência da 'maior geração' e de todas as gerações desde que viveu tanto com o legado da guerra nuclear quanto com a realidade da energia nuclear. Uma nova exposição no Galeria de Arte de Ontário titulado Câmara Atômica analisa profundamente a natureza inter-relacionada da fotografia e da guerra nuclear e da paz para chegar com um vislumbre fascinante do 'sublime atômico' fabricado calculadamente - o fascínio por um poder tão terrível sob nosso comando que simplesmente não nos deixa desviar o olhar.

Sublime atômico: como a fotografia molda nossa visão da guerra nuclear e da energia

Os 70ºaniversário de o lançamento de bombas atômicas nas cidades japonesas de Hiroshima e Nagasaki sem dúvida será acompanhado por imagens de as 'nuvens em forma de cogumelo' que se ergueram sobre as duas cidades . Terríveis e sublimes, essas imagens queimaram a si mesmas na consciência da 'maior geração' e de todas as gerações desde que viveu tanto com o legado da guerra nuclear quanto com a realidade da energia nuclear. Uma nova exposição no Galeria de Arte de Ontário , intitulado Câmara Atômica , analisa profundamente a natureza inter-relacionada da fotografia e da guerra nuclear e da paz para chegar com um vislumbre fascinante do 'sublime atômico' fabricado calculadamente - o fascínio por um poder tão terrível sob nosso comando que simplesmente não nos deixa desviar o olhar.




Curador convidado e editor do catálogo da exposição, John O'Brian afirma, “De maneiras sutis, mas provocantes, esta exposição aborda algumas das questões mais controversas da era pós-guerra, incluindo proliferação nuclear, eliminação de resíduos tóxicos e mudança climática. Além de demonstrar o alcance da energia atômica, esta exposição fala sobre o poder da fotografia - como ela influenciou nossas perspectivas ao longo de gerações e ajudou a formar um legado de ansiedade social. ” É difícil imaginar algo sobre a guerra nuclear sendo sutil, mas Câmara Atômica consegue dissecar o marketing manipulador de armas nucleares e reatores ao longo das décadas para torná-los mais aceitáveis ​​para o público. Sabendo o que sabemos agora sobre os perigos da exposição à radiação, é quase inconcebível que as pessoas já tenham testemunhado explosões de teste atômico como algum tipo de espetáculo teatral (como na imagem acima, de 1951), mas, como Câmara Atômica prova, ainda temos sido um público cativo, mesmo sem saber disso.



Como O’Brian destaca em sua introdução ao catálogo, “Por meio de uma lente radioativa”, “Onde quer que ocorram eventos nucleares, os fotógrafos estão presentes. Eles estão lá não apenas para registrar o que acontece, mas também para auxiliar na produção do que acontece. Desde o início, as imagens fotográficas foram fundamentais para moldar a pesquisa nuclear e como ela é usada ”. De Hiroshima para Chernobyl para Fukushima , “Poucos aspectos do ambiente nuclear escaparam do olhar da câmera”, explica O’Brian. Se as fotografias constituem nossa “memória pública” de tais eventos, “em que medida a fotografia contribuiu para a compreensão da relação recíproca na energia nuclear entre dano e benefício? Como devem ser compreendidos os diferentes regimes visuais da fotografia nuclear - científica, vigilante, jornalística, documental, belas-artes, propagandística, turística? O que a fotografia pode nos dizer, ou não, sobre questões sociais urgentes, como proliferação de armas nucleares, relações geopolíticas, mudanças climáticas e descarte de lixo radioativo? ” O'Brian e Câmara Atômica levantam muitas questões importantes e preocupantes sobre a energia nuclear que exigem palavras e imagens para serem respondidas.

A exposição da Art Gallery of Ontario divide-se Câmara Atômica em três partes: “Hiroshima e Nagasaki”, “Teste e Protesto” e “Urânio e Radiação”. A primeira seção abre com Berlin Brixner Fotos da América Teste Trinity no deserto do Novo México em julho de 1945, a primeira detonação nuclear e um ensaio em Hiroshima e Nagasaki. Além das imagens icônicas de 'nuvem de cogumelo' acima mencionadas de agosto de 1945, esta primeira seção inclui retratos de sobreviventes menos conhecidos por Shōmei Tōmatsu . Desde o princípio, Câmara Atômica demonstra como a fotografia oficial tentou manter a narrativa nas nuvens, no reino do “sublime atômico”, ao invés de no solo, onde a realidade dos custos humanos apresentava imagens mais terríveis do que sublimes. A imagem de Tōmatsu de um relógio de pulso congelado no momento da detonação de Nagasaki às 11h02 em 9 de agosto de 1945 nos lembra não apenas de como o tempo parou para o usuário, mas também de como a modernidade mudou irreversivelmente depois que a humanidade abriu a caixa de Pandora de armas nucleares guerra.



'Teste e protesto' traça a proliferação nuclear desde os primeiros testes no deserto até o Administração Reagan Está aumentando o armamento nuclear como o Guerra Fria entre os Estados Unidos e a Rússia esquentou no início dos anos 1980. Bruce Conner 'S BOMBHEAD visualiza a mentalidade desse período que aprendeu “ para parar de se preocupar e amar a bomba , ”Ou pelo menos a ideia da bomba que a fotografia os condicionou a amar. A exposição apresenta muitos exemplos desse marketing nuclear, talvez o mais notável Operação Crossroads: The Official Pictorial Record , um álbum de recortes visual de Operação Encruzilhada , o primeiro teste de bomba atômica dos EUA pós-Hiroshima e Nagasaki em Atol de Biquíni em 1946. Esse 'registro pictórico' incluía tudo, desde uma imagem em relevo dourado da nuvem de cogumelo do teste na capa até uma fotografia do vice-almirante William H.P. “Spike” Blandy e sua esposa cortando um bolo em forma de nuvem de cogumelo para comemorar a conclusão dos testes. Artista Barbara Kruger reciclou uma fotografia de nuvem em cogumelo da Operação Crossroads em 1981 e adicionou as palavras “Your Manias Become Science”. A 'mensagem de Kruger foi dirigida às nações em posse de armas nucleares, membros do chamado Clube Nuclear', O’Brian escreve no catálogo. “A apropriação de Kruger de uma imagem icônica do Biquíni e sua reanimação dela com um slogan político agressivo é apresentada sem ironia.” Diante da normalização despreocupada da guerra nuclear por imagens e textos de marketing (“Even esta nuvem tem um forro de prata ”sendo talvez o exemplo mais flagrante), Kruger é mortalmente sério sobre as“ manias ”dos maníacos que ela vê empunhando os controles nucleares.

A última seção da exposição luta para equilibrar os benefícios (como fonte de energia, ferramenta médica, etc.) com os perigos (para a vida humana e o meio ambiente) da energia nuclear. Edward Burtynsky 'S Rejeitos de urânio # 12, Elliot Lake, Ontário mostra o custo ambiental da extração de urânio como algo estranhamente belo e preocupante em sua devastação. Adicionado a Emmet Gowin Fotos do local de teste nuclear de Nevada e Regiões de mineração de montana que parecem mais com paisagens alienígenas do que terrestres e David McMillan É assustador Paisagens de Chernobyl , o efeito cumulativo é um protesto artístico contra a manipulação visual dos canais oficiais empurrando o sublime atômico. Essas novas imagens ainda são marcantes e sublimes à sua maneira, mas encaminham uma nova narrativa que rejeita o “forro de prata” das nuvens em cogumelo do passado.

Em seu ensaio de catálogo “Radical Contact Prints,” Susan Schuppli leva a ideia de reverter a narrativa ainda mais longe. Assim como temos tirado fotos de eventos nucleares desde o início, esses eventos nucleares têm 'tirado fotos' de nós em troca. Assim como as impressões de contato usam papel fotossensível para transformar superfícies expostas em imagens usando a luz do sol (a versão mais artística é Homem raio 'S “ rayographs ”), A radiação deixa um traço, embora sutil, de tudo o que atinge a superfície mais próxima. “Quando duas bombas atômicas foram detonadas sobre Hiroshima e Nagasaki, seus raios de calor escaldante transformaram as superfícies materiais dessas cidades literalmente em impressões fotográficas de contato, enquanto fotogramas fantasmagóricos de corpos e edifícios danificados eram gravados em concreto e pedra”, escreve Schuppli. “Expostas pela intensidade radical da explosão, e sem a mediação de um negativo fílmico, essas‘ sombras atômicas ’documentam a vida no momento da morte. Eles também são uma espécie de autógrafo de rádio - uma gravação espontânea de um evento externo do qual pode dar testemunho material ”. Se ao menos estivéssemos olhando para aqueles “Sombras atômicas” da destruição ao nível do solo, em vez das nuvens em forma de cogumelo que se erguem acima, talvez a história de 20ºe 21sta energia nuclear e o armamento do século seriam muito diferentes.



A exibição Câmara Atômica conclui habilmente com uma sala de discussão projetada para imitar um abrigo radioativo, para que os visitantes possam meditar sobre as consequências das últimas sete décadas de uso da energia nuclear pela humanidade para o bem e para o mal. Câmara Atômica e seu catálogo de exposição levanta questões importantes sobre a energia nuclear e a venda da proliferação nuclear em todo o mundo. Em seu ensaio de catálogo, Schuppli cita o cineasta ucraniano Vladimir Shevchenko A reação de encontrar seu filme foi danificado pela radiação proveniente do recente desastre de Chernobyl: “A radiação é um inimigo invisível fatal. Um que penetra até mesmo no revestimento de aço. Não tem odor nem cor. Mas tem voz. Aqui está.' O mesmo pode ser dito de Câmara Atômica em sua capacidade de fazer a energia nuclear “falar” com sua voz poderosa, terrível, às vezes sublime, para testemunhar que talvez a humanidade tenha ultrapassado seus limites, ou como J. Robert Oppenheimer citado de Bhagavad Gita naquele primeiro teste da Trindade, 'Agora me tornei a Morte, o destruidor de mundos.' Câmara Atômica nos chama a nos tornarmos Vida, criadores de um novo mundo com uma imagem mais clara da energia nuclear.

[ Imagem: Força Aérea dos EUA desconhecida, Explosão Atômica , 1951. Gelatin Silver Print. 20,32 x 25,4 cm. The Black Star Collection , cortesia do Ryerson Image Center .]

[Muito obrigado ao Galeria de Arte de Ontário por me fornecer a imagem acima e outros materiais de imprensa relacionados à exposição Câmara Atômica , que vai até 15 de novembro de 2015, e para uma cópia de revisão do catálogo para a exposição, Câmara Atômica , com comentários por John O'Brian , Hiromitsu Toyosaki , Julia Bryan-Wilson, Blake Fitzpatrick , Susan Schuppli , Iain Boal , Gene Ray , e Douglas Coupland .]

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