Pergunte a um astrônomo da NASA! Quantas galáxias existem?

Se algum dia descobrirmos o verdadeiro tamanho do universo, provavelmente teremos galáxias para agradecer. Os trilhões de aglomerados de estrelas massivas que observamos estão enviando luz do universo primitivo de volta para nós.

MICHELLE THALLER: Evie, você faz uma pergunta maravilhosa: quantas galáxias existem?

E isso é algo para o qual realmente não sabemos a resposta, mas posso contar uma história maravilhosa sobre o que sabemos.



Então, deixe-me primeiro falar sobre o que é uma galáxia. E uma galáxia é uma família de estrelas, mas geralmente na casa das centenas de bilhões de estrelas. Vivemos em uma galáxia chamada Via Láctea e há cerca de 500 bilhões de estrelas, pensamos, na Galáxia da Via Láctea. As galáxias são absolutamente enormes.



A Via Láctea tem cerca de 100.000 anos-luz de diâmetro, e esse não é realmente um número que eu possa imaginar, visto que um ano-luz tem cerca de seis trilhões de milhas, então nossa única galáxia tem 100.000 vezes seis trilhões de milhas através. É absolutamente enorme.

o tempo é uma construção da percepção humana, uma ilusão

A melhor analogia que conheço é que se você pensar no sol - o sol é uma coisa gigante, o sol é tão grande que você pode caber um milhão de Terras dentro dele. É muito, muito grande. E se fizemos o sol do tamanho de um ponto de um “i”, então finja que o sol tem apenas o tamanho de - como tirar uma página normal de um livro, olhe para o ponto de um “i”, se o sol fossem tão grandes, quão grande seria a nossa única Galáxia da Via Láctea? Seria do tamanho da Terra. Então esse é o tamanho de uma única galáxia.



Se o sol fosse o ponto de um “i”, a galáxia da Via Láctea teria aproximadamente o tamanho do nosso planeta.

Agora, de quantas galáxias nós conhecemos?

E este é um resultado maravilhoso do Telescópio Espacial Hubble. O Telescópio Espacial Hubble decidiu tentar responder a essa pergunta, e o que fez foi olhar para uma área do céu que, pelo que sabíamos, estava em branco, era apenas preto; não vimos muitas estrelas lá, não vimos nenhuma galáxia lá, e ele decidiu dar uma olhada muito, muito distante no universo.



Agora, a maneira como o Telescópio Espacial Hubble (e qualquer câmera) funciona é como um 'balde de luz'. Você pode realmente abrir os olhos do telescópio e dizer a ele para apenas continuar olhando, e quanto mais tempo ele olha, mais fracos e distantes você pode ver os objetos.

perdendo a vontade de viver os sintomas

Para aqueles que gostam de fotografia, isso se chama exposição de tempo. Você deixa sua câmera aberta por um certo tempo e pode ver coisas cada vez mais fracas.

Bem, incrivelmente, o Telescópio Espacial Hubble manteve seus olhos abertos nesta pequena parte do céu por mais de um mês, e ele simplesmente deixou qualquer luz vir e construir esta bela imagem, e o que descobrimos é que nesta parte vazia do céu - vazio, dizemos! - contamos mais de 5.000 galáxias. Cinco mil galáxias que nem sabíamos que estavam lá. Eles estavam tão fracos que nunca os tínhamos visto antes.

Quando finalmente tivemos um telescópio sensível o suficiente no espaço e fomos capazes de mantê-lo olhando para uma pequena parte do céu por um mês, 5000 galáxias estavam escondidas lá que nunca tínhamos visto.

Então, quanto do céu era essa pequena parte que o Telescópio Espacial Hubble olhou?

Então, vamos voltar ao ponto de um “i”. Então, pense no ponto de um 'i' em um livro e agora segure o livro com o braço estendido. É um pequeno ponto, você quase mal consegue ver o ponto de um “i” mantido com o braço estendido. Essa é a parte do céu em que o Telescópio Espacial Hubble contou 5.000 galáxias.

E se você fizer as estatísticas, se você pegar aquele pontinho no céu, e pelo jeito que fizemos isso, nós pegamos outras imagens profundas em diferentes regiões do céu, e temos aproximadamente a mesma contagem de galáxias em qualquer lugar que olhemos.

Se você fizer as contas, minúsculo ponto em todo o céu, 5.000 galáxias em cada ponto, existem na verdade vários trilhões de galáxias que podemos ver com o Telescópio Espacial Hubble se tivermos tempo de observar todo o céu.

Portanto, sabemos que existem vários trilhões de galáxias que o Telescópio Espacial Hubble pode ver, mas esse é realmente o número? São quantas galáxias realmente existem?

O universo que pensamos é muito maior do que somos capazes de ver agora.

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Na verdade, estamos construindo telescópios tão poderosos - o Telescópio Espacial James Webb que esperamos lançar no ano 2020, e que será tão poderoso que será capaz de ver todas as galáxias desde o início dos tempos .

Portanto, ele será capaz de ver tão longe que a luz levou 13 bilhões de anos para chegar até nós, e devemos ser capazes de ver em qualquer parte do céu todas as galáxias que já se formaram na história do universo. Essa é a resposta? São quantas galáxias existem?

Bem, peço que você considere que há algo que os astrônomos chamam de universo observável. E isso é que se pegarmos um telescópio e olharmos em todas as direções ao nosso redor, há de fato um limite para o quão longe podemos ver.

E isso porque o universo não é infinitamente antigo. Achamos que o universo começou há cerca de 13,8 bilhões de anos com o Big Bang. Portanto, só podemos ver até onde há tempo para a luz chegar até nós.

Portanto, vemos em todas as direções do céu a uma distância de onde olhamos para trás, digamos, cerca de 13 bilhões de anos, e isso é maravilhoso, mas isso significa que o universo é grande? Não.

O universo deve ser muito maior do que isso, só que não houve tempo para a luz do resto do universo chegar até nós.

Se o universo existir por mais 20 bilhões de anos, veremos mais e mais longe e mais longe no universo verdadeiro. Não temos ideia de quão grande o universo realmente é.

Só podemos ver a parte dele onde houve tempo para a luz viajar até nós.

O universo não é uma esfera centrada em nós - isso seria muito, muito estranho. Isso é apenas o quão longe podemos ver em todas as direções desde o início dos tempos.

Então, qual é a verdadeira resposta? Quantas galáxias existem? E isso nos leva a uma das coisas mais incríveis que não conhecemos: qual é o tamanho do universo. Por tudo que sabemos, o universo pode ser infinito.

Pode ser que a resposta real seja que há um número infinito de galáxias, o espaço nunca termina e há galáxias em um universo infinito.

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Ou talvez o universo não seja infinito. Talvez realmente haja alguma forma vasta que ainda não conhecemos. Assim como estamos em uma terra esférica agora, mas parece plana para nós porque só podemos realmente andar em volta de uma pequena parte dela de uma vez.

Pode ser que o universo tenha uma forma maior e talvez tenha até limites, talvez haja realmente uma resposta para o quão grande é o universo.

Mas no tempo em que o universo existiu, não houve tempo para a luz viajar para nós desde os confins do universo.

Então, agora, honestamente, não temos ideia de quantas galáxias existem.

Se algum dia descobrirmos o verdadeiro tamanho do universo - é infinito ou grande demais para ser medido? - provavelmente teremos galáxias para agradecer. Os trilhões de aglomerados de estrelas massivas que observamos estão enviando luz do universo primitivo de volta para nós. Mas nossos instrumentos de medição - o mais forte deles é o telescópio espacial Hubble da NASA - não são poderosos o suficiente para detectar luz dos pontos mais distantes do universo. Mas em 2020, o telescópio James Webb deve ser capaz, revelando um número mais verdadeiro de galáxias e talvez os limites do próprio universo.

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