Um antropólogo explica por que adoramos rituais e tradições de férias

Para parentes que moram longe, os rituais de férias podem ser a cola que mantém a família unida.

Chris Benson / Unsplash



O mero pensamento das tradições do feriado traz sorrisos aos rostos da maioria das pessoas e provoca sentimentos de doce antecipação e nostalgia. Quase podemos sentir o cheiro dessas velas, saborear essas refeições especiais, ouvir essas canções familiares em nossas mentes.



O ritual marca alguns dos momentos mais importantes em nossas vidas, desde marcos pessoais como aniversários e casamentos até celebrações sazonais como Ação de Graças e feriados religiosos como Natal ou Hanukkah. E quanto mais importante o momento, mais chique o ritual.

Os rituais de férias estão repletos de esplendor sensorial. Esses sinos e assobios (muitas vezes bastante literais) sinalizam para todos os nossos sentidos que esta não é uma ocasião comum – é cheia de significado e significado. Essa exuberância sensorial ajuda a criar lembranças duradouras dessas ocasiões e as marca em nossa memória como eventos especiais que merecem ser apreciados.



De fato, há muitas razões para valorizar os rituais familiares. Pesquisas mostram que eles podem fornecer vários benefícios psicológicos, ajudando-nos a nos divertir, a nos conectar com os entes queridos e a descansar da rotina diária.

Um amortecedor de ansiedade

A vida cotidiana é estressante e cheia de incertezas. Ter uma época especial do ano em que sabemos exatamente o que fazer, do jeito que sempre fizemos, proporciona uma sensação confortável de estrutura, controle e estabilidade.

De recitar bênçãos a levantar um copo para fazer um brinde, as tradições do feriado estão repletas de rituais. Experimentos de laboratório e campo de estudos mostram que as ações estruturadas e repetitivas envolvidas em tais rituais podem atuar como um amortecedor contra a ansiedade, tornando nosso mundo um lugar mais previsível .



É claro que muitos desses rituais também podem ser realizados em outras épocas do ano. Mas durante a temporada de férias, eles se tornam mais significativos. Eles são realizados em um lugar especial (a casa da família) e com um grupo especial de pessoas (nossos parentes e amigos mais próximos). Por isso, mais pessoas viajar nas férias de fim de ano do que em qualquer outra época do ano. Reunir-se em locais distantes ajuda as pessoas a deixar suas preocupações para trás e, ao mesmo tempo, permite que elas se reconectem com tradições familiares consagradas pelo tempo.

Refeições felizes

Nenhuma tradição de férias estaria completa sem uma refeição festiva. Desde que os primeiros humanos se reuniram ao redor do fogo para assar sua caça, cozinhar tem sido uma das características definidoras de nossa espécie.

As longas horas passadas na cozinha e na sala de jantar durante a preparação e consumo das refeições de férias servem algumas das mesmas funções sociais como os lares de nossos primeiros ancestrais. Compartilhar uma refeição cerimonial simboliza a comunidade, reúne toda a família ao redor da mesa e facilita o caminho para conversas e conexões.



Todas as culturas têm rituais que giram em torno de alimentos e preparação de refeições. A tradição judaica dita que todos os alimentos devem ser escolhidos e preparados de acordo com regras específicas (Kosher). Em partes do Oriente Médio e da Índia, apenas a mão direita deve ser usada para comer. E em muitos países europeus, é importante fechar os olhos ao fazer um brinde para evitar sete anos de sexo ruim.

Cozinhar e comer juntos é uma das características que definem nossa espécie. ( Libby Penner / Abrir )



Claro, ocasiões especiais exigem refeições especiais. Assim, a maioria das culturas reserva seus melhores e mais elaborados pratos para os feriados mais importantes. Por exemplo, nas Maurícias, os hindus tâmeis servem o colorido sete caril no final do festival Thaipussam kavadi, e na Grécia as famílias se reúnem para assar um cordeiro inteiro no dia de Páscoa. E essas receitas geralmente incluem alguns ingredientes secretos – não apenas culinários, mas também psicológicos.

Pesquisas mostram que realizar um ritual antes de uma refeição melhora a experiência de comer e faz com que a comida (mesmo as cenouras simples!) pareça mais saborosa. Outros estudos descobriram que quando as crianças participam na preparação dos alimentos gostam mais da comida, e quanto mais tempo passamos preparando uma refeição, mais venha apreciá-lo . Desta forma, o trabalho e a fanfarra associados às refeições festivas garantem virtualmente uma experiência gastronómica melhorada.

Compartilhar é se importar

É comum trocar presentes durante o período de férias. De uma perspectiva racional, isso pode parecer inútil, na melhor das hipóteses, reciclar recursos ou, na pior, desperdiçá-los. Mas não subestime a importância dessas trocas. Os antropólogos notaram que entre muitas sociedades presentear ritualizado desempenha um papel crucial na manutenção dos laços sociais, criando redes de relações recíprocas.

Hoje, muitas famílias dão umas às outras listas de presentes desejados para os feriados. O brilhantismo desse sistema está justamente no fato de que a maioria das pessoas acaba recebendo o que compraria de qualquer maneira – o dinheiro é reciclado, mas todos ainda desfrutam da satisfação de dar e receber presentes.

E como esta é uma época especial do ano, podemos até nos permitir uma indulgência sem culpa. No ano passado, minha esposa e eu vimos uma máquina de café chique que realmente gostamos, mas decidimos que era muito cara. Mas em dezembro, voltamos e compramos como um presente mútuo, concordando que não havia problema em gastar um pouco nas férias.

A família de coisas é feita de

A função mais importante dos rituais festivos é o seu papel na manutenção e fortalecimento dos laços familiares. Na verdade, para parentes que moram distantes, os rituais festivos podem ser a cola que mantém a família unida.

O ritual é um poderoso marcador de identidade e pertencimento a um grupo. Alguns de meus próprios estudos de campo descobriram que participar de rituais coletivos cria sentimentos de pertencimento e maior generosidade em relação aos outros membros do grupo. Não é surpresa, então, que passar as férias com os sogros pela primeira vez seja muitas vezes considerado um rito de passagem – um sinal de verdadeira pertença à família.

As tradições de férias são particularmente importantes para as crianças. Pesquisas mostram que crianças que participam de rituais de grupo tornar-se mais fortemente afiliado com seus pares. Além disso, ter memórias mais positivas de rituais familiares parece estar associado a mais interações positivas com os próprios filhos .

Os rituais de férias são a receita perfeita para a harmonia familiar. Claro, você pode precisar pegar três voos para chegar lá, e eles quase certamente estarão atrasados. E seu tio vai ficar bêbado e começar de novo uma discussão política com o genro. Mas, de acordo com o Prêmio Nobel Daniel Kahneman, é improvável que isso estrague a experiência geral.

A pesquisa de Kahneman mostra que quando avaliamos experiências passadas, tendemos a lembrar os melhores momentos e os últimos momentos, prestando pouca atenção a todo o resto. Isso é conhecido como o regra de ponta .

Em outras palavras, nossa memória das férias em família consistirá principalmente em todos os rituais (alegres e bobos), a boa comida, os presentes e depois dar um abraço de despedida a todos no final da noite (depois que seu tio fez as pazes com seu filho -em lei). E quando você voltar para casa, você terá algo pelo que esperar para o próximo ano.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Neste artigo cultura história saúde mental psicologia sociologia bem-estar

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