Adultos conversando com crianças fortalecem o desenvolvimento do cérebro

Um novo estudo descobre que o envolvimento em conversas de ida e volta com uma criança constrói conexões mais fortes entre as áreas críticas vitais de seus cérebros, independentemente do status socioeconômico.

Até mesmo compartilhar segredos ajuda o cérebro de uma criança a se desenvolverAté mesmo compartilhar segredos ajuda o cérebro de uma criança a se desenvolver. (Sai De Silva, Unsplash)

Uma equipe liderada por Rachel R. Romeo de Harvard e MIT acaba de publicar pesquisa que conversar mais com crianças resulta em conexões mais fortes entre duas regiões cerebrais vitais para o desenvolvimento da linguagem. Obviamente, as crianças mais novas podem ainda não ter palavras à disposição, mas os sons contam - o importante é que pais e filhos se revezem na conversação. Quanto mais voltas, mais fortes serão as conexões cerebrais.


Este é um desenvolvimento estimulante para os pais em um nível prático, particularmente aqueles de nível socioeconômico mais baixo (SES). Antes desta pesquisa, o foco estava no bem documentado “ Intervalo de 30 milhões de palavras ”- um déficit de vocabulário em seus pais - como o fator que deixa muitos filhos de famílias SES com habilidades de linguagem piores quando adultos. Em vez disso, o novo estudo descobriu que a quantidade de idas e vindas com uma criança é um fator independente e ainda mais crítico, uma vez que afeta a força física das conexões entre duas áreas do cérebro críticas para a fala.



As áreas do cérebro envolvidas

As vias estudadas são aquelas que conectam duas regiões importantes para a fala: a área de Broca e a área de Wernicke.



Área de broca

(Crédito: Database Center for Life Science)

A área de Broca é conhecida há muito tempo por estar envolvida na produção de discurso, embora seu papel preciso não fosse conhecido até recentemente, conforme revelado em “ A área de Broca é o roteirista do cérebro moldando o discurso . ” Ele está localizado no córtex frontal. De acordo com Johns Hopkins, 'a área de Broca é ativa no início do processo de formação de frases e termina seu trabalho antes que uma palavra seja realmente falada, o que é mais cedo do que se acreditava anteriormente.' (Até esta pesquisa, pensava-se que controlava o ato físico de falar. Afasia de treino faz com que seus sofredores tenham dificuldade em produzir sons.)



Área de Wernicke

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(Crédito: Database Center for Life Science)

Área de Wernicke está associado à compreensão da fala. Geralmente é considerado como estando no hemisfério esquerdo do cérebro, embora haja alguma controvérsia sobre isso. Danos às causas da área Afasia de Wernicke , onde as vítimas 'juntam sílabas incongruentes, neologismos, palavras de som semelhante substituídas umas pelas outras, e assim por diante, para produzir uma fala que faz pouco sentido.'

Sobre o caminho entre eles

A pesquisa de Romeo se concentra em como as voltas de conversação afetam a força da conexão entre Broca e Wernicke, conforme medido pela coerência de difusão em dois tratos dorsais, o fascículo longitudinal superior (SLF) e o fascículo arqueado (AF).




O fascículo longitudinal superior é vermelho. O fascículo arqueado é azul (Crédito: Romeo, et al)

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A nova pesquisa

Quem foi estudado

Os participantes do estudo de Romeu foram 40 crianças do pré-escolar ou do jardim de infância e seus pais.

Cada um deveria enviar gravações caseiras de dois dias consecutivos de fim de semana para análise por software que 'processa automaticamente as gravações e estima o número de palavras faladas por um adulto nas proximidades da criança (' palavras de adulto '), o número de declarações que a criança-chave fez (“Declarações infantis”) e o número de voltas diádicas de conversação, definido como um par discreto de declarações consecutivas de adulto e criança em qualquer ordem, com não mais de 5 segundos de separação (“voltas de conversação”). ” Além disso, os indivíduos foram obrigados a se submeter a exames de ressonância magnética.

Nem todos fizeram tudo: seis não enviaram as gravações, sete não foram digitalizados e as digitalizações de 10 indivíduos estavam inutilizáveis ​​devido ao movimento. Os participantes também foram avaliados para SES.

O que os pesquisadores estavam olhando

Os cientistas usaram imagem de tensor de difusão para medir o nível de anisotropia de moléculas de água nos tratos SLF e AF - anisotropia fracionária inferior, ou 'FA', os valores significam que um trato está exibindo isotropia , onde as moléculas se espalham indiscriminadamente em diferentes direções. Um valor de FA mais alto significa maior anisotropia, um fluxo de água mais fortemente direcionado e, portanto, maior integridade estrutural. De particular interesse, de acordo com o estudo, foi a “coerência de difusão paralela aos tratos, que muitas vezes é considerada um marcador de maior mielinização axonal”. A mielina é um material de revestimento que protege e reforça os axônios, tornando-os mais fortes.

O que eles viram

O número de turnos de conversação adulto-criança que crianças pequenas experimentaram, independente de SES, foi positivamente correlacionado com maior substância branca e conectividade cerebral mais forte, ou seja, a força de coerência associada com o fascículo arqueado esquerdo e o fascículo longitudinal superior esquerdo.

Mais turnos de conversação consistentemente significam valores de FA mais altos, e isso significa conectividade mais forte. (Crédito: Romeo, et al)

O poder da conversação

A lição aqui é que, para qualquer pai, conversar com um filho com frequência - mesmo que um de vocês esteja apenas balbuciando - é uma ótima maneira de aumentar sua capacidade de fala. E que isso pode ser feito pela mãe ou pelo pai, independente do SES, é uma ótima notícia. Como os autores concluem:

'Isso sugere que os programas de intervenção precoce não devem apenas encorajar os pais a falar com seus filhos, mas para falar com seus filhos para promover o desenvolvimento ideal do cérebro. '

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