A acupuntura não funciona. Mas pode ter valor.

Mais de 3.000 estudos demonstraram que a acupuntura não é melhor do que um placebo. Ainda assim, levou os pesquisadores a descobrirem algo que pode ajudar no alívio da dor.

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Chocolate, um dachshund miniatura recebe terapia de acupunturaChocolate, um dachshund miniatura recebe terapia de acupuntura para ajudar com hérnia de disco lombar, no hospital de animais Marina Street Okada em 12 de abril de 2013 em Tóquio, Japão. (Foto de Adam Pretty / Getty Images)

A eficácia da medicina tradicional chinesa (TCM) é contestada há muito tempo. Com caçadores ilegais dizimando populações de tigres selvagens e rinocerontes para alimentar mitos supersticiosos sobre o poder de cura animal, o TCM tem sido uma fonte de controvérsia há séculos.




Um dos aspectos mais benignos da medicina chinesa é a acupuntura, uma prática considerada supersticiosa na China no século 17, até que Mao Zedong a reempregou para fins políticos nos anos cinquenta. Duas décadas depois, ele se infiltrou na imaginação americana. Um mito renasceu.



Como Jeneen Interlandi escreve , os resultados da pesquisa foram, na melhor das hipóteses, obscuros - um relatório de 2013 de mais de 3.000 estudos mostrou que a acupuntura não é mais eficaz do que os placebos. Ela continua,

Estudos não encontraram nenhuma diferença significativa entre a acupuntura e uma ampla gama de tratamentos simulados. Quer os investigadores penetrem na pele ou não, usem agulhas ou palitos, visem os locais específicos do corpo citados por acupunturistas ou aleatórios, a mesma proporção de pacientes experimenta mais ou menos o mesmo grau de alívio da dor (a condição mais comum para a qual a acupuntura é administrado e o mais bem pesquisado).



Por que então a acupuntura está começando a ser coberta pelos planos de saúde? O efeito placebo é um fenômeno real que explora um aspecto peculiar da psicologia humana: se pensamos que estamos curando, nosso cérebro libera uma cascata de substâncias químicas benéficas, incluindo dopamina e atividade mu-opióide, que realmente ajudam no processo de cura. O otimismo é um remédio forte, de fato.

Assim como o relaxamento. Experimentei acupuntura há cerca de uma década, quando morava em Nova York. O ritmo frenético da cidade se dissipou ao se deitar em um quarto escuro ouvindo música ambiente; uma hora em tal estado de meditação certamente terá efeitos benéficos.

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Isso significa que a acupuntura não tem qualidades positivas? Na verdade, não, contra-atacantes Interlandi. Embora estudos tenham mostrado que agulhas presas em pontos meridianos ou apenas aleatoriamente têm praticamente o mesmo efeito, a pressão da agulha levou os pesquisadores a questionar a eficácia de outra coisa: a adenosina.



A maioria das pessoas reconhece o termo como parte do ATP, trifosfato de adenosina, que auxilia as células no metabolismo e ajuda a alimentar os exercícios. Como neuromodulador, também nos ajuda a adormecer. E, como escreve Interlandi, parece ajudar a aliviar a dor, pelo menos em estudos com ratos.

A injeção de compostos semelhantes à adenosina nos camundongos teve o mesmo efeito do agulhamento de acupuntura. E a injeção de compostos que retardavam a remoção da adenosina do corpo potencializava os efeitos da acupuntura, tornando mais adenosina disponível para o tecido circundante por períodos mais longos.

Ao explorar o sistema opioide natural do corpo, as agulhas de acupuntura podem ajudar a aumentar a cura, enviando adenosina para a área afetada. Isso é importante, conclui Interlandi, porque pode oferecer um novo mecanismo de alívio da dor para combater a crise de dependência de opioides.

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Leia para ficar preso? Não tão rápido, ela conclui:

Os pesquisadores não mostraram que a liberação de adenosina era específica da acupuntura. As agulhas de acupuntura podem fazer com que a adenosina inunde o tecido circundante, mas o mesmo pode acontecer com um beliscão forte, ou pressão aplicada, ou qualquer outro tipo de insulto físico.

Isso não é um bom presságio para os fãs de TCM, mas pelo menos a acupuntura levou a uma nova fonte potencial de alívio da dor que pode realmente ser verificada.

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Derek Beres está trabalhando em seu novo livro, Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal (Carrel / Skyhorse, primavera de 2017). Ele mora em Los Angeles. Manter contato @derekberes .

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