Atlas do século 19 oferece um vislumbre do passado rico em peixes do Mar do Norte

O.T. O lindo 'Atlas Piscatorial' de Olsen (1883) descreve um mundo agora destruído e esquecido

Habitat de arenque do final do século XIX no Mar do Norte.

Habitat de arenque do final do século XIX no Mar do Norte.



de acordo com Aristóteles o que é virtude
Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.
  • Em pouco mais de um século, as unidades populacionais de peixes do Mar do Norte diminuíram 99%.
  • Para as pessoas que vivem hoje, um mar cinzento e exausto é tudo o que conhecem.
  • O.T. O Atlas de Olsen das espécies de peixes do Mar do Norte é um lembrete da riqueza que já existiu.

'Especialista e magnífico'

Em vermelho, um banco de ostras do tamanho do País de Gales, entre o Dogger Bank e a costa do norte da Holanda.

Em vermelho, um banco de ostras do tamanho do País de Gales, entre o Dogger Bank e a costa do norte da Holanda.



Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.

O 'Piscatorial Atlas' de Ole T. Olsen é uma aula de apresentação de dados e também não parece nada mal. Como o guru do mapa, Tim Bryars, diz : 'O final do século XIX foi o apogeu do atlas temático, mas raramente vi um tão especializado ou magnífico.'



Mas o atlas faz mais do que ser inteligente e ter uma aparência legal. É também uma janela para um mundo que agora está destruído e esquecido: aquele em que o mar do Norte - a massa de água entre a costa leste britânica e o continente europeu - fervilhava de vida. Publicado em 1883, o atlas dedica um mapa a cada 40 espécies de peixes e crustáceos, descrevendo seus hábitos e habitats e como e quando capturá-los. Menos de um século e meio depois, todos estão bastante reduzidos e alguns estão funcionalmente extintos no Mar do Norte.

Mudança de linhas de base

Cada legenda do mapa detalha quando as espécies desovam, quando e como podem ser capturadas, o que comem, quanto pesam e quais são suas qualidades. Anchova, por exemplo, é

Cada legenda do mapa detalha quando as espécies desovam, quando e como podem ser capturadas, o que comem, quanto pesam e quais são suas qualidades. A anchova, por exemplo, é “excelente para molho”.

Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.



Pensamos em nosso ambiente como 'normal', mas isso é porque não o conhecemos melhor - por definição, não estávamos por perto para experimentar o 'normal' antes de nascermos. Este fenômeno é chamado Síndrome da linha de base de deslocamento , e não é coincidência que este termo psicológico tenha encontrou grande moeda na ciência da pesca . Porque apenas SBS e a 'cegueira geracional' que isso implica podem explicar como a extinção virtual dos estoques globais de peixes no século passado ocorreu com tão pouca antecedência.

Considere por um momento as águas do Mar do Norte - cinzentas e como uma sopa hoje, como todos pensam que sempre foram. Mas em seus fundos marinhos havia tantas ostras, cada uma das quais pode filtrar até 200 litros de água por dia, que o mar deve ter sido muito mais límpido, além de mais saudável para outras espécies marinhas.

Ostras europeias nativas do Mar do Norte ( Ostrea edulis ) têm sido uma iguaria apreciada por milênios. Eles foram enviados em grande quantidade até Roma, e saborosos o suficiente para serem mencionados por Plínio, o Velho e Juvenal. Em séculos mais recentes, eles foram a comida de rua dos pobres urbanos. Na década de 1850, meio bilhão de ostras eram vendidas a cada ano no mercado de peixes de Billingsgate, em Londres, colhidas nos bancos de ostras que circundavam a Grã-Bretanha e a Irlanda.

Perda de biodiversidade

 u201cO congro é muito voraz, vai atacar o homem na água, é muito prolífico, e fornece uma grande quantidade de alimento para outros peixes. Também é usado para classe de peixe.  U201d

'O congro é muito voraz, ataca o homem na água, é muito prolífico, e seus filhotes fornecem uma grande quantidade de alimento para outros peixes. Também é usado para isinglass (uma gelatina obtida de peixes, usada para fazer geleias, cola, etc. e para afinar cerveja real - Ed). '

Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.

Em particular, o atlas de Olsen mostra uma área de ostras gigantes, maior que o País de Gales, cercada pelo banco Dogger e a costa norte da Holanda. Esse patch agora se foi. No final das contas, Olsen compôs seu atlas antes que a pesca industrial começasse a dizimar as espécies marinhas do Mar do Norte.

No final do século 19, a captura de ostras começou a diminuir, devido à sobrepesca e poluição. Na década de 1970, a ostra do Pacífico teve que ser introduzida no Mar do Norte para atender à demanda. Na década de 1980, a ostra européia havia praticamente desaparecido. Esforços heróicos estão sendo feitos para traga de volta a ostra nativa , mas os estoques atuais mal são 5% do que eram há 200 anos.

Para agravar a perda das próprias ostras está a perda dos recifes que elas constroem: eles ajudam a regular os ecossistemas marinhos, a construir um habitat para a biodiversidade - fornecendo alimentos, viveiros e refúgio para muitas espécies de peixes. Muitos desses recifes foram destruídos pela pesca de arrasto industrial, que se revelou igualmente devastadora para outras espécies marinhas no Mar do Norte.

Declínio de 94%

A cavala espalhou-se pouco pelo Mar do Norte e mais numerosa a oeste, no Mar da Irlanda e nos Canais de Bristol e Inglês.

A cavala estava pouco espalhada pelo Mar do Norte e mais numerosa a oeste, no Mar da Irlanda e nos Canais de Bristol e Inglês.

Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.

Entre 1889 e 2007, um estudo estatístico de dados históricos de captura de peixes mostra, os desembarques de peixes de capturas de arrasto de fundo na Inglaterra e no País de Gales diminuíram 94%. Em outras palavras: o estoque de peixes moderno no Mar do Norte tem apenas um décimo sétimo do tamanho que tinha no final da era vitoriana. Isso implica 'um declínio extraordinário em (...) peixes e uma profunda reorganização dos ecossistemas do fundo do mar', diz o estudo. Sem prêmios, se você adivinhar o que causou o declínio: mais de um século de pesca de arrasto industrializada.

Este número aplica-se às chamadas espécies 'demersais' (ou de fundo) como o bacalhau, a solha, a arinca e o alabote. Em particular, a arinca havia caído para menos de 1% do seu volume anterior, e o alabote para um quinto de 1%. Outro estudo sugere que a biomassa atual de peixes grandes no Mar do Norte é até 99,2% menor do que se não houvesse pesca.

Arrasto pelo fundo é o principal método de captura de peixes que vivem no fundo hoje. Atestado pela primeira vez no século 14, o processo foi industrializado a partir do final do século 19, primeiro com o advento dos arrastões a vapor, e amplamente expandido no século 20. Já em 1885, o governo do Reino Unido examinou alegações de que a pesca industrializada esgotou os estoques e danificou habitats. Mas os esforços de conservação deram em nada, entre outros pela ausência de dados concretos.

Política Comum de Pesca

Todos os locais de pesca do camarão abraçam a costa - mas estão ausentes nas costas norueguesa e dinamarquesa.

Todos os locais de pesca do camarão circundam a costa - mas estão ausentes nas costas norueguesa e dinamarquesa.

o próximo estágio na evolução humana

Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.

Na verdade, os métodos cada vez mais eficazes de pesca industrial mascararam os efeitos negativos que tiveram sobre os estoques de peixes. De acordo com o estudo citado acima, a história recente da pesca na Inglaterra e no País de Gales pode ser dividida em quatro fases:

  • De 1889 até o início da Primeira Guerra Mundial: a frota pesqueira é convertida de vela em vapor. A pesca é rapidamente industrializada e intensificada. Os estoques começam a diminuir, mas isso é compensado pela expansão maciça das áreas de captura.
  • O interbellum (1919-1939): Em uma segunda onda de expansão, as embarcações pesqueiras vão tão longe quanto o Ártico e a África Ocidental, conseguindo aumentar as capturas até o final dos anos 1950.
  • Do final da Segunda Guerra Mundial ao início dos anos 1980: estoques de peixes em rápido declínio no Mar do Norte e além. Como medida de proteção, a Islândia e outros países declaram Zonas Econômicas Exclusivas de 50, depois de 200 milhas.
  • A partir de 1983: o Reino Unido (e a Irlanda) aderiram à Comunidade Econômica Europeia e devem aderir à Política Comum de Pesca .

O PCP é um compromisso, o que obriga os Estados-Membros da UE a respeitarem as quotas de pesca para permitir que as unidades populacionais recuperem da sobrepesca. No entanto, estima-se que as cotas sempre foram até 35% maiores do que os níveis preconizados pelos cientistas como sustentáveis. A fim de minimizar o descontentamento da indústria pesqueira, a PCP priorizou a manutenção dos níveis de captura em vez da manutenção dos níveis de estoque.

Lutando por um pente

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'Muito saudável, nutritivo e saboroso', o arenque é 'tão agradável aos olhos quanto o sabor é agradável ao paladar. Também é alimento para todos os peixes. '

Imagem: Coleção Wellcome . Domínio público.

Como resultado, estima-se que as unidades populacionais de peixes demersais no Mar do Norte diminuíram 42% desde o início da década de 1980. “Em muitos casos, a pesca atual é sustentada por populações de espécies que deveriam ser consideradas comercialmente extintas”, diz o estudo. O fim da linha demorou muito para chegar:

  • Em 1889, a frota pesqueira britânica a vela desembarcou duas vezes mais peixes do que os navios altamente sofisticados de hoje.
  • Em 1910, os pescadores britânicos desembarcaram quatro vezes mais peixes do que hoje.
  • O pico da pesca no Mar do Norte foi 1938, quando 5,4 vezes mais peixes foram desembarcados no Reino Unido do que hoje.
  • A pesca da cavala cessou na década de 1970 devido à sobrepesca. O mesmo poderá acontecer em breve com o arenque, o bacalhau e a solha.

Para a campanha de licença no referendo do Brexit de 2016 na Grã-Bretanha, a indústria pesqueira britânica e seu sofrimento percebido nas mãos da burocracia da UE foram um grande problema. Brexit significava 'retomar o controle' das águas britânicas e dos peixes que nelas nadam, acabando com as cotas limitantes impostas por Bruxelas.

Mas a linha de base mudou; a riqueza piscatória que informava o atlas de Olsen e que outrora enchia o Mar do Norte se foi. E duelar com a União Europeia por causa dos estoques de peixes em declínio parece um pouco o que Borges disse sobre o absurdo da Guerra das Malvinas: 'uma luta entre dois carecas por causa de um pente.'

Veja todas as páginas do 'Atlas Piscatorial' de Olsen em grande detalhe aqui no Coleção Wellcome .

Strange Maps # 1021

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