A terapia de conversão será proibida nos EUA?

A resposta depende de como escolhemos equilibrar liberdade religiosa, inclusão social e busca por autoidentidade.

A terapia de conversão será proibida nos EUA? (Foto: Wikimedia Commons)
  • A maioria das organizações médicas e de saúde mental condenou a terapia de conversão como prejudicial e sem suporte de evidências empíricas.
  • Hoje, 19 estados e muitas cidades aprovaram leis que protegem os jovens dessa prática.
  • No entanto, processos judiciais e resistência de organizações religiosas limitaram as leis que podem ser aprovadas.

Nos últimos anos, assistimos a uma mudança monumental na posição da terapia de conversão na sociedade. Em 2017, o Conselho da Cidade de Nova York aprovou um decreto proibindo qualquer pessoa de cobrar uma taxa por serviços de terapia de conversão. No ano passado, Utah se tornou os 19ºestado para proibir terapia de conversão para menores , com o apoio da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Mais vinte e três estados têm legislação pendente , e o ex-presidente Obama chegou a sugerir a ideia de uma proibição nacional em seu segundo mandato.



Embora o progresso tenha sido inegável e árduo, também pode parecer desencantador, dado o tempo que tivemos para corrigir o curso. A American Psychiatric Association (APA) desclassificou a homossexualidade como uma doença mental em 1973, e há muito sabemos que essas terapias estão longe de ser eficazes. O resultado habitual é o oposto da reabilitação: angústia mental agravada por impulsos homossexuais persistentes e abjeção social.



Portanto, se a terapia de conversão carece de aprovação popular, por que não foi proibida?

O que exatamente é terapia de conversão?

Embora o ex-presidente Obama tenha lançado a ideia de uma proibição nacional da terapia de conversão, ela nunca se concretizou durante este mandato.



(Foto: Casa Branca dos EUA)

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A terapia de conversão busca 'curar' homossexuais e bissexuais, mudando sua orientação sexual para heterossexual. Isso é o mais próximo que podemos chegar de uma definição unificadora, porque os princípios e práticas divergem radicalmente além desse objetivo central.

O terapeuta pode ser um indivíduo religioso que vê a homossexualidade através das lentes do pecado ou um membro da família na esperança de corrigir uma criança rebelde. Psiquiatras e psicólogos clínicos também podem praticar a terapia de conversão, mas como a homossexualidade não é um transtorno mental classificado, suas crenças variam de acordo com sua escola de teoria.



Uma abordagem psicanalítica, por exemplo, pode afirmar que a homossexualidade é uma divergência do desenvolvimento psicossexual normal - o clássico, e mal fundamentado , Conto freudiano do pai ausente e mãe excessivamente amorosa.

Os chamados tratamentos não são menos variados.

O condicionamento aversivo, por exemplo, pode pedir ao paciente para usar um elástico em volta do pulso e se quebrar sempre que surge um desejo ou pensamento homossexual. Em formas mais extremas, os pacientes verão imagens homossexuais enquanto o terapeuta instiga uma sensação nociva, como um choque elétrico ou uma droga indutora de náusea. A cessação dos estímulos negativos pode então ser associada à erótica do sexo oposto - com o objetivo de fortalecer a preferência do paciente por sentimentos heterossexuais.

Sam Brinton, que passou por terapia de conversão como um estudante do ensino médio no início de 2000, relata seu condicionamento aversivo em um artigo do New York Times :

O terapeuta ordenou que eu fosse amarrado a uma mesa para que gelo, calor e eletricidade fossem aplicados ao meu corpo. Fui forçado a assistir a clipes em uma televisão de homens gays de mãos dadas, se abraçando e fazendo sexo. Eu deveria associar essas imagens com a dor que eu estava sentindo ao me tornar um menino heterossexual de uma vez por todas. No final, não funcionou. Eu diria que sim, só para fazer a dor passar.

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Outras técnicas incluem vergonha, intervenções espirituais, modificação de fantasias e treinamento de habilidades sociais, como ensinar os pacientes a agir de acordo com as normas de gênero ou como convidar o sexo oposto. Embora não sejam fisicamente prejudiciais, esses tratamentos cultivam sentimentos de depressão e isolamento social no paciente.

'Indivíduos submetidos a tais tratamentos não emergem com inclinação heterossexual; em vez disso, eles ficam envergonhados, em conflito e com medo de seus sentimentos homossexuais ', escreve Douglas C. Haldeman, psicólogo e ex-membro do Conselho de Administração da APA. Tais procedimentos aplicados a qualquer outro paciente, ele nos lembra, seriam apropriadamente rotulados como tortura.

Há evidências de que a terapia de conversão funciona?

Em 2017, Dannel Malloy, então governador de Connecticut, sancionou a lei que proíbe o estado de praticar terapia de conversão em menores.

Ao todo, 698.000 adultos LGBT nos EUA receberam terapia de conversão de alguma forma, de acordo com um relatório do Williams Institute . Enquanto alguns estudos e depoimentos pretendem ter alterado com sucesso algumas de suas orientações sexuais, essas afirmações desmoronam quando se examina a metodologia desleixada e a coleta de dados falha.

'Não existe nenhuma evidência confiável de que qualquer intervenção de saúde mental pode mudar a orientação sexual de forma confiável e segura; nem, do ponto de vista da saúde mental, a orientação sexual precisa ser mudada ', afirma a APA em sua declaração de posição .

Ao examinar as evidências, Haldeman encontrou várias falhas metodológicas. Isso incluiu o uso apenas de amostras clínicas, falta de replicabilidade, avaliação inadequada da orientação sexual e resultados comprovados por validação interna em vez de dados externos.

Muitos estudos, por exemplo, colocam seus resultados nas impressões do terapeuta ou nos autorrelatos. Mas tais medidas não podem provar a conversão. Os terapeutas podem citar uma queda momentânea na excitação homossexual como uma cura completa, enquanto pacientes rebaixados podem relatar conversão em uma tentativa de adquirir validação pessoal e social.

“Isso reitera uma das principais objeções aos estudos de conversão: essas intervenções não mudam a orientação sexual em nada”, escreve Haldeman. ' Indivíduos submetidos a tais tratamentos não emergem com inclinação heterossexual; em vez disso, eles ficam envergonhados, em conflito e com medo de seus sentimentos homossexuais. '

Além da falta de rigor metodológico, as casas de terapia de conversão muitas preocupações éticas . Isso inclui culpar o paciente, abandono do paciente, tratamentos indiscriminados, quebra de sigilo e construção do consentimento informado sobre as crenças subjetivas do médico, não o consenso médico.

Essas práticas violam os padrões éticos adotados pela maioria das organizações profissionais e, como a APA, muitos emitiram declarações tolerando seu uso. Entre eles: o American College of Physicians, a American Counseling Association, a American Academy of Pediatrics, a American School Health Association, a National Association of Social Workers e a American Association for Marriage and Family Therapy.

Consenso médico versus liberdade religiosa?

Dada a história, a falta de evidências, os danos causados, a ética violada e os tempos de mudança - dado tudo isso - alguém pensaria que uma proibição universal logo viria. Mas não parece ser o caso.

Lembra daquele decreto da cidade de Nova York? O conselho municipal o revogou em 2019 depois da Alliance Defending Freedom, um grupo conservador de defesa dos cristãos, entrou com uma ação judicial contra a portaria. O grupo alegou que a proibição infringia a liberdade de expressão e religião das pessoas.

'Todos os nova-iorquinos e todos os americanos merecem o direito a conversas privadas, livres do controle do governo', disse Roger Brooks, conselheiro sênior da Alliance Defending Freedom, em uma afirmação . 'Ao tentar regular e censurar as sessões privadas entre um adulto e seu conselheiro, a cidade de Nova York violou diretamente a liberdade de expressão - um direito fundamental que a Primeira Emenda protege.'

Os membros do conselho optaram por revogar a lei em vez de arriscar que ela fosse para a Suprema Corte, onde temiam que o alinhamento conservador da corte abriria um precedente, tornando os futuros esforços de defesa LGBTQ mais difíceis.

E para ganhar o apoio da igreja Mórmon, a conta de Utah teve que estipular uma exceção para o clero, conselheiros religiosos e os pais ou avós de qualquer criança que também sejam terapeutas de saúde mental.

'Progresso é progresso neste estado. Você meio que tem que fazer alguns compromissos, 'Justin Utley, um sobrevivente da terapia de conversão, disse a Associated Press . 'Minha preocupação, porém, é o clero que é um profissional licenciado que tem a capacidade de justificar a terapia de conversão alegando que desligou o interruptor e agora está agindo como um membro do clero em vez de um profissional licenciado. É um precedente muito perigoso.

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A preocupação de Utley é fundada. Um estudo publicado em a Journal of Homosexuality descobriram que as tentativas de familiares e líderes religiosos de mudar a orientação sexual de um adolescente LGBT podem levar a vários riscos de saúde e de comportamento. Os pesquisadores encontraram níveis mais altos de depressão em comparação com aqueles que não relataram nenhuma experiência de conversão, bem como taxas de tentativas de suicídio em dobro. A terapia de conversão submetida também foi correlacionada com jovens adultos LGBT com menor escolaridade e menor nível socioeconômico.

Como Caitlin Ryan, diretora do Projeto de Aceitação da Família e principal autora do estudo, disse em um lançamento : 'Embora os pais e líderes religiosos que tentam mudar a identidade LGBT de uma criança possam ser motivados por tentativas de' proteger 'seus filhos, esses comportamentos de rejeição, em vez disso, minam o senso de autoestima de uma criança LGBT, contribuindo para comportamentos autodestrutivos que aumentam significativamente arriscar e inibir o autocuidado, o que inclui restringir sua capacidade de ganhar a vida. '

Podemos encontrar o equilíbrio?

Um protesto anti-gay de 2010 em San Francisco.

(Foto: Wikimedia Commons)

Diante de tudo isso: a terapia de conversão será proibida nos EUA? A resposta provavelmente não é - pelo menos, uma proibição universal é improvável.

Como vimos em Utah e na cidade de Nova York, qualquer proibição universal seria vista com ceticismo e hostilidade por algumas organizações religiosas. Os oponentes argumentarão que a identidade religiosa de uma pessoa é uma faceta crítica de seu senso de identidade, e o governo não pode instituir legislação para revogar o direito de qualquer pessoa de cultivar essa identidade como quiser. E eles tem um ponto.

Como Douglas Haldeman escreve em um artigo sobre o assunto:

Às vezes esquecemos, entretanto, que a identidade e a prática religiosas são uma forma de diversidade humana que também é frequentemente mal compreendida e que merece a atenção da psicologia. Embora às vezes tente combater as referências bíblicas à homossexualidade com conhecimento psicológico sobre o assunto seja como tentar conversar em duas línguas diferentes, isso não significa que devemos nos afastar da conversa.

No entanto, Haldeman também observa que o direito de escolher a terapia de conversão vai além da orientação religiosa. Muitas vezes é motivado pelos 'efeitos internalizados de uma família hostil e uma sociedade intolerante' e um desejo de aceitação.

Como podemos equilibrar essas necessidades aparentemente concorrentes?

Em primeiro lugar, a proibição da terapia de conversão para menores é necessária e amplamente apoiado . Crianças e adolescentes precisam de amor, apoio e tempo para explorar e desenvolver todas as facetas de suas identidades. Como Caitlin Ryan apontou, a terapia de conversão interrompe esse processo saudável e o substitui por um processo de rejeição e autoestima prejudicada que atinge a idade adulta.

'Estamos construindo vários anos de grande sucesso no movimento para proteger os jovens da terapia de conversão', disse Casey Pick, membro sênior de defesa e assuntos governamentais do The Trevor Project. Forbes . 'Vimos um ímpeto contínuo porque as histórias de sobreviventes estão se espalhando.'

Órgãos reguladores deve desenvolver diretrizes para ajudar adultos prejudicados por terapias de conversão e melhorar o acesso a terapias de não conversão. Os adultos ainda podem escolher a terapia de conversão como um direito, mas com sorte, eles terão mais facilidade em encontrar o aconselhamento, a comunidade e o apoio de que precisam se a terapia falhar.

Por fim, a melhoria da educação e da compreensão pode desemaranhar os preconceitos e estigmas sociais que levam as pessoas a buscar a terapia de conversão em primeiro lugar. Nesse sentido, estamos tendendo na direção certa. UMA Enquete da Pew Research de 2012 descobriram que metade dos americanos agora acredita que a orientação sexual não pode ser mudada, enquanto apenas 36 acreditam que pode.

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“Idealmente, o indivíduo, em última análise, integra orientação sexual e espiritualidade ao conceito geral de identidade, resolvendo o estigma anti-gay internalizado a partir de experiências negativas em contextos familiares, sociais, educacionais e / ou vocacionais”, Haldeman conclui em seu artigo.

Mesmo sem leis que proíbam a terapia de conversão, essa ainda é uma ideia pela qual podemos nos empenhar na sociedade.

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