Freud é conhecido, mas suas ideias são mal fundamentadas

O complexo edipiano, as memórias reprimidas, a inveja do pênis? As ideias de Sigmund Freud são de longo alcance, mas poucas resistiram ao ataque de evidências empíricas.

Freud é conhecido, mas suas ideias são mal fundamentadas
  • Sigmund Freud está ao lado de Charles Darwin e Albert Einstein como um dos cientistas mais conhecidos da história.
  • Apesar de sua pretensão de criar uma nova ciência, a psicanálise de Freud é infalsificável e baseada em escassas evidências empíricas.
  • Os estudos continuam a mostrar que as idéias de Freud são infundadas, e Freud foi investigado por fabricar seus estudos de caso mais famosos.

Poucos pensadores são tão célebres quanto Sigmund Freud, uma figura tão conhecida como Charles Darwin e Albert Einstein. Neurologista e fundador da psicanálise, as idéias de Freud não mudaram simplesmente os paradigmas na academia e na psicoterapia. Eles se disseminaram indelevelmente em nossa consciência cultural. Idéias como transferência, repressão, iceberg inconsciente e superego são onipresentes no discurso popular de hoje.



Apesar dessa fama, as idéias de Freud mostraram-se mal fundamentadas. Pior, acredita-se agora que o próprio Freud pode ter fabricado muitos de seus resultados, oportunisticamente desconsiderando as evidências com o objetivo consciente de promover crenças preferidas.



'[Freud] realmente não testou suas idéias', disse Harold Takooshian, professor de psicologia da Fordham University. vocês . 'Ele foi muito persuasivo. Ele disse coisas que ninguém disse antes, e disse-as de tal maneira que as pessoas realmente se mudaram de suas casas para Viena e estudaram com ele. '

Ao contrário de Darwin e Einstein, o tipo de psicologia de Freud apresenta a impressão de um esforço científico, mas, em última análise, carece de dois dos componentes científicos vitais: falsificação e evidência empírica.



Psicanálise

A abordagem terapêutica de Freud pode ser infundada, mas pelo menos era mais humana do que outras terapias da época. Em 1903, este paciente está sendo tratado em uma 'gaiola de autocondução' como parte de sua eletroterapia. (Foto: Wikimedia Commons)

A disciplina da psicoterapia é sem dúvida a maior contribuição de Freud para a psicologia. Na era pós-Segunda Guerra Mundial, a psicanálise se espalhou pela academia ocidental, influenciando não apenas a psicoterapia, mas até campos como a crítica literária de maneiras profundas.

A mira de psicanálise é para tratar transtornos mentais alojados na psique do paciente. Os proponentes acreditam que tais conflitos surgem entre pensamentos conscientes e impulsos inconscientes e se manifestam como sonhos, erros graves, ansiedade, depressão ou neurose. Para ajudar, os terapeutas tentam desenterrar desejos inconscientes que foram bloqueados pelos mecanismos de defesa da mente. Ao elevar as emoções e memórias reprimidas à tona consciente, o terapeuta pode liberar e ajudar a cura do paciente.



Essa é a ideia, pelo menos, mas a técnica psicanalítica se baseia terreno empírico instável . Os dados se apóiam fortemente nas interpretações arbitrárias de um terapeuta, não oferecendo proteção contra pressuposições e preconceitos implícitos. E o método da associação livre não oferece sustentação à ideia de motivação inconsciente.

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Não nos leve a mal. Os pacientes melhoraram e até alegaram estar curados graças à terapia psicanalítica. No entanto, a falta de rigor metodológico significa que a divisão entre o tratamento eficaz e o efeito placebo está mal definida.

Memórias reprimidas

Sigmund Freud, por volta de 1921. (Foto: Wikimedia Commons)

.Nem o conceito de memórias reprimidas de Freud se sustentou. Muitos papéis e artigos foram escritos para dissipar a confusão em torno de memórias reprimidas (também conhecidas como dissociadas). Seus argumentos centram-se em dois fatos de que os neurologistas da mente se familiarizaram melhor desde os dias de Freud.

Primeiro, nossas memórias são maleáveis, não registros perfeitos de eventos armazenados em um disco rígido biológico. As pessoas esquecem coisas. As memórias da infância desbotam ou são revisadas para se adequar a uma narrativa preferida. Lembramos de imagens borradas em vez de imagens nítidas e nítidas. Mudanças físicas no cérebro podem resultar em perda de memória. Essas realidades de nossa escorregadia mental podem facilmente ser mal interpretadas sob o modelo de Freud como repressão do trauma.

Em segundo lugar, as pessoas que enfrentam traumas e abusos geralmente se lembram disso. A liberação dos hormônios do estresse imprime a experiência, fortalecendo as conexões neurais e tornando-a difícil de esquecer. É uma das razões pelas quais as vítimas continuam a sofrer por muito tempo. Enquanto o Associação Americana de Psicologia aponta, há 'pouco ou nenhum suporte empírico' para a teoria da memória dissociada, e ocorrências potenciais são uma raridade, não a norma.

Mais preocupante, há evidências de que as pessoas são vulneráveis ​​à construção de falsas memórias (também conhecidas como pseudomemórias). Um estudo de 1996 descobriram que poderia usar a sugestão para fazer um quinto dos participantes acreditar em uma memória fictícia da infância em que se perderam em um shopping. E um estudo de 2007 descobriram que uma lembrança de abuso infantil baseada em terapia 'tinha menos probabilidade de ser corroborada por outras evidências do que quando as memórias vinham sem ajuda'.

Isso levou muitos a se perguntarem se as expectativas da terapia psicanalítica podem inadvertidamente se tornar uma profecia autorrealizável para alguns pacientes.

'O uso de várias técnicas duvidosas por terapeutas e conselheiros com o objetivo de recuperar memórias supostamente reprimidas de [trauma] muitas vezes pode produzir memórias falsas horríveis e detalhadas,' escreve Chris francês , professor de psicologia na Goldsmiths, University of London. 'Na verdade, há um consenso entre os cientistas que estudam a memória de que eventos traumáticos têm mais probabilidade de serem lembrados do que esquecidos, muitas vezes levando ao transtorno de estresse pós-traumático.'

O complexo edipiano

O cego Édipo recomendando seus filhos aos deuses por Benigne Gagneraux. (Foto: Wikimedia Commons)

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Durante o estágio fálico, as crianças desenvolvem fortes sentimentos eróticos por seus pais do sexo oposto. Esse desejo, por sua vez, os leva a odiar seus pais do mesmo sexo. Os meninos desejam substituir o pai e possuir a mãe; as meninas ficam com ciúmes de suas mães e desejam seus pais. Como não podem fazer nada, eles reprimem esses sentimentos por medo de represálias. Se não for resolvido, o complexo pode resultar em neurose mais tarde na vida.

Em poucas palavras, esse é o complexo edipiano. Você pensaria que tal teoria contra-intuitiva exigiria fortes evidências para apoiá-la, mas não é o caso.

Os estudos que afirmam provar o complexo edipiano olham para a impressão sexual positiva - isto é, o fenômeno no qual as pessoas escolhem parceiros com características físicas compatíveis com seus pais do mesmo sexo. Por exemplo, a esposa e a mãe de um homem têm os olhos da mesma cor, ou o marido e o pai da mulher têm nariz semelhante.

Mas esses estudos nem sempre mostram uma correlação forte. Um estudo relatar 'uma correção de 92,8 por cento entre a largura relativa da mandíbula da mãe de um homem e a de [suas] companheiras' teve que ser retratada por erros factuais e análise incorreta. Estudos mostrando causalidade parecem ausentes da literatura e, como veremos, a veracidade de Freud's os próprios estudos de caso que apóiam o complexo são questionados abertamente hoje.

Melhor suportado, mas ainda hipotético, é o efeito Westermarck. Também chamado de impressão sexual reversa, o efeito prediz que as pessoas desenvolvem uma aversão sexual por aqueles com quem cresceram próximos, como um meio de evitar a consanguinidade. O efeito não é mostrado apenas em pais e irmãos; até mesmo os irmãos adotivos terão aversão sexual um ao outro se crescerem desde a primeira infância.

Uma análise publicada em Ecologia Comportamental e Sociobiologia avaliou a literatura sobre a escolha do companheiro humano. A análise encontrou poucas evidências de impressão positiva, citando falhas no projeto do estudo e uma relutância dos pesquisadores em buscar explicações alternativas. Em contraste, encontrou melhor suporte para impressão sexual negativa, embora tenha notado a necessidade de mais pesquisas.

O lapso freudiano

Mark percebe que Deborah entra no escritório assobiando uma melodia otimista. Ele se vira para seu colega de trabalho para dizer, 'Deborah está bem alegre esta manhã', mas acidentalmente comete erros, 'Deborah está linda esta manhã.' Simples deslize? Não de acordo com Freud, que classificaria isso como uma parapraxia. Hoje, é coloquialmente conhecido como 'lapso freudiano'.

'Quase invariavelmente eu descubro uma influência perturbadora de algo fora do discurso pretendido,' Freud escreveu em A psicopatologia da vida cotidiana . 'O elemento perturbador é um único pensamento inconsciente, que vem à tona por meio de um erro especial.'

Na visão freudiana, a escolha errada de Mark resultou de seu desejo inconsciente por Deborah, como fica evidente pelos significados carregados de sexo da palavra 'cereja'. Mas Rob Hartsuiker, um psicolinguista da Universidade de Ghent, diz que tais inferências erram o alvo por ignorar como nosso cérebro processa a linguagem.

De acordo com Hartsuiker, nossos cérebros organizam as palavras por semelhança e significado. Primeiro, devemos selecionar a palavra nessa rede e, em seguida, processar os sons da palavra. Nessa interação, todos os tipos de condições podem nos impedir de apreender os fonemas adequados: desatenção, sonolência, ativação recente e até mesmo idade. Dentro um estudo com coautoria de Hartsuiker , as varreduras cerebrais mostraram que nossas mentes podem reconhecer e corrigir declarações de tabu internamente.

'Isso é muito típico e também algo que Freud ignorou', Taxa de açúcar do coração BBC . Ele acrescentou que as evidências de verdadeiros deslizes freudianos são escassas.

Estudos de caso de Freud

Sergej Pankejeff, conhecido como 'Homem-Lobo' no estudo de caso de Freud, afirmou que a análise de Freud de sua condição era 'propaganda'.

É importante notar que há muito debate sobre a extensão de que Freud falsificou seus próprios estudos de caso . Um exemplo famoso é o caso do 'Homem Lobo', nome verdadeiro Sergej Pankejeff. Durante as sessões, Pankejeff contou a Freud sobre um sonho em que ele estava deitado na cama e via lobos brancos por uma janela aberta. Freud interpretou o sonho como a manifestação de um trauma reprimido. Especificamente, ele alegou que Pankejeff deve ter testemunhado o coito de seus pais.

Para Freud, o caso estava encerrado. Ele alegou que Pankejeff foi curado com sucesso e seu caso como prova do mérito da psicanálise. Pankejeff discordou. Ele achou a interpretação de Freud implausível e disse que a maneira como Freud lidou com sua história foi 'propaganda'. Ele permaneceu em terapia intermitente por mais de 60 anos.

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Muitos dos outros estudos de caso de Freud, como os casos de 'Dora' e 'Homem dos Ratos', passaram por escrutínio semelhante.

Sigmund Freud e seu legado

As ideias de Freud podem não corresponder à investigação científica, mas sua longa vida útil no cinema, na literatura e na crítica criou algumas leituras divertidas de histórias populares. Às vezes, um rosto é apenas um rosto, mas esse rosto é um símbolo fálico assassino. (Foto: Flickr)

Claro, existem muitas ideias que deixamos de fora. Homossexualidade originada do desenvolvimento sexual interrompido na fase anal? De jeito nenhum . Teoria freudiana do desenvolvimento psicossexual? Infalsificável. Inveja do pênis das mulheres? Infundado e insultuoso. Ansiedade de castração dos homens? Não da maneira que Freud quis dizer.

Se o legado de Freud é tão mal informado, tão infundado, como ele e seus charutos projetaram uma sombra tão longa sobre o século 20? Porque não havia nada melhor para oferecer na época.

Quando Freud entrou em cena, a neurologia estava envolvida em uma vertiginosa corrida para todos. Como O escritor nova-iorquino Louis Menand destaca que os tratamentos da época incluíam hipnose, cocaína, hidroterapia, castração feminina e institucionalização. Pelos padrões contemporâneos, era um show de terror (como fica evidente por esses 'tratamentos' que aparecem com tanto destaque em nossos filmes de terror).

A psicanálise ofereceu uma alternativa comparativamente clemente e humana. 'As teorias de Freud eram como uma lanterna em uma fábrica de velas', disse a antropóloga Tanya Luhrmann a Menand.

Mas Freud e seus defensores triunfam suas técnicas como ciência, e isto está errado . A evidência empírica para suas idéias é limitada e arbitrária, e suas conclusões são infalsificáveis. A teoria que explica todos os resultados possíveis não explica nenhum deles.

Dito isso, pode-se considerar as idéias de Freud uma protociência. Assim como a astrologia anunciou a astronomia e a alquimia precedeu a química, a psicanálise de Freud popularizou a psicologia, abrindo caminho para seu desenvolvimento mais rápido como disciplina científica. Mas, como a astrologia e a alquimia, devemos reconhecer as idéias de Freud como os artefatos históricos que são.

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