Por que Martin Luther King Jr. foi um socialista?

Freqüentemente brigamos e discutimos sobre o que nossos heróis nacionais acreditavam. Por que o Dr. King acreditava em caminhar em direção ao socialismo?

King logo após oKing logo após o discurso 'Eu tenho um sonho' no Lincoln Memorial. (Getty Images)

Martin Luther King Jr, assassinado há 50 anos nesta semana, continua sendo um titã na história americana. Como a primeira pessoa a ter um feriado federal homenageando-os sem ser um presidente, o primeiro afro-americano com um monumento no shopping nacional e o único americano venerado como um mártir dos 20ºséculo na Abadia de Westminster, o legado de King perdura.

como é chamada a quarta dimensão

Seu legado é, no entanto, frequentemente higienizado, manipulado e até deformado para apoiar a narrativa que os outros querem contar. A questão de suas opiniões políticas é uma área de contenda particular, com tentativas polêmicas para capturar seu legado e invocar seu sonho. Esperamos explicar um assunto de sua filosofia aqui, especialmente as partes que muitas vezes são varridas para debaixo do tapete.



O Socialismo Democrático do Dr. King

King estava expressando sua oposição ao capitalismo já em 1952. Em uma carta enviada a sua esposa naquele ano, ele observou que “Imagino que você já saiba que sou muito mais socialista em minha teoria econômica do que capitalista.” Esta carta, escrita antes de seu ativismo ser notável, foi apenas o início de seu radicalismo.



Em seu discurso ao Negro American Labor Council em 1965, King declarou que “Algo está errado com o capitalismo,” e sugeriu que “Deve haver uma melhor distribuição da riqueza e talvez a América deva caminhar em direção a um socialismo democrático.” Sua preocupação com os pobres era inabalável e ganhou maior proeminência em seu ativismo no final de sua vida. Em seu discurso final ao SCLC, ele disse: ' Por que existem quarenta milhões de pessoas pobres na América? ” ... Quando você faz essa pergunta, você começa a questionar a economia capitalista. ”

Em uma época em que a palavra 'socialismo' era semelhante a 'comunismo', isso era uma coisa bastante corajosa de se dizer, especialmente porque o O FBI estava tentando desacreditá-lo por meio de amarrá-lo ao comunismo



Deve-se notar que ele se opôs ao comunismo com base em seu materialismo, tendências totalitárias e redução da ênfase no indivíduo. Ele também não tinha vergonha de expressar essas opiniões. Seu apoio ao socialismo foi baseado em seu amor pela igualdade e democracia, ao invés de qualquer fanatismo ideológico. O fracasso do capitalismo em melhorar a situação dos afro-americanos também foi um fator-chave e um que ele mencionou muitas vezes .

Este socialismo estava ligado ao seu ativismo?

Seu sentimento em relação à necessidade de os Estados Unidos investirem mais plenamente em programas sociais foi notado no discurso As baixas da guerra no Vietnã , onde ele lamentou que “ as promessas da Grande Sociedade foram derrubadas no campo de batalha do Vietnã. ” Este discurso é muito mais politicamente carregado do que muitos de seus outros mais populares e reflete uma postura política e moral que não era compartilhada por todos os americanos.

Ele via os gastos com a Guerra do Vietnã como obscenos, especialmente considerando a condição dos americanos pobres. Isso o levou ao movimento anti-guerra no final dos anos 1960. Seus sentimentos anti-guerra não vieram sem riscos para o movimento dos Direitos Civis, já que a forte oposição à guerra alienaria aliados em potencial e inflamaria ainda mais as alegações de que King era um simpatizante do comunismo.



Seus discursos cada vez mais frequentes a favor de maiores gastos sociais e contra a guerra do Vietnã levaram a várias pessoas, incluindo o eterno candidato do Partido Socialista ao presidente Norman Thomas, para encorajá-lo a concorrer à presidência em 1968 , que King considerou brevemente.

Dr. King (embaixo à esquerda) durante a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade. Os elementos econômicos do movimento pelos direitos civis são freqüentemente esquecidos, apesar da proeminência que essas questões assumiram. Observe quantas placas falam sobre empregos e salários. (Getty Images)

Que outras opiniões ele tinha?

Ele favoreceu a renda básica muito antes de estar na moda fazê-lo, argumentando em seu livro Para onde vamos daqui? Caos ou comunidade? naquela “A solução para a pobreza é aboli-la diretamente por meio de uma medida agora amplamente discutida: a renda garantida . ' Ele referenciou o conceito em discursos e entrevistas com frequência, embora ele nunca tenha sido capaz de agir sobre isso.

Além de ignorar suas visões econômicas de esquerda, que eram vistas como uma ameaça pelo FBI na época, suas outras visões radicais são frequentemente marginalizadas com o objetivo de torná-lo um santo americano. Embora ele seja elogiado por seu ativismo não violento, muitas vezes esquecemos que ele convocou um motim “ a linguagem do desconhecido ” e falou em nome do direito de autodeterminação para todas as pessoas, incluindo os comunistas do Vietnã do Norte.

Onde estamos agora em seus objetivos econômicos?

Quando King foi assassinado em 4 de abrilº, 1968 ele estava no meio do P nossa campanha popular que se concentrava na desigualdade econômica e exigia uma “Declaração de Direitos Econômicos” do Congresso. Ele estava em Memphis no dia de sua morte em apoio aos trabalhadores em greve.

Hoje, cinquenta anos depois, as questões de desigualdade econômica permanecem. Somos uma sociedade muito mais desigual do que éramos quando King foi baleado , embora a popularidade da renda básica tenha aumentado e as discussões sobre uma declaração de direitos econômica tenham ressurgido.

Por que isso é importante?

É uma ocorrência comum em todos os países dobrar as visões e princípios políticos de heróis há muito mortos para tentar angariar apoio para questões modernas. Os americanos fazem isso o tempo todo com os pais fundadores, e o Dr. King é membro do mesmo panteão de líderes americanos. A vida de King se destaca como um exemplo de como a força moral pode ser usada apesar da falta de poder político, e seu legado é um grande prêmio para quem consegue girar sua vida para favorecer sua posição.

Suas idéias sobre o socialismo eram controversas na época e são problemáticas para nós hoje. Devemos lembrar que suas noções econômicas são baseadas nos mesmos princípios de suas marchas pelos direitos civis. Sua dedicação não é ao marxismo, mas à fraternidade universal, igualdade, democracia e justiça.

Mesmo que não sejamos socialistas, considerar as posições e os fundamentos do Dr. King para eles é um projeto necessário em uma época em que consideramos os mesmos problemas que ele considerou. O Dr. King sabia que não veria todos os seus sonhos se tornarem realidade, mas suas críticas perspicazes ao capitalismo americano se juntarão a nós, independentemente do caminho que tomarmos a partir daqui.

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