Por que dar presentes traz mais felicidade do que recebê-los

Uma nova pesquisa em psicologia sugere que as pessoas têm uma alegria mais duradoura ao dar presentes.

Por que dar presentes traz mais felicidade do que recebê-losGetty Images
  • Dar presentes resulta em mais felicidade com o ato, diz uma nova pesquisa.
  • Podemos manter o prazer de uma nova experiência cada vez que doamos aos outros.
  • A adaptação hedônica torna difícil desfrutar continuamente de gastar dinheiro conosco.

Bem a tempo das festas de fim de ano, surge uma nova pesquisa que diz que você obtém mais satisfação em dar presentes do que em receber.



Normalmente, um fenômeno conhecido como adaptação hedônica é responsável por sentirmos menos felicidade toda vez que vivenciamos algum evento ou atividade novamente. Acostumamo-nos até com as melhores coisas e queremos mais. Mas quando damos aos outros, algo diferente acontece.



Pesquisadores de psicologia Ed o'brien da Booth School of Business da Universidade de Chicago e Samantha Kassirer da Kellogg School of Management da Northwestern University realizou dois estudos. Eles descobriram que a felicidade dos participantes diminuía muito menos ou não diminuía se eles repetidamente davam presentes a outros em vez de receberem os mesmos presentes.

O'Brien atribui esse efeito ao nosso desejo por novas experiências.



'Se você quiser manter a felicidade ao longo do tempo, pesquisas anteriores nos dizem que precisamos fazer uma pausa no que estamos consumindo atualmente e experimentar algo novo,' diz O'Brien. 'Nossa pesquisa revela que o tipo de coisa pode ser mais importante do que presumido: dar repetidamente, mesmo de maneiras idênticas a outras idênticas, pode continuar a parecer relativamente novo e relativamente agradável quanto mais o fazemos.'

Um dos experimentos consistiu em ter 96 estudantes universitários recebendo US $ 5 por dia ao longo de 5 dias. O problema - eles tinham que gastá-lo exatamente na mesma coisa, para si próprios ou para outra pessoa (como doar para instituições de caridade ou colocar dinheiro em um jarro de gorjeta). No final de cada dia, os participantes do estudo deviam refletir sobre seus gastos e nível de felicidade.

Este estudo mostrou que ao longo dos 5 dias, os níveis de felicidade auto-relatada diminuíram para aqueles que gastaram dinheiro consigo mesmos. Aqueles que deram dinheiro a outra pessoa, entretanto, não demonstraram tal desvanecimento de felicidade. A alegria e a satisfação de dar são igualmente poderosas sempre que você dá.

Amantes trocam presentes sob uma árvore de Natal decorada. Dezembro de 1955.



Foto por Hulton Archive / Getty Images.

Para o segundo experimento, os pesquisadores fizeram com que 502 participantes online jogassem 10 rodadas de um jogo de quebra-cabeça de palavras. Os 5 centavos que eles ganharam em cada rodada podem ser doados ou guardados para eles. Após cada rodada, os sujeitos relataram o quão felizes a vitória os fez sentir. Aqueles que deram o dinheiro ganho relataram que sua felicidade diminuiu muito mais lentamente do que aqueles que se agarraram aos ganhos.

A explicação mais completa de por que as pessoas reagem dessa maneira ao dar pode estar no fato, dizem os pesquisadores, de que, quando nos concentramos em um resultado como um cheque de pagamento, estamos nos preparando para ser menos felizes. Os contracheques podem ser comparados entre si, o que reduz nossa sensibilidade a cada uma dessas experiências. Quando nos concentramos em ações, como doar para uma instituição de caridade, por exemplo, a comparação torna-se menos importante. Em vez disso, o que acontece é que tratamos cada ocasião de doação como um evento único que pode nos trazer satisfação e euforia interiores.

Outra razão pela qual não nos acostumamos tão rapidamente com a felicidade de dar é por causa dos benefícios sociais que vêm com isso. Dar melhora nossa 'reputação pró-social' e fortalece nosso senso de conexão e pertencimento à comunidade.

Confira o novos estudos online , publicado na revista Ciência Psicológica da Association of Psychological Science.

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