O que é liberalismo clássico?

Como filosofia moral e política, o liberalismo clássico estabelece uma estrutura para a boa sociedade.

EMILY CHAMLEE-WRIGHT: O liberalismo no sentido clássico da palavra é uma filosofia moral e política. E é construído em torno de um conjunto central de ideias, provavelmente a mais importante das quais é o reconhecimento de que todos os seres humanos possuem, inerentemente possuem, dignidade e devem ser respeitados. E respeitar o ser humano significa dar-lhe algum espaço, dar-lhe liberdade para perseguir seus planos, propósitos e projetos individuais. E isso leva ao próximo conceito central importante, que é a liberdade individual. E quando você reúne essas duas idéias - dignidade humana e liberdade individual - isso informa a noção liberal de justiça, que é que cada um de nós tem o dever de respeitar os direitos individuais das outras pessoas. E isso está incluído se sejamos ou não indivíduos ou pensando que os indivíduos têm o dever de respeitar nossos semelhantes que estão caminhando no planeta, mas também os governos, que os governos dentro da tradição liberal também têm que respeitar cada indivíduo.



E você está começando a ver como essas ideias começam a se combinar e cruzar umas com as outras e, por sua vez, informam o conceito liberal de igualdade. Que em uma sociedade liberal, os seres humanos, todos os seres humanos, têm igual posição dentro da sociedade e também perante a lei. E, assim, essas idéias se interligam em um sistema coerente de idéias. Agora, essas idéias têm raízes profundas que remontam às antigas tradições filosóficas. Mas as ideias dentro da tradição liberal clássica realmente começaram a florescer no final do século XVII e depois ao longo do século XVIII. Portanto, no final do século XVIII, você tem estudiosos que têm consciência de que estão escrevendo dentro da tradição liberal. Então Adam Smith, por exemplo, escreve sobre o plano liberal, que é uma espécie de receita. Se você tem liberdade, justiça e igualdade, você tem a base de uma sociedade funcional.



E também vemos, é claro, no final do século XVIII, o lançamento da experiência americana. E quando você olha para aqueles documentos fundadores como a Declaração da Independência e a Constituição dos EUA, eles estão presos a essa tradição liberal. Obviamente, os direitos garantidos nesses documentos não foram aplicados de maneira consistente. Ainda tínhamos muito iliberalismo para nos livrar. Mas eles lançam as bases para um sistema emergente de liberalismo dentro do contexto americano que poderia se tornar mais completo em um sistema coerente de idéias e regras políticas do jogo e realmente um conjunto de valores liberais também.

O ideal liberal é a boa sociedade, uma sociedade tolerante e pluralista. A sociedade liberal é aquela em que o progresso econômico e intelectual é a norma por causa de um tipo de compromisso radical com a abertura. E a sociedade liberal, a boa sociedade, também é aquela em que indivíduos e comunidades florescem por causa dessa abertura, mas também por causa de um compromisso com o engajamento pacífico e voluntário e o respeito mútuo. E estou enfatizando essas virtudes sociais porque essa é provavelmente a maior percepção equivocada sobre o que é liberalismo. Que ao enfatizar o indivíduo, as pessoas muitas vezes pensam que bem, não há espaço para pensar seriamente sobre a comunidade ou a sociedade. Acho que essa visão está errada. Isso é exatamente o oposto. Isso porque o liberalismo se concentra no indivíduo, é na verdade um paradigma sublime de como chegamos à boa sociedade.



Agora, teoricamente, sim, dentro de uma sociedade livre, os indivíduos podem se isolar do mundo social. Mas é altamente improvável em parte porque estamos programados tanto por nossa evolução biológica quanto por nossa evolução cultural para querer fazer parte do mundo social. Mas, mais especificamente, são as atividades dentro de uma sociedade liberal que nos atraem. Há enormes benefícios em fazer parte de um ambiente social quando você tem abertura porque você tem toda aquela experimentação. Você tem toda essa colaboração em andamento e isso gera enormes benefícios. E assim, tendemos a ser atraídos para o mundo social dentro de um contexto liberal. Mas, à medida que somos atraídos para o mundo social, precisamos de regras do jogo que nos permitam cooperar não apenas com nossos amigos mais próximos e vizinhos, mas com a sociedade em grande escala. E é aí que entram as regras de conduta justa. As regras de conduta justa são a resposta do liberalismo a essa necessidade.

E se você pensar sobre o que constitui as regras de conduta justa, é como uma constelação de normas sociais e regras formais que nos permitem cooperar uns com os outros. Então, por exemplo, nossa norma cultural que diz que vamos respeitar o meu e o teu, certo, estabelece a base para as regras de propriedade. A expectativa mútua que temos uns dos outros de que é bom cumprirmos nossas promessas. Ele estabelece as bases para as regras do contrato. E o respeito pela integridade de outras pessoas estabelece a base para regras que favorecem o consentimento em vez da força. E é isso que quero dizer quando digo que o liberalismo é um paradigma para a boa sociedade não apenas apesar de enfatizar o indivíduo, mas porque enfatiza o indivíduo. Porque enfatiza os planos e propósitos do indivíduo como sendo importantes, significa que se eu vou pedir que você coopere ou colabore comigo e se envolva e se associe comigo, eu tenho que ter certeza de que você é um participante voluntário nesse compromisso . Portanto, é todo um sistema construído sobre esse voluntariado.

Agora quero deixar claro que o liberalismo não se opõe a visionários e não se opõe a propósitos comuns e objetivos coletivos, desde que sejam escolhidos livremente e haja uma opção de saída. Portanto, aprendemos muito quando experimentamos coisas novas. Podemos experimentar novas idéias, novos sistemas filosóficos. Podemos entrar em uma nova prática de fé, uma nova fé religiosa e ver como é isso. E aprendemos muito quando nos envolvemos nesse tipo de prática. Aprendemos com nossos próprios experimentos. Aprendemos com os experimentos de outros. Aprendemos com experimentos bem-sucedidos e também experimentos fracassados. Mas o que é fundamental é que, quando optamos por nos associar a algum grande visionário ou nos aliarmos a alguma causa comum, também podemos escolher nos desassociar. Também temos a opção de abandonar um plano que falhou. Temos a oportunidade de sair de um grupo que sentimos que está cruzando uma fronteira, fronteira com a qual não estamos confortáveis. Essa é a diferença essencial. Acho que mais do que tudo, essa é a diferença entre uma sociedade liberal e uma sociedade iliberal é se há ou não uma opção de saída realista.



  • A filosofia moral e política conhecida como liberalismo clássico é construída em torno de uma série de conceitos centrais, incluindo, talvez o mais importante, dignidade humana e liberdade individual.
  • Emily Chamlee-Wright, presidente do Institute for Humane Studies, apresenta esses dois princípios como forças que moldam a noção liberal de justiça. Isso se aplica tanto ao tratamento dado pelos indivíduos aos outros quanto ao tratamento dado pelo governo aos indivíduos.
  • Essa conduta justa contribui para o ideal liberal: a boa sociedade. Ao enfatizar o indivíduo, o liberalismo incentiva a colaboração e a cooperação, ao mesmo tempo que oferece a liberdade de fazer escolhas e aprender com o fracasso.



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