O que Hannah Arendt realmente quis dizer com banalidade do mal?

A tese da banalidade do mal foi um foco de controvérsia.

Um retrato de Hannah Arendt com um cigarro e seu famoso ditado Bernd Schwabe em Hanover Pode um Faz mal sem sendo mal?

Esta foi a pergunta intrigante com a qual a filósofa Hannah Arendt lutou quando se apresentou para O Nova-iorquino em 1961, no julgamento de crimes de guerra de Adolph Eichmann, o agente nazista responsável por organizar o transporte de milhões de judeus e outras pessoas para vários campos de concentração em apoio à Solução Final nazista.



Arendt considerava Eichmann um burocrata comum, bastante brando, que, em suas palavras, era 'nem pervertido nem sádico', mas 'terrivelmente normal'. Ele agiu sem nenhum motivo além de avançar diligentemente em sua carreira na burocracia nazista. Eichmann não era um monstro amoral, concluiu ela em seu estudo do caso, Eichmann em Jerusalém: Um Relatório sobre a Banalidade do Mal (1963). Em vez disso, ele executou más ações sem más intenções, um fato conectado à sua 'falta de pensamento', um desligamento da realidade de seus atos malignos. Eichmann 'nunca percebeu o que estava fazendo' devido a uma 'incapacidade ... de pensar do ponto de vista de outra pessoa'. Sem essa habilidade cognitiva específica, ele 'cometeu crimes sob circunstâncias que tornavam quase impossível para ele saber ou sentir que estava agindo errado'.



Arendt apelidou essas características coletivas de Eichmann de 'a banalidade do mal': ele não era inerentemente mau, mas apenas superficial e sem noção, um 'marceneiro', nas palavras de um intérprete contemporâneo da tese de Arendt: ele era um homem que se entregou ao Partido Nazista, em busca de propósito e direção, não por uma crença ideológica profunda. Na narrativa de Arendt, Eichmann nos lembra do protagonista do romance de Albert Camus O estranho (1942), que mata um homem aleatoriamente e casualmente, mas depois não sente remorso. Não houve nenhuma intenção particular ou motivo maligno óbvio: a ação simplesmente 'aconteceu'.

Essa não foi a primeira impressão um tanto superficial de Arendt de Eichmann. Mesmo 10 anos após seu julgamento em Israel, ela escreveu em 1971:



talvez o tempo seja uma construção da percepção humana
Fiquei impressionado com a superficialidade manifesta do agente [isto é, Eichmann], que tornava impossível rastrear o mal incontestável de seus atos em qualquer nível mais profundo de raízes ou motivos. Os feitos foram monstruosos, mas o agente - pelo menos o muito eficaz agora em julgamento - era bastante comum, comum e nem demoníaco nem monstruoso.

A tese da banalidade do mal foi um foco de controvérsia. Para os críticos de Arendt, parecia absolutamente inexplicável que Eichmann pudesse ter desempenhado um papel fundamental no genocídio nazista, mas não tinha más intenções. Gershom Scholem, um colega filósofo (e teólogo), escreveu a Arendt em 1963 que sua tese da banalidade do mal era apenas um slogan que 'não me impressiona, certamente, como o produto de uma análise profunda'. Mary McCarthy, romancista e boa amiga de Arendt, expressado pura incompreensão: '[I] t me parece que o que você está dizendo é que Eichmann carece de uma qualidade humana inerente: a capacidade de pensamento, consciência - consciência. Mas ele não é simplesmente um monstro?

A polêmica continua até os dias atuais. O filósofo Alan Wolfe, em Mal político: o que é e como combatê-lo (2011), criticou Arendt por 'psicologizar' - isto é, evitar - a questão do mal como mal, definindo-o no contexto limitado da existência monótona de Eichmann. Wolfe argumentou que Arendt se concentrou muito em quem Eichmann era, ao invés de o que Eichmann fez. Para os críticos de Arendt, esse foco na vida insignificante e banal de Eichmann parecia uma 'digressão absurda' de seus atos malignos.

Outros críticos recentes documentaram os erros históricos de Arendt, que a levaram a perder um mal mais profundo em Eichmann, quando ela afirmou que seu mal era 'desafiador', como Arendt escreveu ao filósofo Karl Jaspers três anos após o julgamento. A historiadora Deborah Lipstadt, réu no julgamento por difamação de negação do Holocausto de David Irving, decidido em 2000, cita documentação divulgada pelo governo israelense para uso no processo legal. Isso prova, afirma Lipstadt em O Julgamento Eichmann (2011), que o uso de Arendt do termo 'banal' foi falho:



O livro de memórias [de Eichmann] lançado por Israel para uso em meu julgamento revela o grau em que Arendt estava errado sobre Eichmann. É permeado por expressões da ideologia nazista ... [Eichmann] aceitou e defendeu a ideia de pureza racial.

Lipstadt argumenta ainda que Arendt falhou em explicar por que Eichmann e seus associados teriam tentado destruir as evidências de seus crimes de guerra, se ele de fato não estava ciente de seu delito.

Dentro Eichmann antes de Jerusalém (2014), a historiadora alemã Bettina Stangneth revela outro lado dele além do homem banal, aparentemente apolítico, que estava apenas agindo como qualquer outro burocrata 'comum' voltado para a carreira. Com base em fitas de áudio de entrevistas com Eichmann pelo jornalista nazista William Sassen, Stangneth mostra Eichmann como um ideólogo nazista agressivo e assumido fortemente comprometido com as crenças nazistas, que não mostrou remorso ou culpa por seu papel na Solução Final - um Terceiro radicalmente mal Agente do Reich vivendo dentro da concha aparentemente normal de um burocrata insosso. Longe de ser 'irrefletido', Eichmann tinha muitos pensamentos - pensamentos de genocídio, realizados em nome de seu amado Partido Nazista. Nas fitas, Eichmann admitiu uma espécie de dualismo de Jekyll-e-Hyde:

Eu, 'o burocrata cauteloso,' fui eu, sim, de fato. Mas ... este burocrata cauteloso foi atendido por um ... um guerreiro [nazista] fanático, lutando pela liberdade do meu sangue, que é meu direito de nascença ...

Arendt não percebeu esse lado radicalmente maligno de Eichmann quando escreveu, dez anos após o julgamento, que 'não havia nele nenhum sinal de convicções ideológicas firmes ou de motivos malignos específicos'. Isso apenas ressalta a banalidade - e a falsidade - da tese da banalidade do mal. E embora Arendt nunca tenha dito que Eichmann era apenas uma 'engrenagem' inocente da burocracia nazista , nem defendeu Eichmann como 'apenas seguindo ordens' - ambos equívocos comuns de suas descobertas sobre Eichmann - seus críticos, incluindo Wolfe e Lipstadt, permanecem insatisfeitos.

Então, o que devemos concluir sobre a afirmação de Arendt de que Eichmann (assim como outros alemães) fez mal sem sendo mal?

A questão é um enigma porque Arendt perdeu uma oportunidade de investigar o significado mais amplo do mal particular de Eichmann ao não expandir seu estudo sobre ele em um estudo mais amplo da natureza do mal. Dentro As origens do totalitarismo (1951), publicado bem antes do julgamento de Eichmann, Arendt disse:

É inerente a toda a nossa tradição filosófica [ocidental] que não podemos conceber um 'mal radical' ...

Em vez de usar o caso de Eichmann como uma forma de avançar no entendimento da tradição do mal radical, Arendt decidiu que seu mal era banal, isto é, 'desafia o pensamento'. Ao adotar uma abordagem formalista e legalista estreita para o julgamento - ela enfatizou que não havia questões mais profundas em jogo além dos fatos legais da culpa ou inocência de Eichmann - Arendt automaticamente se responsabilizou pelo fracasso quanto ao porquê mais profundo da maldade de Eichmann.

Ainda em seus escritos antes Eichmann em Jerusalém , ela realmente assumiu uma posição oposta. Dentro As origens do totalitarismo , ela argumentou que o mal dos nazistas era absoluto e desumano, não raso e incompreensível, a personificação metafórica do próprio inferno: '[A] realidade dos campos de concentração se assemelha a nada tanto quanto imagens medievais do Inferno.'

Ao declarar em seus escritos pré-julgamento de Eichmann que o mal absoluto, exemplificado pelos nazistas, foi impulsionado por uma intenção audaciosa e monstruosa de abolir a própria humanidade, Arendt estava ecoando o espírito de filósofos como FWJ Schelling e Platão, que não se intimidaram de investigar os aspectos mais profundos e demoníacos do mal. Mas essa visão mudou quando Arendt conheceu Eichmann, cujo vazio burocrático não sugeria tal profundidade diabólica, mas apenas carreirismo prosaico e a 'incapacidade de pensar'. Nesse ponto, seu pensamento imaginativo anterior sobre o mal moral foi distraído e o slogan da 'banalidade do mal' nasceu. Além disso, Arendt morreu em 1975: talvez se ela tivesse vivido mais, ela poderia ter esclarecido os quebra-cabeças em torno da tese da banalidade do mal, que ainda confundem os críticos até hoje. Mas isso nunca saberemos.

Assim, ficamos com sua tese original como está. Qual é a confusão básica por trás disso? Arendt nunca conciliou suas impressões da banalidade burocrática de Eichmann com sua consciência anterior dos atos malignos e desumanos do Terceiro Reich. Ela viu o funcionário de aparência comum, mas não o guerreiro ideologicamente malvado. Como a vida monótona de Eichmann poderia coexistir com aquele 'outro' mal monstruoso a intrigava. No entanto, Arendt nunca minimizou a culpa de Eichmann, repetidamente o descreveu como um criminoso de guerra e concordou com sua sentença de morte proferida pelo tribunal israelense. Embora os motivos de Eichmann fossem, para ela, obscuros e desafiadores, seus atos genocidas não o eram. Em última análise, Arendt fez veja o verdadeiro horror da maldade de Eichmann.

Thomas White

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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