Criaturas incomuns descobertas sob uma plataforma de gelo da Antártica

Os organismos estavam ancorados em uma rocha a 900 metros abaixo do gelo, vivendo uma existência fria e escura a quilômetros de distância do oceano aberto.

Criaturas incomuns descobertas sob uma plataforma de gelo da Antártica

Uma água-viva retratada em um poço na plataforma de gelo da Antártica.



Crédito: Huw Griffiths / British Antarctic Survey
  • Um novo estudo detalha a descoberta de organismos sésseis que vivem sob a plataforma de gelo Filchner-Ronne da Antártica.
  • Nos últimos anos, os cientistas descobriram mais criaturas que vivem em ambientes antes considerados inóspitos para a vida.
  • Atualmente não se sabe como esses novos organismos encontram alimento em tal ambiente, nem quão abundantes eles são sob as costas cobertas de gelo do continente.

  • A vida encontra um caminho. Essa maneira pode ser desconfortável, cheia de luta e exigir um apêndice feio ou dois, mas como Jeff Goldblum lembra nós, 'A vida não será contida, a vida se liberta, ela se expande para novos territórios, e quebra barreiras dolorosamente, talvez até perigosamente, mas, uh, aí está.'



    Para quebrar essas barreiras, no entanto, as criaturas devem encontrar o requisitos para a vida esperando do outro lado: a saber, água líquida, uma fonte de energia e elementos biogênicos, como carbono e nitrogênio. Embora a vida terrestre tenha encontrado alguns ambientes muito hostil para ligar para casa , também evoluiu com adaptações estonteantes que permitem acessar esses três elementos essenciais em alguns lugares bizarros.

    Por exemplo, os habitantes das fontes hidrotermais - como os caranguejos yeti, gastrópodes de pés escamosos e vermes de Pompeia - moram muito fundo no oceano para a luz do sol alcançar. Como suas cadeias alimentares não podem depender da fotossíntese, são sustentadas por micróbios que utilizam um processo chamado quimiossíntese, que converte produtos químicos das aberturas em açúcares e, por sua vez, em energia utilizável.

    Da mesma forma, o Deserto do Atacama é um lugar tão seco e árido que os cientistas o compararam às dunas enferrujadas de Marte. No entanto, mesmo aqui, a vida encontrou um caminho na forma de micróbios que esperam pacientemente que as rajadas de chuva se reproduzam.

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    E um novo estudo, publicado na Frontiers in Marine Science , provou que Goldblum estava correto, uh, sim, mais uma vez. O estudo detalha a descoberta de criaturas incomuns em um dos ambientes mais antipáticos do continente mais inóspito da Terra.

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    As criaturas sésseis da Antártica fotografadas em sua rocha natal.

    Crédito: Frontiers in Marine Science

    Os pesquisadores fizeram a descoberta durante a perfuração de poços na plataforma de gelo Filchner-Ronne. Plataformas de gelo da Antártica são gigantes, mantos de gelo flutuantes permanentes conectados às costas do continente, sendo a plataforma Filchner-Ronne uma das maiores. Usando um sistema de perfuração de água quente, eles perfuraram cerca de 900 metros de gelo em busca de amostras de sedimentos. Em vez disso, eles descobriram uma rocha. A duzentos e sessenta quilômetros de distância da frente de gelo, a rocha estava aninhada em um mundo de escuridão total a -2,2 ° C. E nele, eles encontraram organismos sésseis.

    'Esta descoberta é um daqueles acidentes afortunados que empurra as ideias em uma direção diferente e nos mostra que a vida marinha da Antártica é incrivelmente especial e incrivelmente adaptada a um mundo congelado', Dr. Huw Griffiths, o principal autor do estudo e um biogeógrafo da Antártica Britânica Pesquisa, disse em um comunicado de imprensa .

    As criaturas sésseis são definidas por sua incapacidade de se moverem livremente. Eles vivem suas vidas ancorados em um substrato - neste caso, a pedra acima mencionada. Animais sésseis comuns encontrados em poças de maré costeiras incluem mexilhões, cracas e anêmonas do mar, mas nenhum deles estava presente abaixo da plataforma antártica. Em vez disso, os pesquisadores descobriram uma esponja com haste, cerca de uma dúzia de esponjas sem haste e 22 organismos com haste não identificáveis.

    Os furos de sondagem anteriores revelaram criaturas que viviam nessas águas turvas, mas sempre foram predadores e necrófagos, como águas-vivas e krill. Não é muito surpreendente encontrar esses animais sob as plataformas de gelo, pois sua mobilidade permite que eles procurem alimentos que podem ficar à deriva por baixo.

    Mas os organismos sésseis dependem de sua comida para ser entregue a eles. É por isso que eles são tão abundantes nas poças de maré; marés e correntes são a porta do mundo oceânico. É também por isso que os pesquisadores acharam os alojamentos da esponja na Antártica tão impressionantes. Como eles vivem 1.500 quilômetros rio acima da fonte mais próxima de fotossíntese, não se sabe como um suprimento de comida chega a essas esponjas ou se elas geram nutrientes de algum outro meio, como derretimento glacial ou ingestão de carnívoros.

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    'Nossa descoberta levanta muito mais perguntas do que respostas, por exemplo, como eles chegaram lá? O que estão comendo? Há quanto tempo eles estão lá? Quão comuns são essas pedras cobertas em vida? Essas são as mesmas espécies que vemos fora da plataforma de gelo ou são novas espécies? E o que aconteceria a essas comunidades se a plataforma de gelo entrasse em colapso? ' Griffiths adicionado.

    Para responder a essas perguntas, os pesquisadores precisarão revisitar as esponjas para coletar amostras e estudá-las com mais profundidade. Também precisaremos explorar mais as vastas extensões da plataforma continental da Antártica. De acordo com o comunicado, contando os furos anteriores, os cientistas estudaram apenas uma área aproximadamente do tamanho de uma quadra de tênis até o momento.

    A vida não será contida

    À medida que a ciência descobre a vida em lugares cada vez mais incomuns, ela também está considerando cada vez mais que a vida não está contida em nosso ponto azul claro . Por exemplo, a recente descoberta de vida microbiana no deserto de Atacama reacendeu a esperança de que evidências de vidas passadas sejam encontradas em Marte. Perseverance Rover da NASA pousou recentemente em Marte para começar a analisar amostras de solo da cratera de Jezero para testar essa hipótese.

    Olhando para o futuro, Rotorcraft Dragonfly da NASA visa explorar a lua de Saturno de Titã. A lua gelada tem uma composição semelhante à da Terra primitiva, então o veículo estudará a atmosfera e a superfície da lua em busca de sinais de evidências químicas de vida. E a superfície coberta de gelo da Europa poderia conter o dobro de água da Terra e um bando de atividades hidrotermais que poderiam abrigar vida dentro do nosso sistema solar .

    Aqui está a vida, uh, e pode estar aí.

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