Há sexismo inerente em como falamos sobre biologia

Cientistas e praticamente qualquer pessoa que tenha feito um curso de biologia está acostumada a falar sobre reprodução de uma certa maneira. Isso é correto?

Há sexismo inerente em como falamos sobre biologia

O sexismo ainda está difundido em nossa sociedade. Mulheres recebendo menos do que os homens é um grito de guerra nas próximas eleições, um problema que ambos os candidatos democratas dizem que vão consertar. Menos conhecido é que o sexismo permeia os salões sagrados da ciência. Por exemplo, um estudo publicado na revista PNAS descobriram que as candidatas que iam para um cargo de gerente de laboratório em Yale, com credenciais semelhantes às dos candidatos homens, pontuavam mais baixo em aspectos como competência e capacidade de contratação (seja lá o que isso signifique) e eram consideradas menos dispostas a serem mentoras alunos .




Os salários iniciais oferecidos às candidatas também eram menores. Surpreendentemente, cientistas do sexo masculino e feminino foram considerados culpados de preconceito de gênero neste estudo. Uma boa parte desse sexismo era sutil, e os cientistas propuseram razões sólidas para fazer os julgamentos que fizeram. Ainda assim, quando os candidatos foram comparados lado a lado, o viés era inegável. Também é difícil ignorar que a maioria dos cientistas é e sempre foi do sexo masculino. Devido a isso, a perspectiva masculina se infiltrou em como falamos sobre ciência, ou pelo menos alguns aspectos dela.



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Embora gostemos de pensar na linguagem da ciência como objetiva, a antropóloga médica Emily Martin da NYU revelou preconceitos de gênero em um aspecto da biologia em seu artigo inovador, “O ovo e o esperma: como a ciência construiu um romance baseado no estereótipo masculino-feminino Funções . ” De acordo com Martin, os redatores de livros didáticos imbuíram o esperma e o óvulo com estereótipos de gênero. O óvulo é freqüentemente retratado como menos digno do que o esperma, e assim as mulheres são descritas como menos dignas como consequência.



Ao examinar livros científicos, Martin descobriu que nossos sistemas reprodutivos são geralmente descritos como fábricas de produção de espermatozoides ou óvulos. Para as mulheres, não só a produção de gametas é importante, mas a criação de um ambiente adequado para o desenvolvimento do embrião também é crucial. Portanto, se os materiais reprodutivos são um meio de produção, o ciclo menstrual deve ser entendido como um fracasso. De acordo com Martin, os textos médicos referem-se ao tecido menstruado como 'detritos' e menstruação, 'morte do tecido'. Outras palavras para descrever a menstruação incluem 'cessar, morrer, perder, desnudar' e 'expulsar'.

Em contraste, a produção de espermatozóides é descrita com admiração e mistério, independentemente de fertilizar ou não o óvulo. Lembre-se de que a maioria nunca vai muito longe. A produção total do sistema reprodutor masculino e o mistério em torno da mudança de espermátide para espermatozóide maduro são frequentemente discutidos com maravilha . Martin cita um texto clássico Fisiologia Médica para fazer seu ponto. 'Enquanto a fêmea libera apenas um único gameta por mês, os túbulos seminíferos produzem centenas de milhões de espermatozóides todos os dias.' Outro autor se maravilha com os túbulos seminíferos que, se esticados, 'medem quase um terço de milha!' Mas esse entusiasmo não é usado para explicar os tecidos ou processos reprodutivos femininos.

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Martin também expande como as explicações dos gametas são retratadas. Os espermatozoides são produzidos a uma taxa espantosa, enquanto a mulher nasce com um número finito de óvulos, e eles são retratados como estoque, prontos para serem usados ​​um de cada vez. Os espermatozoides também são antropomorfizados como ousados ​​aventureiros que enfrentam territórios hostis para cumprir sua missão. Nesta visão, o óvulo é “resgatado” pelo esperma de ser lavado, sem uso. Na verdade, não é necessariamente o primeiro espermatozóide a chegar que fertiliza o óvulo. Na verdade, muitas vezes é preciso muito mais do que um para realizar o trabalho.

Tradicionalmente, a fertilização era descrita como um espermatozóide que penetra no óvulo. O ovo desempenhava um papel passivo. No entanto, um estudo recente descobriu que o óvulo, sentindo o esperma nas proximidades, envia uma onda de progesterona que ativa um receptor na cauda de um espermatozóide, dando-lhe um 'chute de força', um impulso para fazê-lo nadar mais rápido que a última angustiante distância . Esta chuva de progesterona também ajuda a cauda do esperma a romper a camada protetora do óvulo. Então, de fato, o ovo desempenha um papel ativo e essencial na concepção.

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Além disso, os espermatozoides são frequentemente retratados como protagonistas e força motriz. A verdade é que os espermatozóides não contêm cérebros. Em vez de sonhos e objetivos, eles se debatem aleatoriamente. Esses espermatozoides se aventuram em todas as direções. É através do acaso empilhado em números enormes que eles são capazes de fertilizar o óvulo.

Como falamos sobre biologia reprodutiva ou, na verdade, qualquer assunto científico. São mensagens implícitas que penetram em nossa psique, especialmente quando são bem embaladas na chamada objetividade da ciência. Embora mais descobertas e mais mulheres nas ciências nos ajudem a apagar esses estereótipos implícitos de gênero ao longo do tempo, é importante que antropólogos como Martin investiguem e descubram preconceitos, pois aqueles que trabalham tão intimamente com o hardware do corpo humano podem achar difícil de aceitar dê um passo para trás e veja de que perspectiva as coisas estão sendo retratadas.

Para uma investigação diferente sobre o sexismo nas ciências, clique aqui:

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