Preguiças: perdedores evolucionários ou o verdadeiro rei da selva?

As preguiças são animais injustamente ridicularizados e subestimados, diz a zoóloga e cineasta Lucy Cooke.

LUCY COOKE: Portanto, não é segredo que tenho uma queda por preguiças. Fundei a Sociedade de Apreciação da Preguiça; nosso lema? “Ser rápido é superestimado.”

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Acho que a preguiça é o verdadeiro rei da selva. Mas sua reputação foi manchada por séculos. Desde que foi descoberto, as pessoas interpretam mal as preguiças. Os primeiros exploradores que foram ao Novo Mundo e viram preguiças os descreveram - em termos inequívocos - como perdedores absolutos.



Houve um conquistador, um conquistador espanhol, acho que ele foi o primeiro a descrever a preguiça, disse que era “o animal mais estúpido que poderia ser encontrado no planeta”.



Em seguida, eles foram sobrecarregados com um nome que fala de pecado, e apenas incompreendido por um tempo incrivelmente longo.

E, novamente, eles são um animal que as pessoas pensam como sendo algum tipo de perdedor evolucionário; porque eles são lentos, pensamos que eles são meio estúpidos e inúteis. “Bem, eles não podem fugir do perigo, então como eles sobrevivem?”



Bem, eles realmente sobrevivem muito bem, e é por isso que eu acho que eles são os verdadeiros reis da selva.

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Porque houve um levantamento feito em uma floresta tropical do Panamá, e eles descobriram que algo como um terço da biomassa dos mamíferos naquela floresta em particular era composto de preguiças. Então é como se você pegasse todos os mamíferos da floresta - um terço - um terço dessa massa teria sido absorvido pelas preguiças.

Então todo o resto eram todos os ratos, todas as jaguatiricas, todas as antas, tudo o mais ocupava dois terços, mas um terço eram preguiças, o que é simplesmente uma quantidade enorme! Quero dizer, é uma criatura de muito sucesso.



Em parte, simplesmente não percebemos que, por serem muito difíceis de ver, são muito furtivos. Então, uma das coisas, a grande coisa sobre ser muito lento é que você realmente não é notado, o que - se você está tentando não ser comido - é realmente uma boa ideia.

Então, macacos, por exemplo: você está sempre ciente dos macacos. Quando eles aparecem, há muito barulho e frutas sendo jogadas no chão, e eles fazem muito barulho. A preguiça se move muito devagar, com um controle extraordinário. Eu sempre os observo e penso 'Uau, o controle central desse animal é incrível!' É como assistir ao Lago dos Cisnes em câmera lenta, quero dizer, eles realmente se movem tão fantasticamente devagar.

Mas esses movimentos lentos, pensamos, escapam ao radar da harpia enquanto ela sobrevoa o dossel; eles simplesmente não são notados. E acho que uma das razões pelas quais os primeiros exploradores entenderam tão mal a preguiça é porque a viam de forma errada!

Então eu acho que quando os conquistadores chegaram ao Novo Mundo, eles teriam trazido exemplos de animais, eles não teriam entrado na selva e os observado in situ, eles teriam recebido animais.

E com a preguiça este é um quadrúpede invertido; foi projetado, evoluiu para viver sua vida de cabeça para baixo, porque é incrivelmente eficiente em termos de energia. Se você vive sua vida de cabeça para baixo, os únicos músculos que você realmente precisa para trabalhar são estes, para que eles possam se prender e se pendurar como uma feliz rede cabeluda e continuar com o trabalho árduo de digerir sua comida tão indigesta. Eles são basicamente sacos de comida fermentados pendurados.

Mas essa existência de cabeça para baixo requer muito pouca energia, então eles quase se livraram dos músculos que são como o tríceps, que nos mantêm eretos; eles só têm os músculos que você usa para se arrastar.

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Quando estou em repouso sentado nesta cadeira, uso muitos músculos para me manter em pé, mas os preguiçosos não precisam de nenhum deles.

Então, quando os primeiros exploradores trouxeram as preguiças, é claro que elas foram tiradas de seu contexto: elas não estavam mais penduradas na árvore.

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O problema da existência invertida é que ela requer 50 por cento, cerca de 50 por cento dos músculos de uma existência ereta, por isso é muito mais eficiente em termos de energia.

O problema é que, se você virar uma preguiça para o lado errado, a gravidade tira sua dignidade, e ela se espalha no chão e é forçada a fazer uma espécie de montanhismo em uma superfície plana, quero dizer, é realmente uma visão lamentável! Eles meio que se arrastam assim. E isso, é claro, teria sido como os primeiros exploradores os teriam visto: como um quadrúpede ridículo que está meio que esparramado no chão e não consegue se segurar.

Então eu acho que foi daí que veio essa ideia de que eles eram “inúteis” e pegou.

As preguiças são animais injustamente ridicularizados e subestimados, diz a zoóloga e cineasta Lucy Cooke. Na verdade, eles estão adaptados à sua vida na floresta de uma forma muito engenhosa. Na verdade, eles podem ser os sobreviventes finais, tornando-os os verdadeiros reis da selva.

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