Devemos reclassificar a maconha como um alucinógeno?

Muito se passa na classificação de uma droga, não apenas seus efeitos, mas como ela altera o cérebro.

Bill nye é na verdade um cientista

Menina com óculos psicodélicos de ervas daninhas.Getty Images.

A maconha tem sido difícil de classificar, historicamente. Não se enquadra perfeitamente em nenhuma das outras categorias, sejam elas estimulantes, depressores, opióides ou o que quer que seja. Como resultado, ele é colocado em um slot próprio. Em uma recente conferência de psicodélicos em Londres, a psicóloga de Nova York Julie Holland sugeriu um recategorização para cannabis, como um alucinógeno.




Seu raciocínio pode causar 'desabituação' ou a capacidade de ver um problema de uma perspectiva completamente nova. De acordo com Holland, 'o que me interessa com a cannabis é como ela faz essa coisa em que tudo o que é velho é novo de novo'. Essa experiência é muito terapêutica. Considere ser capaz de repentinamente ver uma memória traumática de forma diferente e enquadrá-la de uma maneira mais saudável.



Atualmente, não se sabe muito sobre o efeito da maconha no cérebro. Algumas pesquisas mostram que o uso crônico pode aumentam o risco de psicose. A psicose, entretanto, é definida de uma maneira muito específica. É considerado tornar-se excessivamente paranóico ou ter alucinações.



O incentivo à desabituação da maconha pode ser útil para fins clínicos. Getty Images.

Algumas pesquisas sugerem que o uso crônico de maconha não causa transtornos psicóticos, mas pode ser um catalisador para um episódio que já está se desenvolvendo. Em outras palavras, são aqueles que sofrem de doença mental que gravitam em torno do uso crônico de maconha, talvez para se acalmar. Mas eles também estão avançando em direção a um episódio.

Então, como a desabituação funcionaria terapeuticamente? Nesse caso, o terapeuta faria um paciente usar maconha e depois o levaria a um transe guiado, de forma a instalar nele um ponto de vista mais saudável. Isso poderia ser feito?



Alguns temem que o uso de maconha junto com o tratamento psicológico possa desencadear um transtorno de humor, como ansiedade ou depressão. Mas um estudo bem conceituado recentemente derrubou tais reivindicações. Pode causar problemas no cérebro em desenvolvimento, no entanto, particularmente naqueles entre adolescência e 25 anos. Existem pontos de vista conflitantes. Se fosse liberado, a terapia com cannabis teria que ser realizada apenas em pessoas com uma certa idade.

O ingrediente psicoativo da maconha, delta9-tetrahidrocanabinol (THC), pode causar “Ruído neural.” Isso é experimentar um fluxo de pensamentos aleatórios e não relacionados, ou mesmo uma alucinação. A pessoa sente o efeito de neurônios se tornando hiperativos dentro de seu cérebro. Esses distúrbios elétricos, no caso da maconha, se acalmam rapidamente. Ao longo de alguns minutos, o paciente entra em um estado alterado, perdendo o contato com a realidade e depois retorna. A maioria dos psicodélicos, entretanto, duram horas.

O uso crônico de maconha pode ser prejudicial para menores de 25 anos. Getty Images.

De acordo com o Dr. Holland, 'Em psiquiatria, parece que a cannabis é totalmente subutilizada e pouco estudada'. A maioria dos estudos sobre a maconha tem olhado para ela como uma forma de aliviar os efeitos colaterais de, digamos, tratamento de câncer ou distúrbios epilépticos graves, oferecendo alívio da dor, atenuando o mal de Parkinson e atenuando os sintomas de outras doenças graves. Poucos o examinaram para tratamento de saúde mental. Alguns desses estudos mostram que pode ser útil no tratamento de PTSD, ansiedade ou depressão.

Enquanto isso, um crescente corpo de evidências mostra que os psicodélicos podem ser úteis na superação de distúrbios psicológicos. A pesquisa descobriu que LSD pode ajudar viciados e alcoólatras superar o vício. Psilocibina, o ingrediente ativo em 'cogumelos mágicos', mostrou ajudar pacientes com câncer superam a depressão e a ansiedade. Enquanto isso, o MDMA tratou com sucesso o PTSD.

Como resultado dessas e de outras descobertas, a pesquisa médica sobre psicodélicos aumentou nos últimos 15 anos. Mesmo assim, nos EUA, a maconha e a maioria dos alucinógenos são considerados cronograma 1 narcóticos sob a Lei de Substâncias Controladas federal. Portanto, a pesquisa sobre essas drogas tem sido limitada. É necessário obter a aprovação de várias agências federais para estudar qualquer uma delas, o que pode levar anos. Mesmo assim, está crescendo o interesse em usar tanto a maconha quanto os alucinógenos para fins terapêuticos.

A maconha e os psicodélicos como o LSD e a psilocibina podem interagir de maneira diferente dentro do cérebro, desencorajando a reclassificação. Estudos usando varreduras cerebrais de pacientes em psicodélicos mostram que seus cérebros fazem novas conexões com partes díspares. Regiões diferentes podem interagir com o córtex visual, por exemplo, permitindo que aqueles que tomam ácido cheiram cores ou visualizem música. Nenhum equivalente foi testemunhado em usuários de maconha.

O uso crônico de maconha afeta o córtex orbitofrontal, o nucleus accumbens e a amígdala. O primeiro tem a ver com a tomada de decisões e processamento de informações, enquanto o segundo e o terceiro fazem parte do circuito de recompensa do cérebro. A amígdala também é o centro de nossas emoções.

Cogumelos com psilocibina. Getty Images.

Será que o ruído neural e a experiência de desabituação, por mais breve que seja, podem levar à reclassificação da maconha? Provavelmente não. Seria de pouco valor, uma vez que ambos estão no mesmo nível de classificação. Haveria alguma outra vantagem em ver a maconha reclassificada?

Na verdade. O que um número crescente de pesquisadores, legisladores e jornalistas está dizendo é que precisa haver uma mudança na classificação da maconha e dos alucinógenos nos EUA, em nível federal. Essas drogas não são mortais, não têm efeitos colaterais de longa duração e não são fisicamente viciantes.

Um reescalonamento permitiria mais pesquisas, para que possamos entender melhor como eles afetam a saúde humana e se esses medicamentos podem ser utilizados de forma eficaz para fins clínicos, com efeitos colaterais mínimos. Apesar dos obstáculos, Holland e colegas estão trabalhando em um estudo que avaliará se a maconha ajuda ou não a reduzir os sintomas de PTSD. Os veteranos afirmam que sim, desde a era da Guerra do Vietnã.

Para saber mais sobre o uso de psicodélicos para tratar problemas psicológicos, clique aqui:

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