As igrejas devem ser consideradas negócios essenciais?

Um debate está ocorrendo dentro e fora das igrejas.

Pessoas protestando contra as diretrizes para ficar em casa na Califórnia

Manifestantes segurando cartazes exigindo a reabertura de sua igreja protestam durante um comício para reabrir a Califórnia e contra as diretrizes de Stay-At-Home em 1º de maio de 2020 em San Diego, Califórnia.



Foto de Sandy Huffaker / AFP via Getty Images
  • Mais de 1.200 pastores na Califórnia afirmam que estão abrindo suas igrejas esta semana contra as ordens do estado.
  • Enquanto os líderes da igreja exigem independência da supervisão governamental, 9.000 igrejas católicas receberam empréstimos para pequenas empresas.
  • Várias igrejas reabertas fecharam depois que membros e clérigos foram infectados com o novo coronavírus.




Na semana passada, um grupo de mais de 1.200 pastores assinou uma petição para anunciar que suas igrejas estarão abertas para negócios a partir de 31 de maio. Este anúncio desafia as ordens de abrigo em casa da Califórnia - na verdade, um tribunal federal acaba de apoiar as diretivas do governador Newsom. Sob o estado roteiro de reabertura de quatro estágios , as igrejas podem retomar o culto corporativo no Estágio 3. No momento, a Califórnia está no início da fase 2 . Os líderes da Igreja afirmam que precisam abrir agora.

Este problema não se limita à Califórnia, já que as igrejas de Massachusetts para Texas já estão abertos para negócios. Essa história nem sempre tem um final feliz. Uma igreja católica em Houston teve que fechar suas portas novamente após cinco líderes da igreja foram diagnosticados com COVID-19. Duas semanas após a reabertura, uma igreja da Geórgia fechou após várias famílias que compareceram descobriram que tinham o vírus .



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No condado de Sacramento, Califórnia, 71 pessoas que compareceu a um culto mais tarde soube que estavam infectados. O vírus atingiu afro-americanos especialmente difícil . Até agora, 33 bispos, pastores e reverendos morreu da doença . Epidemiologista Kimberly Powers diz Os serviços religiosos internos são um alto risco de transmissão.

Em curso banco de dados de planilha pela modeladora matemática Gwen Knight associou cerca de 220 eventos eclesiásticos diferentes, resultando na transmissão de doenças. Seu relatório detalhado contém links para cada caso, que rastreia os serviços religiosos em todo o mundo.

Mas nem todos os religiosos estão voltando correndo para o púlpito. Padre James Martin, padre jesuíta e consultor do Secretariado de Comunicações do Vaticano, chamado para que os líderes ouçam os conselhos dos funcionários da saúde pública e as ordens do estado. Ele disse que reabrir mais cedo é 'o oposto de pró-vida'. As igrejas da Califórnia que foram reabertas estão produzindo novos clusters de casos. Martin está hospedando serviços em seu página do Facebook em vez de pessoalmente.



Tudo isso faz você se perguntar: Qual é realmente a pressa para reabrir?

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Coronavírus: quem está conduzindo os protestos nos EUA contra o bloqueio?

O governo dos EUA não está preparado desde o primeiro dia. Fechamentos são a melhor ideia? Existem casos credíveis contra isso. Esta administração tem destruiu nosso sistema de saúde , que foi já com hemorragia de administrações anteriores que apoiam o modelo com fins lucrativos. Nossa resposta a esse vírus tem sido fragmentada porque é exatamente assim que o sistema de saúde foi desmantelado. Essa tendência deixa a responsabilidade para os governos estaduais e locais.

A rebelião contra as ordens do Estado tem sido em grande parte cristã, já que mesquitas e templos permaneceram quietos. Os crentes religiosos afirmam que suas casas de culto são essenciais, embora as igrejas não sejam necessárias para a sobrevivência. Lojas de alimentos, farmácias e lavanderias, com certeza. Conserto de eletrodomésticos e encanamento compreensível.

Na Califórnia, inclusões questionáveis ​​são na lista de negócios essenciais. Floristas? Big Flower pode decidir sim, mas isso é estranho. Por falar em flores, houve um certo alvoroço quando os dispensários de maconha permaneceram abertos. No entanto, meu dispensário local só permite a entrada de um punhado de pessoas, as máscaras são exigidas e o distanciamento social é estritamente aplicado. Isso é realmente possível em uma igreja?

Talvez. Serviços menores, com certeza. Algumas das razões declaradas para a reabertura não combinam, no entanto. Mais de 12.000 igrejas católicas nos Estados Unidos solicitou empréstimos para pequenas empresas depois que os bloqueios começaram. No total, cerca de 9.000 os receberam. Ainda no petição para reabrir , o autor começa com uma citação de Martin Luther King Jr. que diz: '[A igreja] deve ser o guia e o crítico do estado, e nunca seu instrumento.'

Como uma instituição que alega ser o 'guia do estado' afirma que não precisa obedecer às regras do estado, mas se dirige ao mesmo órgão de governo - ao qual não paga impostos - e pede dinheiro? Este é um problema antigo. A receita dos impostos da igreja seria igual $ 71 bilhões por ano . Muito calor é corretamente direcionado à Amazon para não pagando sua parte justa . A evasão fiscal de organizações religiosas é igualmente problemática.

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organista de igreja usando máscara médica

O organista da igreja toca para a congregação durante um culto de domingo drive-in na Igreja Batista Dunseverick em 24 de maio de 2020 em Bushmills, Irlanda do Norte.

Foto de Charles McQuillan / Getty Images

Muitas igrejas são pequenas e dependem de doações de membros. Embora seja uma preocupação compreensível, o problema com a estrutura da igreja deve ser abordado. Uma investigação de 2018 sobre a Igreja Católica na Austrália revelou $ 30 bilhões em participações naquele país sozinho. A riqueza geral da Igreja é, de acordo com um jornalista, ' impossível calcular . ' Para uma instituição reivindicar independência (e até superioridade) sobre o governo, mas se voltar para o mesmo governo em busca de dinheiro do contribuinte, é preciso lidar com isso.

O impacto social é forte nas comunidades da igreja, pois é tudo comunidades. Aumento do sofrimento mental devido ao isolamento é um problema crescente com o qual precisamos enfrentar como sociedade. Devemos também perguntar como um serviço religioso é diferente de outras reuniões. Muitos religiosos afirmam ser esse o caso, mas muitos americanos encontram consolo em estúdios de ioga, academias de ginástica e eventos esportivos. Não há supremacia de um círculo social sobre outro. Trata-se de transmissão de doenças, não de preferências pessoais.

A oração tem sido uma atividade em grupo, mas também é uma conexão individual, como Mateus 6: 5-6 afirma . Os frequentadores da igreja estão perdendo a sensação de estar em um grupo. Romper essa conexão é doloroso. Mas não devemos confundir perda de grupo com perda de fé.

As manchetes mais barulhentas. Felizmente, muitos líderes religiosos estão implementando diretrizes inteligentes para a reabertura. Como em todo evento público, é necessária vigilância. Várias igrejas parecem prontas para praticar a precaução pela saúde de seu rebanho. Eles também estão ouvindo as autoridades de saúde pública para um cronograma de reabertura.

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Finalmente, existe uma crença flutuando em torno de que Deus protegerá os fiéis . Não precisamos gastar muito tempo com isso, exceto para envergonhar qualquer pessoa que use o púlpito para fazer uma afirmação tão ridícula. Os vírus não oram. Eles são apenas presas. Seus seguidores merecem mais do que isso.

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Fique em contato com Derek no Twitter , Facebook e Sub-pilha . Seu próximo livro é 'Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy.'