O papel das origens, essência e especialidade na arte

Prestamos atenção especial à história de um objeto - onde esteve, quem o criou, o que o tocou - porque a história do objeto é o que realmente importa quando se trata de seu valor.

O papel das origens, essência e especialidade na arte

Em 2010, a casa de leilões britânica Christie’s adquiriu uma primeira edição da Charles Darwin’s Na origem das espécies . O livro raro apareceu após alguns eventos fortuitos. O genro do vendedor visitou uma exposição de Darwin e percebeu que a primeira edição em exibição parecia um livro que seus sogros mantinham no banheiro de hóspedes. O genro fez algumas pesquisas e verificou que o livro de propriedade de seus sogros era, na verdade, uma das 1.250 cópias originais do livro seminal de Darwin. A Christie’s vendeu o original recém-descoberto por mais de US $ 170.000 a um licitante anônimo por telefone.




Se isso parece muito caro, considere visitar a Amazon, onde você pode encontrar uma cópia por cerca de dez dólares; ainda mais barato é uma edição Kindle disponível para gratuitamente . Mas antes de fazer qualquer compra, faça uma pausa e observe as diferenças de valor. Em termos de conteúdo, a edição original e a edição do Kindle são idênticas, embora o custo delas seja muito diferente. Por que alguém pagaria $ 170.000 por algo que pode obter de graça?



Parte da resposta é óbvia. O licitante anônimo por telefone que gastou US $ 170.000 não estava comprando algo que poderia ter obtido de graça; ele estava comprando um original. A questão é por que valorizamos mais os originais do que as réplicas. Paul Bloom tem uma resposta. Ele escreve cerca de a ideia de que os humanos são essencialistas ; prestamos atenção especial à história de um objeto - onde esteve, quem o criou, o que o tocou - porque a história do objeto é o que realmente importa quando se trata de seu valor. O conteúdo pode ser o mesmo, mas o essência de uma primeira edição de Origens e um download gratuito do Kindle são diferentes.

O essencialismo desempenha um grande papel na arte. Bloom conta a história de como o valor da Vermeer's Os Discípulos de Emaús despencou depois que especialistas descobriram que o mestre falsificador holandês Han van Meegeren pintou e aponta que as pessoas compram John Cage’s 4:33, que é totalmente desprovido de som, por US $ 1,99 no iTunes. Não apenas avaliamos a arte pelo seu valor nominal; nossas avaliações estão relacionadas às nossas intuições sobre os processos que deram origem à sua existência.



Imagine, por exemplo, pagar algumas centenas de dólares por um assento na primeira fila para ver seu músico favorito se apresentar em uma grande sala de concertos. Ele executa de forma brilhante, atingindo cada nota com habilidade e virtuosismo incomparáveis. No final do show, você sente que recebeu o valor do seu dinheiro. Agora imagine descobrir que o músico que você viu era na verdade um doppelganger - um substituto para encobrir o músico de verdade que explodiu no último minuto. Você pode imaginar se sentir feliz com isso? A resposta provavelmente será não, e o motivo é que nos preocupamos com a essência do criador, não apenas com a criação, assim como nos preocupamos com os processos que deram origem a uma obra de arte, tanto quanto a própria arte.

Isso não se aplica apenas à arte. Imagine torcendo por um corredor enquanto ele termina a Maratona de Nova York. Você fica sabendo que ele terminou recentemente a quimioterapia e que seu câncer está em remissão. Ele luta contra o câncer há anos, então treinar, correr e terminar a maratona foi uma conquista significativa. Agora imagine descobrir que ele pegou o metrô no meio da maratona para se afastar dezesseis quilômetros da corrida. Como comprar uma falsificação ou pagar para ver um substituto, você se sentiria enganado e com raiva.

Se esses experimentos mentais forem muito difíceis de realizar em sua mente, considere um equivalente no mundo real. Foi ideia do repórter Gene Weingarten do Washington Post e envolveu o violinista de renome mundial Joshua Bell. Em janeiro de 2007, Weingarten pediu a Bell para executar a peça de Bach de 43 minutos 'Sonatas e Partitas para Violino Desacompanhado' na estação de metrô L'Enfant Plaza - uma das estações de metrô mais movimentadas de D.C. - durante a hora do rush. Alguém notaria? The Post descobriram que, “das 1.097 pessoas que passaram por ali, quase ninguém parava. Um homem ouviu por alguns minutos, algumas crianças olharam e uma mulher, que por acaso reconheceu o violinista, ficou boquiaberta de descrença ”. Acontece que o grau em que você apreciará a música criticamente depende de quem você pensa que está ouvindo.



Intimamente relacionado à ideia de que a essência de um performer é central para apreciar a performance está o conceito de originalidade na arte. Em geral, o estilo individual é um pré-requisito para a expressão. Um artista consegue desenvolver um estilo que não é apenas bom, mas também distinto de outros artistas. Isso não é verdade apenas nas artes visuais, onde uma assinatura denota o criador, mas na fotografia, onde uma marca d'água denota o fotógrafo, e na moda, onde as marcas são literalmente identificadas pelo indivíduo (por exemplo, Chanel e Louis Vuitton).

Uma série de experimentos inteligentes de Bloom e seu colega George Newman ilustra bem isso. Em um deles, os dois cientistas mostraram aos participantes duas paisagens muito semelhantes e disseram que um artista pintou a primeira enquanto outro decidiu fazer uma pintura semelhante depois de ver o original (condição de cópia). Eles contaram a um segundo grupo de participantes uma história ligeiramente diferente: cada artista pintou a mesma cena coincidentemente (condição-coincidência). Como previsto, os participantes avaliaram o original mais do que o duplicado na condição de cópia, mas cada pintura igualmente na condição de coincidência. O que é interessante é que os participantes valorizaram a pintura original mais na condição de cópia do que na condição de coincidência, sugerindo que a exclusividade teve um efeito secundário sobre o valor do original. “Uma explicação para esse aumento de valor”, especulam Bloom e Newman, “é que nossos participantes inferiram que, se alguém se der ao trabalho de copiar uma pintura, é provável que seja uma boa pintura; outra é que os participantes inferiram que, se dois artistas coincidentemente desenharem pinturas muito semelhantes da mesma paisagem, nenhuma das pinturas provavelmente exibirá muita criatividade ”.

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Em outro experimento do mesmo estudo, os pesquisadores levantaram a hipótese de que o contágio e a escassez afetam o valor da obra de arte; ou seja, quanto mais “prático” for um artista e quanto mais rara uma obra de arte, mais valiosa ela será. Para testar isso, Bloom e Newman reuniram 256 participantes e deram a eles oito cenários diferentes envolvendo uma obra de arte (escultura) ou um artefato (mobília) que variava em quantidade (1 vs. 100) e como eram feitos (prático vs. fabricado ) Aqui está o que eles encontraram:

Para obras de arte, quando o artista teve um alto grau de contato físico (ou seja, contato direto), a escultura foi considerada mais valiosa do que quando havia um baixo grau de contato. Em contraste, a diferença entre os artefatos feitos com um alto grau de contato físico e aqueles feitos com um baixo grau de contato foi menor (conforme revelado pela interação), embora ainda estatisticamente significativa.

Alguns teóricos apontam que a ideia de que o artista deve buscar a originalidade e nós, os consumidores, devemos valorizar mais a originalidade é um fenômeno recente - que antes da ascensão do capitalismo as pessoas não se importavam com o artista por trás da arte. Um deles é o famoso historiador da arte Ernst Gombrich. Escrevendo na década de 1950, ele argumenta que

nossa noção moderna de que um artista deve ser 'original' não era de forma alguma compartilhada pela maioria das pessoas do passado. Um mestre egípcio, chinês ou bizantino teria ficado muito intrigado com tal exigência. Nem um artista medieval da Europa Ocidental teria entendido por que deveria inventar novas maneiras de planejar uma igreja, de desenhar um cálice ou de representar a história sagrada onde as antigas serviam tão bem ao seu propósito. O piedoso doador que queria dedicar um novo santuário para uma relíquia sagrada de seu santo padroeiro não apenas tentou obter o material mais precioso que pudesse pagar, mas também procurou fornecer ao mestre um exemplo antigo e venerável de como a lenda de o santo deve ser representado corretamente. Nem o artista se sentiria prejudicado por esse tipo de encomenda. Restava espaço suficiente para ele mostrar se era um mestre ou um trapalhão.

Ecoando Gombrich está o escritor Ian McEwan, que em um recente artigo para O guardião faz um ponto semelhante.

Nos tempos modernos, passamos a dar como certo na arte - literatura, bem como na pintura e no cinema - o conceito vital e duradouro de originalidade. Apesar de todos os tipos de objeções teóricas, ele permanece central para nossa noção de qualidade. Traz consigo uma ideia do novo , de algo criado de uma forma divina a partir do nada…. Nas sociedades tradicionais, a conformidade com certos padrões e convenções respeitados era a norma. A panela, a escultura, a tecelagem requintada não precisavam de assinatura. Em contraste, o artefato moderno carrega a marca da personalidade. O trabalho é a assinatura. O indivíduo realmente possui seu próprio trabalho, tem direitos sobre ele, se define por ele. É propriedade privada que não pode ser invadida.

O que fazer com isso? Originalidade é um conceito culturalmente carregado, e é provável que o papel que a originalidade desempenha na expressão artística varie de um meio para outro. No mundo ocidental, uma visão subjetiva única é central para a arte, mas nem sempre foi assim, como enfatizam Gombrich e McEwan.

O falecido filósofo Denis Dutton não concorda. Ele argumenta que, 'só porque não houve nenhum chamado para os artesãos que construíram e decoraram as catedrais medievais para assinarem suas contribuições para esses grandes esforços comunitários, isso não significa que o trabalho de indivíduos especialmente qualificados não foi admirado em sua época.' Dutton baseia-se em sua própria pesquisa em aldeias remotas da Nova Guiné, onde 'o trabalho de dançarinos, poetas e escultores individuais é um foco de atenção fascinada' e conclui que 'não há tradição artística viva onde se possa dizer que a arte é produzido sem consideração pelos indivíduos que o fazem. ”

O que Dutton está dizendo não está necessariamente em desacordo com Gombrich e McEwan. Um universal humano no que diz respeito à expressão artística é que admiramos habilidade ou performances que demonstram perícia e habilidade técnica. Basta pensar em assistir a um pianista wiz durante uma fuga de Bach ou uma dançarina executando uma rotina difícil. A arte executada com precisão que exige prática extenuante nos atrai; ficar impressionado é profundamente prazeroso. O papel da originalidade na cultura X versus cultura Y irá variar, mas as pessoas ao redor do mundo sempre elogiarão os criadores eminentes.

Isso nos traz de volta à primeira edição do Origem das especies - não o preço que Christie’s pagou por isso, mas o que Darwin disse sobre a seleção sexual. * Uma linha de raciocínio proposta pela primeira vez por Darwin, e mais tarde estendida por pensadores como Geoffrey Miller, é que as pessoas são atraídas por criações eminentes para seus criadores. Afinal, alguém que possui a criatividade e a habilidade para criar uma obra-prima provavelmente possui um bom conjunto de genes. Miller não sugere que criamos arte apenas para conquistar as garotas, mas sim que nosso impulso de reproduzir e criar obras de arte evoluiu simultaneamente por meio da seleção sexual. Ou seja, a reprodução não entra conscientemente na mente do artista; simplesmente contribui para o desejo de autoexpressão e nossa apreciação da beleza e habilidade. (Alguns contra-exemplos aqui )

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Meu melhor palpite é que, se a arte tem uma adaptação evolutiva, é o que a teórica da arte Ellen Dissanayake chama de 'tornar especial'. A ideia é que os humanos têm uma motivação não apenas para criar com intenção, mas para criar algo único que desencadeia uma resposta emocional que nos faz pensar de forma diferente sobre o mundo. Dissanayake propõe que esse impulso tem uma base darwiniana e as pessoas que são melhores em 'fazer especial' possuem uma vantagem reprodutiva. Todos podem falar ou desenhar; nem todos podem ser oradores ou Picasso, e são esses tipos que se destacam na multidão. Este pensamento conclusivo é amplo e obviamente há muito mais na história evolutiva no que diz respeito à arte. No entanto, ao discutir conceitos como originalidade, essencialismo e valor artístico, o especialismo provavelmente desempenha um papel importante. Em todas as culturas conhecidas, de acordo com Dutton, o ponto central do conceito de arte é a ideia de que a arte deve se destacar do “fluxo mundano de experiência e atividade”. ** Se há uma essência na arte, pode ser o especialismo.

Imagem via Louisanne / Tremor

* Ok, tudo bem. Darwin escreveu sobre seleção sexual principalmente em D Escent of Man, não Origem.

** Ironicamente, a arte modernista voltada para o comum, como Duchamp The Fountain e outros “ready-mades”, recebeu muita atenção.

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