Pessoas com olfato superior são melhores navegadores, revela estudo

Siga seu nariz todo o caminho para casa.

Pessoas com olfato superior são melhores navegadores, revela estudoNasce uma estrela, Warner Bros Pictures
  • Tem a ver com duas partes do cérebro, ambas mais espessas naquelas com melhor cheiro e reconhecimento espacial.
  • Seu nariz pode detectar cerca de 1 trilhão de odores.
  • Embora seu nariz não seja um GPS completo, ele pode ajudá-lo a escolher uma direção geral.

O cheiro é uma coisa engraçada. Algumas pessoas- como o ator Jason Sudekis - não tenho nenhum sentido de olfato. Isso pode parecer uma coisa boa, até que você perceba como o cheiro é importante não apenas para o paladar, mas também para a memória. Acontece que um olfato apurado também é bom para outra coisa: seu senso de direção.



Imagens da cidade virtual (esquerda), gráfico indicando as posições dos participantes entre as duas provas (direita).



Universidade McGill

De acordo com um estudo feito pela Universidade McGill de Montreal, e recentemente publicado recentemente em Natureza , seu olfato e seu senso de direção estão realmente ligados. Antes, pensava-se que sim (a 'hipótese espacial olfativa' remonta pelo menos a 1971), mas nenhum estudo conclusivo foi feito até agora.



57 participantes foram convidados a navegar em uma cidade virtual. Eles tiveram 20 minutos para se familiarizarem com ele, essencialmente construir um mapa cognitivo e, em seguida, questionados sobre como ir de um ponto de referência virtual para outro.

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Marcadores perfumados: parte de qualquer bom kit de ferramentas científicas.

Em outra parte do teste, os 57 participantes foram solicitados a cheirar 40 marcadores perfumados sem rótulo e adivinhar qual cheiro era qual.



Acontece que aqueles que tinham o olfato melhor também eram os melhores navegadores.

Os testes, embora aparentemente não relacionados, na verdade desencadeiam áreas cerebrais sobrepostas. Tem a ver com o mOFC, ou córtex orbitofrontal medial e o hipocampo. Quanto mais grosso for o lado esquerdo do mOFC, melhor será a memória espacial da pessoa e quanto mais grosso for o lado direito do hipocampo, melhor será o olfato da pessoa. Como afirma o estudo, 'maior espessura cortical de mOFC está associada a menos erros durante o aprendizado espacial e a uma melhor identificação olfativa'.

Para acompanhar suas descobertas, a equipe de pesquisa também conduziu um estudo de lesão cerebral em uma pequena amostra de pessoas cuja memória espacial e sentido do olfato são prejudicados por danos no lobo frontal que afetam o grupo cerebral mOFC, comparando-os com um grupo de controle.

Os autores escrevem: '... mostramos pela primeira vez que o dano do mOFC afeta o desempenho tanto na identificação olfativa quanto nas tarefas de memória espacial. Esses déficits não foram explicados pelo comprometimento cognitivo geral, pois os pacientes com dano mOFC tiveram desempenho semelhante aos participantes do controle em testes neuropsicológicos padrão. '

Arquivos de fotos ABC / ABC via Getty Images

O estudo sugere que isso pode remontar aos dias de nossos primeiros ancestrais, quando sentir um leve cheiro de animal selvagem significava que o jantar ou perigo estava por perto.

“Nossas descobertas revelam uma relação intrínseca entre o olfato e a memória espacial que é sustentada por uma confiança compartilhada no hipocampo e no córtex orbitofrontal medial. Essa relação pode encontrar suas raízes na evolução paralela dos sistemas olfativo e hipocampal. '

Então, talvez haja alguma verdade no ditado de Toucan Sam, ' siga seu nariz '. Fato bônus: você sabia que seu nariz pode realmente detectar cerca de 1 trilhão de tipos diferentes de cheiros ?

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