Os organismos que vivem dentro da Terra superam em muito todos os humanos, revela estudo

Os pesquisadores descobrem uma quantidade incrível de formas de vida, muitas vezes estranhas, abaixo da superfície do planeta.

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Os organismos que vivem dentro da Terra superam em muito todos os humanos, revela estudoCrédito: Gaetan Borgonie (Extreme Life Isyensya, Bélgica).
  • Os cientistas encontraram um rico ecossistema nas profundezas do planeta.
  • A 'biosfera profunda' contém principalmente bactérias e micróbios.
  • A quantidade de vida abaixo da superfície é centenas de vezes maior do que o peso combinado de todos os humanos.

Muito mais vida existe abaixo da Terra do que acima dela, concluiu uma equipe internacional de pesquisadores do Deep Carbon Observatory (DCO). Na verdade, cerca de 16,5 a 25 bilhões de toneladas de microrganismos habitam sob a superfície do planeta. Isso é centenas de vezes mais do que o peso combinado de todos os humanos na Terra.



Os cientistas obtiveram seus resultados observando uma infinidade de locais ao redor do mundo, explorando furos de até 5 km (3,1 mi) de profundidade, perfurando 2,5 km (1,6 mi) no fundo do mar e obtendo amostras de minas continentais. Os pesquisadores estimam que o tamanho total do ecossistema subterrâneo é o dobro do volume de todos os oceanos do planeta (medindo 2 a 2,3 bilhões de km cúbicos).



Quem são os habitantes da chamada 'biosfera profunda' ou 'Terra Profunda'? Toneladas de bactérias 'zumbis' que mal vivem, micróbios chamados 'archaea' e outras formas de vida (muitas vezes estranhas). Estamos falando de criaturas como farpado Altiarchaeales que preferem residir em nascentes sulfúricas ou unicelulares Geogemma barossii que vivem dentro de fontes hidrotermais de 121 ° C no fundo do mar.

candidato Desulforudis audaxviator (as células em forma de bastão azuis arroxeadas abrangendo esferas de carbono laranja) é uma bactéria que sobrevive com hidrogênio.



Crédito da imagem: Greg Wanger (Instituto de Tecnologia da Califórnia, EUA) e Gordon Southam (Universidade de Queensland, Austrália)

'Esses organismos provavelmente estão na Terra operando há bilhões de anos e dirigindo muitos dos sistemas geoquímicos da Terra que levaram ao mundo habitável que agora desfrutamos,' explicado um dos pesquisadores Karen Lloyd, professor associado da Universidade do Tennessee em Knoxville, para Inverso .

Essas minúsculas formas de vida geralmente subsistem com muito pouco, como a energia das rochas próximas ou gases como o hidrogênio e o metano. No entanto, alguns podem viver por milhares de anos, existindo em quase estase, exceto para serem movidos durante grandes mudanças, como terremotos ou erupções.

O estudo foi liderado por Cara magnabosco do Flatiron Institute Center for Computational Biology, Nova York e incluiu outros pesquisadores do DCO. O Deep Carbon Observatory é um coletivo de 1.200 cientistas de 52 países, trabalhando em uma ampla gama de disciplinas, desde geologia e física até química e microbiologia. A iniciativa de 10 anos termina no próximo ano, enquanto o estudo atual foi apresentado na reunião anual da American Geophysical Union.



'É como encontrar um novo reservatório de vida na Terra,' disse Karen Lloyd , 'Estamos descobrindo novos tipos de vida o tempo todo. Muita vida está dentro da Terra, e não no topo dela. '

Cara Magnabosco e colegas no processo de coleta de amostras de água antigas a 1,3 km de profundidade na mina de ouro Beatrix, na África do Sul.

Imagem cortesia de Gaetan Borgonie (Extreme Life Isyensya, Bélgica) e Barbara Sherwood Lollar (Universidade de Toronto, Canadá)

A quantidade de vida abaixo pode ser comparada ao estudo de ecossistemas ricos como as Ilhas Galápagos ou a floresta amazônica, afirmaram os cientistas.

Você pode ler seu novo estudo publicado pela Sociedade Americana de Microbiologia aqui .

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