Mistério não resolvido: navios fantasmas circulando ao largo da Califórnia

O spoofing de círculo é uma forma avançada de manipulação de GPS - mas ninguém sabe exatamente como ou por quê.

A análise da SkyTruth e da Global Fishing Watch mostra rastros de navios que saltam milhares de quilômetros de seus locais reais.

Não realmente lá - e não se movendo em círculos: padrões de 'navios fantasmas' na costa do norte da Califórnia.



Crédito: Cortesia de SkyTruth / Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire
  • 'Círculo falsificado' é uma versão ainda inexplicada da interferência GPS.
  • Mostra navios se movendo em círculos virtuais enquanto estão em outro lugar.
  • É esta a versão mais barata e pronta para uso de uma arma cibernética bem conhecida?

Jornada impossivel

A análise da SkyTruth e da Global Fishing Watch mostra rastros de navios que saltam milhares de quilômetros de seus locais reais.

A princesa Janice, vista viajando de Point Reyes para o interior. Inserção superior direita: movendo-se por Utah, em círculos. Inserção inferior direita: em casa, na Nigéria.



Crédito: Cortesia de SkyTruth / Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire

Em 5 de junho de 2019, o barco da tripulação nigeriana Princesa Janice fez uma viagem impossível. Em vez de transportar tripulações de e para plataformas de petróleo no Golfo da Guiné, foi de alguma forma transportado a milhares de quilômetros até a costa do Pacífico no norte da Califórnia, próximo a Point Reyes. Ainda mais surpreendente, depois de um tempo ele começou a navegar interior , atravessando montanhas e desertos até Utah.



O Princesa Janice foi apenas um de uma dúzia de navios fantasmas observados circulando os mares ao largo de Point Reyes. E circulando é a palavra certa, pois alguns navios pareciam navegar nas águas do Pacífico em movimentos misteriosamente elípticos, a uma velocidade constante de exatamente 20 nós. Exceto que eles não fizeram. O Princesa Janice nunca deixou suas águas de origem. Nem qualquer um dos outros navios, que continuaram a navegar pelos mares da Guiné Equatorial, Malásia, Noruega e outros lugares distantes.

Não foram as naves físicas reais que voaram até a metade do globo, apenas suas posições virtuais, conforme relatado por seus transponders AIS (1). Alguns navios foram deslocados por apenas algumas horas, mas o Princesa Janice A viagem virtual da América do Norte durou cerca de duas semanas. E nem todos rondavam Point Reyes. Alguns apareceram perto de Madrid ou Hong Kong.

Mau funcionamento ou manipulação?

As linhas coloridas mostram faixas AIS de cinco dos navios cujas posições de transmissão saltaram repentinamente para Point Reyes, Califórnia, a noroeste de San Francisco. O tempo de interrupção do rastreamento varia de menos de uma hora para um navio a cerca de duas semanas para alguns outros. Duas das embarcações (Princesa Janice e Alkahfi Maryam) também têm rastros aparecendo em terra na América do Norte. A razão para este deslocamento é desconhecida, embora algumas das embarcações estejam em áreas onde a interrupção do GPS foi relatada (Mediterrâneo Oriental e Mar de Azov).

AIS rastreia de cinco navios que 'saltaram' para Point Reyes, de lugares em todo o mundo.



Crédito: Cortesia de SkyTruth / Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire

O incidente de Point Reyes, divulgado por Bjorn Bergman, um pesquisador dos vigilantes ambientais SkyTruth e Global Fishing Watch, foi o exemplo mais recente de um fenômeno conhecido como 'spoofing de círculo', um primo refinado e ainda inexplicado de spoofing de GPS (2). Não está claro o que - ou quem - causou esses círculos, e por quê: mau funcionamento ou manipulação?

Agora, mexer com os sinais de GPS não é novidade. Faz parte do arsenal da guerra eletrônica há décadas. A Rússia, notavelmente, foi apontada como uma 'pioneira' nessa área. Um relatório do Centro de Estudos Avançados de Defesa (C4ADS) em Washington DC afirma que os russos têm uma equipe móvel de guerra eletrônica que bloqueia os sinais de GPS sempre e onde o presidente Putin aparece em público.

Um passo além da mera interferência é o spoofing: enganar alguém que um objeto geolocalizado por GPS está em outro lugar do que realmente está. Os transponders AIS de navios parecem particularmente propensos a isso.

buracos negros e outros fenômenos espaciais

A Rússia usou GPS spoofing em vários lugares, notavelmente na Crimeia, Síria e Mar Negro, diz o relatório do C4ADS. Por exemplo, em 2017, 20 navios no Mar Negro relataram uma posição 32 km para o interior, perto do aeroporto de Gelendzhik. Também foi alegado que a Rússia usa 'spoofing' para esconder o agora infame palácio de Putin no Mar Negro, cuja existência foi revelada pelo controverso dissidente Alexei Navalny.

Implicações estratégicas

Um mapa mundial de spoofing de GPS russo: não apenas na Rússia e próximo a ela, mas também na Síria.

Um mapa mundial de spoofing de GPS russo: não apenas na Rússia e próximo a ela, mas também na Síria.

Crédito: Acima de nós, apenas estrelas - Expondo spoofing de GPS na Rússia e na Síria (C4ADS, 2019)

A falsificação de GPS tem implicações estratégicas óbvias. O Irã, em particular, provou ser um estudante rápido e parece ter aprendido a usar a falsificação a seu favor.

  • Em 2011, o Irã alegou ter usado GPS falsificado para enganar um drone Lockheed Martin RQ-170 'Sentinel', operado pela CIA acima do Afeganistão, para pousar em um campo de aviação iraniano. A captura ajudou o Irã a clonar seu próprio drone em um ano.
  • Em 2016, o Irã provavelmente usou GPS spoofing para atrair dois barcos da Marinha dos EUA para as águas territoriais iranianas, onde a Marinha iraniana parecia estar pronta e esperando por eles.
  • E em 2019, a inteligência britânica alertou os navios mercantes no Golfo que o Irã poderia usar GPS spoofing para atraí-los para as águas iranianas, como pretexto para apreendê-los.
E então há um passo à frente do spoofing de GPS: spoofing de círculo. No spoofing de GPS 'normal', a localização (normalmente de um navio) é 'transportada' para um ponto estático em outro lugar. Na falsificação de círculo, o local é movido para uma posição dinâmica, girando em um padrão circular. Isso torna a falsificação de círculo mais difícil de ler e potencialmente mais perigosa - embora a real intenção por trás do fenômeno permaneça obscura.

A falsificação do círculo veio à tona após julho de 2019 (3). Foi quando o navio porta-contêiner americano MV Manukai , ao entrar no porto de Xangai, experimentou falha total de seu transponder AIS e de suas duas unidades GPS. Pouco antes de todos os alarmes dispararem, seu display AIS se comportou de uma maneira muito peculiar. Ele mostrou outro navio se aproximando, desaparecendo, aparecendo atracado e, em seguida, movendo-se novamente em direção ao Manukai . O tempo todo, uma verificação visual confirmou, o outro navio estivera na doca.

Uma epidemia de spoofing

O navio de carga chinês Huai Hia Ji 1 Hao (amarelo) transita para sudeste no rio Huangpu. Ao se aproximar do centro da área de interferência do GPS, a trilha salta para o anel em terra e para outras posições aleatórias próximas. As posições de outros vasos afetados são mostradas em vermelho. Dados AIS cortesia da Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire.

Ao se aproximar do centro do distúrbio, a assinatura AIS do cargueiro chinês Hua Hia Ji Hao (em amarelo) salta do rio Huangpu para terra firme. Vermelho: posições de outras embarcações.

Crédito: Cortesia de SkyTruth / Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire

A tripulação do Manukai relataram o incidente nos Estados Unidos, onde analistas descobriram uma epidemia de ataques falsificados no porto de Xangai, que começaram no verão anterior e culminaram no dia em Manukai foi atacada, apenas uma das cerca de 300 embarcações que estavam sendo 'falsificadas' naquele dia.

Não está claro quem está fazendo a falsificação. Poderia ser o governo chinês testando armas cibernéticas? Ou talvez criminosos tentando confundir as autoridades? Dragas de areia ilegais e contrabandistas de petróleo estão desesperados para usar qualquer meio para escapar da captura. A última opção explicaria por que um barco-patrulha específico operado pela Autoridade de Segurança Marítima, a polícia fluvial de Xangai, foi falsificado quase 400 vezes em um período de nove meses.

Mas o que era ainda mais notável do que o volume da falsificação era sua forma cartográfica: os navios saltavam de um local para outro em um movimento circular, centrado na margem oriental do rio Huangpu.

Por quê? Como? Essas perguntas ainda não foram respondidas de forma satisfatória, mas o C4ADS encontrou uma maneira engenhosa de descartar a possibilidade de que o AIS dos navios estivesse de alguma forma culpado. Os analistas analisaram dados de localização anônimos fornecidos pelo aplicativo de fitness Strava, usado por um número considerável de 10 milhões de ciclistas de Xangai.

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Círculos de cultivo

A interferência do GPS pode ser detectada com base neste anel de posições AIS falsas. Com aproximadamente 200 metros de diâmetro, muitas das posições no anel relataram velocidades próximas a 31 nós (muito mais rápido do que a velocidade normal de uma embarcação) e um curso no sentido anti-horário ao redor do círculo. Dados AIS cortesia da Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire.

O olho da tempestade: um círculo falso com cerca de 200 metros de diâmetro. A maioria das posições no anel se move a 31 nós, muito mais rápido do que a velocidade normal da embarcação e parece estar indo no sentido anti-horário.

Crédito: Cortesia de SkyTruth / Global Fishing Watch / Orbcomm / Spire

Acontece que eles também estavam aparentemente andando em círculos, ao se aproximarem do cais. Isso provou que os ataques de spoofing tinham como alvo todos os dispositivos GPS, não apenas os transponders AIS dos navios.

Mas isso ainda não resolveu o mistério das paródias circulares, que foram rapidamente apelidadas de 'círculos nas plantações' - uma alusão às figuras misteriosas que regularmente aparecem nos campos de grãos do sul da Inglaterra.

As posições nas quais os círculos estão centralizados oferecem alguma pista? Um desses círculos está posicionado exatamente em torno da Sinopec Shanghai Petrochemical Company. Isso sugere o envolvimento do Estado disfarçado de empresa privada, ou melhor, uma aventura 'comercial' desonesta? Ou os próprios círculos são desorientações inteligentes, ativados por dispositivos estacionados em outro lugar?

O que parece certo é que a falsificação do círculo está se tornando popular. Após os incidentes em Xangai (envolvendo navios próximos) e fora de Point Reyes (envolvendo navios muito distantes), chegou um relatório do Irã em março de 2020, onde um dispositivo GPS foi observado se movendo em um grande círculo no centro de Teerã (então longe de qualquer costa), a uma velocidade constante de 22 milhas por hora.

Teorias de spoofing

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Crédito: Cortesia de C4ADS, Revisão do MIT

A falsificação ocorreu perto da Universidade de Comando e Estado-Maior da AJA - a escola de estado-maior do Exército do Irã, também conhecida como a 'Universidade de Guerra' do país. Novamente, um mapa de calor do Strava mostrou atletas locais correndo (ou pedalando) em círculos na mesma área, aparentemente alheios às estradas e edifícios locais.

Enquanto isso, os mistérios da falsificação do círculo - quem está fazendo isso, como e por quê - ainda precisam ser decifrados. Relatos de falsificação de círculo perto de vários terminais de petróleo na China sugerem que pode ser uma forma de defender essas instalações de ataques - na verdade, uma instalação de petróleo saudita sofreu grandes danos em um ataque por um drone não identificado (rumores de ser de origem iraniana) em 2019.

Outra teoria é que o spoofing de círculo pode ser um sinal de que o spoofing de GPS, antes tão complexo e caro que deve ter exigido o envolvimento do Estado, agora foi 'comoditizado': agora pode ser usado por dispositivos de baixo consumo e curto alcance que podem visar navios únicos em vez de ter que cobrir uma área mais ampla.

E esse é um pensamento assustador: ele poderia abrir o tráfego marítimo para um novo tipo de pirataria - falsificando iates de luxo ou navios com cargas valiosas direto para o covil dos discípulos do século 21 de Long John Silver, armados com teclados em vez de cutelos.

Muito obrigado a Dana Goward (Presidente, Navegação resiliente e base de tempo ), Bjorn Bergman (Gerente de Projeto, SkyTruth ; analista, Global Fishing Watch ) e Thomas Ewing (Chefe de Análise, C4ADS )

Para mais informações, veja:


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(1) AIS significa Sistema de Identificação Automática, que complementa o radar como meio de evitar colisões e determinar a localização dos navios. Ele usa GPS (ou sistemas de posicionamento semelhantes) para transmitir informações sobre a identidade de um navio, posição e movimentos para navios próximos e instalações de monitoramento em um intervalo de 10-20 milhas náuticas. Obrigatório para a maioria das embarcações marítimas, o AIS é instalado em cerca de 300.000 navios de passageiros e de carga em todo o mundo.

(2) GPS é a abreviatura de Global Positioning System. É um sistema de navegação por rádio baseado em uma rede de (atualmente 31) satélites norte-americanos, operados pela Força Espacial dos EUA. A rede envia informações exatas de geolocalização e tempo para qualquer receptor GPS na terra (se dentro de uma linha de visão desobstruída de pelo menos quatro satélites GPS). Iniciado na década de 1970 como um projeto militar, foi aberto para uso civil na década de 1980. Em 2000, as restrições foram suspensas, permitindo uma precisão de até 5 metros.

(3) Os incidentes de Point Reyes foram descobertos mais tarde.

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