A Lua vai engolir Saturno nesta sexta-feira de manhã, e você mesmo pode ver o evento

Quando a Lua e outro planeta se aproximam no céu noturno, obtemos o fenômeno astronômico de uma conjunção. Se eles parecem se sobrepor, obtemos algo muito mais emocionante: uma ocultação, que normalmente é visível apenas em alguns locais da Terra ao mesmo tempo. Há um evento de ocultação acontecendo na manhã de sexta-feira entre a Lua e Saturno, e você não vai querer perder se estiver no local certo. (DIMITAR DILKOFF/AFP/Getty Images)



É raro, mas espetacular, quando a Lua passa na frente de outro planeta. Aqui está como vê-lo.


Da nossa perspectiva na Terra, o céu noturno parece praticamente inalterado com o passar do tempo. As estrelas e galáxias em todo o Universo mudam de posição e têm suas propriedades evoluem, mas apenas em escalas de tempo tipicamente muito maiores do que um humano perceberia. A exceção é para os objetos mais próximos de todos: aqueles dentro do nosso Sistema Solar, como a Lua e nossos planetas.



Esses corpos próximos se movem pelo céu de nossa perspectiva por causa das forças gravitacionais em jogo, fazendo com que eles vagueiem de noite em noite de maneira previsível. Ocasionalmente, planetas e luas passam perto um do outro e, em casos ainda mais raros, parecem se sobrepor, resultando em um fenômeno conhecido como ocultação . Nesta sexta-feira de manhã, a Lua ocultará Saturno e você poderá ver a visão da Terra.



De uma visão apenas a olho nu, uma ocultação pode parecer como se nossa Lua tivesse um satélite próprio. isso é apenas uma ilusão de ótica, pois o que você está realmente vendo é um planeta distante que simplesmente se alinha com a Lua do nosso ponto de vista. (GETTY)

A Terra é um lugar grande, com mais de 12.000 quilômetros de diâmetro, e a Lua está relativamente próxima de nós na escala do Sistema Solar. Como resultado, haverá apenas alguns lugares na Terra, mesmo quando o alinhamento for perfeito, onde eventos como esse serão visíveis. À medida que você muda sua posição na Terra, a posição aparente de um planeta distante mudará apenas em uma pequena fração de grau, já que mesmo os mundos mais próximos estão normalmente a dezenas ou centenas de milhões de quilômetros de distância. Mas a Lua está a apenas 380.000 km de distância, e sua posição aparente é muito sensível à sua localização na Terra.



É uma reminiscência de eclipses: você pode ver um eclipse lunar de qualquer lugar do lado noturno da Terra, mas os eclipses solares são visíveis apenas ao longo de uma faixa estreita na superfície da Terra, onde o alinhamento Sol-Lua-Terra é perfeito.



Uma ilustração da configuração Sol-Lua-Terra configurando um eclipse solar total. Quando a sombra da Lua cai na Terra à medida que o nó mais próximo do Sol se alinha, obtemos um eclipse solar, visível apenas em uma faixa estreita da superfície da Terra. Por outro lado, quando o nó longe do Sol se alinha com o plano Terra-Sol, a Lua passa pela sombra da Terra e nos dá um eclipse lunar, que é visível para todos no lado noturno da Terra. (SOFTWARE DE EDUCAÇÃO NOITE ESTRELADA)

Bem, a Lua está inclinada a um pouco mais de 5° em relação ao plano que a Terra orbita o Sol, e os próprios planetas também são inclinados, variando de 0,8° (Urano) a 7° (Mercúrio). Embora esses corpos celestes pareçam passar um pelo outro com grande regularidade, essas inclinações impedem que se ocultem com mais frequência.



Mas de vez em quando, as órbitas se alinham perfeitamente. No início da manhã de sexta-feira, nos céus antes do amanhecer, o planeta Saturno passará extremamente perto da Lua, visto de todos os locais da Terra. Para alguns observadores do céu sortudos que olham na hora certa, você pode realmente ver a Lua parecer engolir Saturno, seguida pelo planeta anelado ressurgindo do lado oposto da Lua.

Uma imagem composta de Saturno ocultando a Lua, fotografada e costurada por Jamie Cooper. Em 2007, houve uma ocultação visível no Reino Unido quando Saturno passou atrás do membro da Lua. As ocultações são visíveis apenas para uma pequena porção do mundo de cada vez e por um período relativamente curto. (Jamie Cooper/SSPL/Getty Images)



Da maioria dos locais da Terra, incluindo América do Norte, Europa, Austrália, Ásia e a maior parte da África e América do Sul, veremos apenas uma aproximação, mas ainda será uma visão fenomenal. A Lua e Saturno, por exemplo, chegarão a 0,05° um do outro para observadores em toda a Europa Ocidental e no norte da África: parecerá que a Lua tem um minúsculo ponto de luz nas proximidades, parecendo como se possuísse uma lua de seu próprio.



Mas isso não é lua, é claro; é o planeta Saturno! Das 3h às 5h (horário universal, ou UTC) na sexta-feira, 29 de março, Saturno e a Lua aparecerão cada vez mais próximos um do outro no céu noturno, o que parecerá incrível através de qualquer binóculo ou um telescópio com ampliação muito baixa com um filtro lunar aplicado.

Uma ocultação ocorre quando dois objetos astronômicos ocupam a mesma posição aparente no céu, resultando no objeto mais próximo parecendo ultrapassar e obscurecer o mais distante. (COLIN LEGG/VIMEO)



Se você acordar antes do amanhecer na sexta-feira, tanto Saturno quanto a Lua subirão por volta da 1:00 da manhã, horário local, e aparecerão separados por não mais que um grau ou dois. Mesmo em locais desfavoráveis ​​para este evento, como ao longo da costa oeste dos EUA, é uma visão a olho nu que é muito especial de se ver.

Para os observadores no leste da América do Sul ou no sul da África, porém, os pontos turísticos são algo que você definitivamente não vai querer perder. Olhando para a Lua, você verá Saturno se aproximar cada vez mais à medida que o horário se aproxima das 4h UTC. Se você estiver fora da zona de ocultação, os dois mundos continuarão se aproximando cada vez mais até atingirem seu ponto de máxima proximidade: às 4h59 UTC.



Onde estão os locais para visualizá-lo? A zona de ocultação é destacada na imagem abaixo.

O mapa mostrado aqui ilustra o caminho, do branco ao azul ao vermelho, onde ocorrerá a ocultação de Saturno pela Lua na Terra. Os locais vermelhos experimentarão uma ocultação diurna, tornando a experiência de visualização muito mais desafiadora. (ASSOCIAÇÃO INTERNACIONAL DE CRONOGRAMA DE OCCULTAÇÃO)

Para os poucos observadores do céu que vivem dentro das zonas destacadas em branco ou azul na imagem acima, você verá a ocultação ocorrer para desaparecimento, reaparecimento ou ambos. É um processo lento, mas que se torna realmente espetacular no momento crítico, se você se atrever a olhar.

Para aqueles que estão na zona certa para ver seu desaparecimento, você verá Saturno se aproximar da porção da Lua que está atualmente iluminada pelo Sol. Saturno e a Lua se aproximarão muito lentamente: a uma taxa de cerca de 0,5° por hora, onde 0,5° é aproximadamente o diâmetro angular da própria Lua.

A partir do momento em que os anéis de Saturno aparecem pela primeira vez tocando o membro da Lua até o desaparecimento final e total do planeta, você terá apenas uma pequena janela: pouco menos de 2 minutos. Se você olhar com as ferramentas adequadas, verá Saturno ser engolido por completo, semelhante ao vídeo abaixo.

Uma vez que Saturno esteja atrás da Lua, é claro, será inteiramente invisível para você; você precisará saber quando olhar para vê-lo emergir do lado oposto. Esta é uma observação mais desafiadora de fazer, porque você não tem auxílio visual para guiar a abordagem em direção ao membro da Lua.

No entanto, há um bom bônus aqui: a Lua e Saturno possuem brilhos extremamente diferentes, com Saturno parecendo muito mais fraco que a Lua. Mas sem a luz do sol brilhando na parte da Lua que você estará olhando, o ressurgimento de Saturno aparecerá com um contraste muito maior. Em outras palavras, a visão deve ser ainda mais espetacular, embora mais desafiadora, para ver e capturar!

Dependendo de onde você estiver, a hora em que os anéis de Saturno fazem contato com a Lua variará tremendamente, mas aqui está uma seleção das principais cidades onde o início da ocultação (desaparecimento) será totalmente visível, com todos os horários fornecidos dentro local Tempo:

  • Luanda, Angola: 4h43
  • Gaborone, Botsuana: 5h54
  • Cidade do Cabo, África do Sul: 5h50
  • Pretória, África do Sul: 6h01
  • Harare, Zimbábue: 6h15
  • Windhoek, Namíbia: 5h47

Se você tiver céu claro ao redor da Lua neste momento, que estará nas porções leste/sudeste dos céus, você deve absolutamente aproveitar esta oportunidade espetacular.

Quando o lado brilhante (iluminado) da Lua coincide com o local onde um planeta como Saturno entra em ocultação, pode representar um desafio tanto para ver quanto para fotografar, pois o brilho da superfície da Lua visto da Terra é muito maior do que o brilho de Saturno. Indiscutivelmente, esse detalhe torna a visão mais, não menos, espetacular para experimentar por si mesmo. (BYUKI/SILVERYWAY)

Da mesma forma, assistir ao final de uma ocultação é uma visão diferente de qualquer outra. É como ver um planeta nascer da pura escuridão, ao ressurgir do membro escurecido da Lua. Embora muitos dos locais que viram a ocultação começar à noite não a vejam terminar até que o dia amanheça, existem alguns lugares, principalmente no Brasil, onde o reaparecimento (ou saída) pode ser visto:

  • Luanda, Angola: 5h18
  • Fortaleza, Brasil: 0h39
  • Natal, Brasil: 12h40
  • Recife, Brasil: 0h41
  • Salvador, Brasil: 12h40

De locais muito selecionados, uma ocultação de pastagem pode ser vista: onde o planeta de fundo é apenas parcialmente oculto pelo membro da Lua. Locais que estão bem na fronteira da zona de ocultação terão a oportunidade de experimentar um evento de lapso de tempo como esse. (PETE LAWRENCE / IMAGEM DO DIA DA CIÊNCIA DA TERRA / USRA)

Aqueles de vocês que vivem (ou visitam) as ilhas do Atlântico Sul de Santa Helena ou Ilha da Ascensão poderão ver espetacularmente tanto a entrada (desaparecimento) quanto a saída (reaparecimento), mas isso se aplica apenas a uma pequena seleção de pessoas na Terra.

Independentemente de como você o vê ou de onde o vê, e independentemente de qual parte da Lua está iluminada, é uma maravilha natural e espetacular dos céus astronômicos que você pode ver daqui da Terra sem nenhum equipamento sofisticado.

Mas se você investir em equipamentos sofisticados, vale a pena mostrar as maravilhas do que você pode realmente ver.

Quase todas as ocultações visíveis da Terra ocorrem entre a Lua e outro planeta, mas há algo especial nas ocultações de Saturno, devido à natureza estendida e facilmente visível de seu sistema de anéis. Os eventos em si duram mais tempo à medida que o planeta desaparece e reaparece atrás da Lua, já que Saturno com seus anéis é uma visão mais extensa do que qualquer outro mundo visto da Terra.

Há uma comunidade inteira de entusiastas da astronomia dedicada a observar ocultações e eles desenvolveram alguns recursos muito extensos que estão disponíveis gratuitamente ao público. Se você perder a ocultação de Saturno em 29 de março, não se preocupe; há outro chegando em 25 de abril, visível da Austrália, Nova Zelândia e parte ocidental da América do Sul.

Quando você vir aquela alfinetada de luz se aproximar da Lua, lembre-se para o que você está realmente olhando: o grande gigante anelado do nosso Sistema Solar, preparando-se para seu momento espetacular na sombra.


Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon . Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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