Conheça os nômades do mar Bajau - eles podem prender a respiração por 13 minutos

O estilo de vida nômade do povo Bajau tem proporcionado adaptações notáveis, permitindo que permaneçam debaixo d'água por períodos de tempo inacreditáveis. Seu estilo de vida, no entanto, está desaparecendo rapidamente.

Conheça os nômades do mar Bajau - eles podem prender a respiração por 13 minutos Wikimedia Commons
  • O povo Bajau viaja em pequenas flotilhas pelas Filipinas, Malásia e Indonésia, caçando peixes debaixo d'água para se alimentar.
  • Ao longo dos anos, a prática desse estilo de vida proporcionou aos Bajau adaptações exclusivas para nadar debaixo d'água. Muitos acham fácil mergulhar até 13 minutos a 200 pés abaixo da superfície do oceano.
  • Infelizmente, muitos fatores díspares estão apagando o modo de vida tradicional do Bajau.

Imagine-se prendendo a respiração. Quanto tempo você pode durar debaixo d'água? Um minuto? Dois? Você provavelmente se imaginou sentado cerca de trinta centímetros abaixo da superfície de uma piscina durante este exercício, mas considere por quanto tempo você pode prender a respiração nadando ativamente o mais fundo que puder abaixo da superfície do oceano. Isso provavelmente pareceria 30 segundos nadando para baixo, seguido por uma corrida para a superfície. O povo Bajau das Filipinas, embora, de acordo com relatos, pudesse se imaginar com bastante segurança nadando 60 metros abaixo da superfície do oceano durante até 13 minutos .



Essas habilidades não são apenas o resultado de um treinamento dedicado. O povo Bajau viveu suas vidas no mar por gerações, tanto que desenvolveram adaptações especiais para seu estilo de vida oceânico.



Adaptado exclusivamente para uma vida única

Uma criança Bajau se preparando para mergulhar para pegar moedas atiradas por turistas. Fonte da imagem: Wikimedia Commons

O estilo de vida tradicional do Bajau é passado principalmente em barcos organizados em flotilhas que serpenteiam ao redor das águas do rio. Filipinas, Malásia e Indonésia . Aqui, eles se dedicam à caça de subsistência, arpando peixes para se alimentar quando surge a necessidade. Em um determinado dia, um indivíduo Bajau pode passar cinco horas debaixo d'água no total, onde é o mestre completo de seu ambiente. O único equipamento que usam são óculos de proteção de madeira feitos à mão e um arpão.



Para facilitar seu estilo de vida de mergulho livre, alguns Bajau furam deliberadamente seus tímpanos para lidar com a intensa pressão que sentem debaixo d'água. 'Você sangra pelos ouvidos e pelo nariz e tem que passar uma semana deitado por causa da tontura', disse Imran Lahassan, um homem Bajau, para O guardião . 'Depois disso, você pode mergulhar sem dor.' Os bajau que se submetem a esse procedimento tendem a ter dificuldades de audição na velhice.

O simples mergulho com frequência também os ajuda a se tornarem nadadores mais capazes. A parede pulmonar e o abdome tornam-se mais flexíveis e os diafragmas mais elásticos. Mas os pesquisadores descobriram que o Bajau também possui um traço genético útil . Especificamente, o Bajau possui variantes do PDE10A gene e o BDKRB2 gene, variantes ausentes de seus vizinhos mais próximos, os Saluan, que não vivem no mar.

Essa mudança se manifesta de algumas maneiras. Por um lado, o Bajau tem baço 50% maior do que o Saluan. Os baços não são necessários para a sobrevivência, mas desempenham um papel no sistema imunológico e agem como uma espécie de filtro para o sangue, removendo glóbulos vermelhos velhos e reciclando o ferro. Mas o mais importante é que o baço mantém uma reserva de sangue. Quando os mamíferos mergulham debaixo d'água, o baço se contrai, distribuindo o sangue reservado e rico em oxigênio por todo o corpo. Portanto, um baço maior significa mais oxigênio disponível ao mergulhar.



Além disso, as variantes genéticas que o Bajau possui estão associadas a outra característica da resposta do mergulho: a vasoconstrição periférica, embora esse fenômeno não tenha sido observado diretamente pelos pesquisadores. O perfil genético único dos Bajau pode capacitá-los a restringir melhor áreas não críticas de seu sistema vascular. Em essência, isso significa que menos sangue é usado nas partes mais externas de seus corpos, como seus membros, e mais sangue é enviado para áreas críticas como o coração, pulmões e cérebro, permitindo mergulhos mais longos.

Um modo de vida em risco

Uma típica vila de palafitas de Bajau. Fonte da imagem: Fabio Achilli no Flickr

Infelizmente, o estilo de vida nômade do povo Bajau está morrendo há anos. Muitos fatores estão trabalhando contra eles. Primeiro, o nomadismo em si não é compatível com os estados modernos, e muitos Bajau foram construídos para se estabelecer em terra ou em vilas de palafitas construídas em mares rasos. Além do mais, alguns Bajau se envolvem em práticas de pesca que prejudicam diretamente os ambientes dos quais dependem. Alguns mergulhadores esmagam comprimidos de cianeto de potássio em garrafas plásticas cheias de água do mar, que pode então ser esguichada nos peixes para atordoá-los e pegá-los facilmente. A prática danifica facilmente recifes de coral sensíveis que formam o ambiente para muitas das espécies de peixes de que dependem para se alimentar. A pesca industrial também está esgotando os estoques de peixes que costumavam sobreviver. Ao todo, o mundo em mudança está rapidamente apagando o estilo de vida Bajau.

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