Lições do Império Romano sobre o perigo do luxo

Estamos escravizados pelas coisas boas da vida?

Lições do Império Romano sobre o perigo do luxo Crédito : Domínio público via Wikipedia
  • O escritor romano Tácito argumentou que o Império Romano foi construído escravizando povos conquistados que se acostumaram a uma vida requintada e ao luxo.
  • A tecnologia hoje se tornou tão essencial para nossas vidas diárias que parece impossível nos livrarmos dela. É tanto uma gaiola quanto um luxo.
  • Ser dependente de uma coisa dá poder sobre você. Necessitar de algo ou de alguém é, para o bem ou para o mal, limitar-se.

Philippa decidiu que quer sair da mídia social. Ela está preocupada com o quão viciante isso é e acha que não está fazendo nenhum bem a ela. Mas então, como ela falará com sua tia na África do Sul? O que acontecerá com todas as suas fotos? E como ela pode organizar essa festa?



Trevor quer deixar o país. Ele desconfia do governo, não gosta do povo e odeia o clima. Mas, então, ele recebe bons cuidados de saúde. E ele gosta de TV. As estradas também são muito boas.



Philippa e Trevor são dois exemplos de como luxo, tecnologia e vida fácil podem nos enredar ou encurralar. De muitas maneiras, é um fenômeno moderno e identificável, mas remonta pelo menos ao escritor romano Tácito. É a ideia de que as armadilhas da civilização escravizar nós. Como é que, mesmo sem saber, aquelas coisas que pensávamos serem úteis e para economizar tempo tornaram-se essenciais e indispensáveis?

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O perigo oculto do luxo

O exército romano foi uma das forças militarmente mais eficazes e bem-sucedidas que o mundo já conheceu. Em terra aberta, suas legiões eram praticamente imbatíveis. Mas o Império Romano não foi construído apenas com o gênio militar e com espadas curtas e penetrantes. As legiões podem ter derrotado um povo, mas não subjugar eles. Foi o amor ao luxo e à vida fácil que fez isso.



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Os britânicos, observou Tácito, estavam escravizados, não por correntes, mas pelo desejo de bons vinhos e jantares elegantes. Na verdade, o governador da Grã-Bretanha, Agrícola, procurou deliberadamente pacificar essa sociedade guerreira tribal com as 'distrações deliciosas' de banhos quentes, togas e educação. Como Tácito escreveu: 'Os ingênuos britânicos descreveram essas coisas como 'civilização', quando na verdade eram simplesmente parte de sua escravidão'.

Conforto e conveniência haviam se transformado em guerreiros pintados e gritando em civis pacíficos e pacíficos. (Deve-se notar que Tácito provavelmente exagerou em tudo isso. A Grã-Bretanha nunca foi tão complacente quanto a França ou a Espanha no Império Romano.)

O uso do luxo para conquistar um povo é uma tática que se espelha no tempo.



Diante de um déficit comercial com a China, o Império Britânico inundou seu país com ópio barato que eles mandaram da Índia. Uma droga de luxo tornou-se um vício, e os britânicos trocaram seu ópio por porcelana, chá e seda.


Mikhail Gorbachev curtindo o estilo de vida americano. Crédito : Bob Galbraith / domínio público via Wikipedia


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A Guerra Fria também foi vencida com o luxo. Quando as TVs e geladeiras americanas baratas inevitavelmente abriram caminho para a URSS, os soviéticos não podiam ter a mesma opulência. O bloco passou a ver esses bens domésticos de 'luxo' como essenciais, e somente os EUA poderiam fornecê-los.

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Mas o exemplo mais identificável para a maioria de nós hoje é nosso relacionamento com a Big Tech. Empresas como Facebook, Apple e Google lenta e seguramente conectam nossas vidas a seus algoritmos e plataformas. A mídia social é projetada e calibrada para ser deliberadamente viciante. Serviços que economizam tempo ou dinheiro, como armazenamento baseado em nuvem, tornaram-se tão universais que voltar atrás está se tornando impossível. É cada vez mais o caso de nem mesmo sabermos nossas senhas para coisas - deixamos nossos telefones ou aplicativos inventá-los e armazená-los para nós.

Você não pode sair da máquina

Uma nova tecnologia ou serviço é inicialmente um luxo - até que se torne tão normalizado e onipresente, tão essencial - que não podemos voltar ao tempo anterior ao seu surgimento. O que antes era um 'desejo' torna-se uma 'necessidade'.

A novela de E.M. Forster, 'The Machine Stops', imagina um mundo onde cada faceta da vida é fornecida pela 'máquina'. Existem botões para 'pedir comida, música, roupas, banhos quentes, literatura e, claro, comunicação com amigos'. Quão presciente isso acabou sendo? Hoje, temos Uber, Skype, Hello Fresh e Amazon Prime. Nossos amigos e familiares também estão conectados à máquina.

É possível sair?

Embora vejamos a tecnologia como libertadora, ela também nos encerra. Se acreditarmos em Tácito, agora estamos escravizados pelas coisas que antes considerávamos luxo. É função da filosofia ver essas cadeias como elas são. E, ao examinarmos nossas vidas, podemos escolher usá-los com alegria ou iniciar a longa e difícil jornada de descartá-los.

Jonny Thomson ensina filosofia em Oxford. Ele administra uma conta popular no Instagram chamada Mini Philosophy (@ filosofiaminis ) O primeiro livro dele é Mini Filosofia: Um Pequeno Livro de Grandes Idéias .

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