Primos se beijando: uma história de amor econômica

Primos se beijando: uma história de amor econômica

Há alguns anos, eu dei um sermão em minha igreja (muito liberal) perguntando: “O que determina o limite de nossa tolerância?” Depois do culto, um membro da congregação me criticou por sugerir que os humanos são biologicamente programados para evitar relacionamentos sexuais consanguíneos (aqueles com relações biológicas próximas). O incesto, argumentou ele, poderia ser uma coisa maravilhosa se a sociedade apenas aprendesse a tolerá-lo.

Henry morreu no mês passado e devo admitir que me senti um pouco envergonhado por nunca estar preparado para ouvi-lo sobre esse assunto. E assim, hoje, em sua homenagem, pensei em abordar o tema da economia por trás do casamento consangüíneo.

Imagine por um momento que seus filhos adultos estão em casa no fim de semana da Páscoa. Durante um jantar em família, sua filha diz: “Mãe, pai, temos algo para lhe contar. Irmão e eu estamos loucamente apaixonados. ” Você responde: 'Isso é maravilhoso, querida, quando vamos conhecer essas pessoas especiais?' Depois de uma pausa estranha, seu filho diz: 'Não, você não entende. Estamos apaixonados um pelo outro. Estamos namorando desde que voltamos para casa no Natal. ”

Nesse ponto, acho que meu amigo estava errado. A biologia humana não é adequada para receber esse tipo de notícia e recebê-la bem. Acredito nisso porque, se meus filhos fizessem isso, eu teria uma resposta muito física.

Dito isso, existem milhões de pessoas no mundo hoje que são casadas com uma estreita relação de sangue. Aproximadamente 10% da população global é casada com alguém que é seu primo em segundo grau ou um parente mais próximo.

Em algumas regiões do mundo, como o Paquistão, mais de 60% dos casamentos são desse tipo.

A relação entre desenvolvimento econômico e casamento consanguíneo é complexa. As nações ricas do mundo têm taxas muito baixas de casamento entre parentes próximos - geralmente igual ou inferior a 1% de todos os casamentos. Mas mesmo dentro dessas nações, algumas subpopulações continuam a ter altas taxas de casamento consangüíneo.

Por exemplo, com 33% de todos os casamentos, a comunidade menonita no Kansas tem uma taxa de consanguinidade muito maior do que muitas nações pobres.

A observação de que as nações ricas têm taxas de consanguinidade baixas não significa que o desenvolvimento econômico nas nações mais pobres reduziu o nível de casamentos entre grupos de parentesco. Em algumas regiões, aumentos nos níveis de riqueza têm sido relacionados a aumentos simultâneos na taxa de consanguinidade.

A razão para isso é que, à medida que a renda das nações aumenta, as populações se tornam mais saudáveis ​​e as crianças têm mais probabilidade de viver até a idade adulta. Nos estágios iniciais de desenvolvimento, as famílias com mais filhos que vivem até a idade adulta significa que têm maiores oportunidades de arranjar casamentos entre primos etc., se essa for a preferência da sociedade, simplesmente porque há mais primos para escolher.

Em estágios posteriores de desenvolvimento, no entanto, a redução da mortalidade na infância e o aumento do retorno à educação incentivam as famílias a ter menos filhos. Quando isso acontece, os casamentos consanguíneos tornam-se mais difíceis de arranjar e a taxa começa a diminuir.

O exemplo perfeito vem da rápida industrialização ocorrida no Japão na segunda metade do século XX. Em apenas 20 anos, a taxa de consanguinidade em Tóquio caiu de 4,6% (1961) para apenas 0,4% (1981).

Em outras regiões, as taxas de fertilidade tornaram-se tão baixas que o casamento consanguíneo é impossível.

Por exemplo, a política de filho único na China (nas comunidades em que a regra foi aplicada) praticamente eliminou a existência de irmãos e primos, tornando redundantes as regras que proíbem o casamento consanguíneo.

Além disso, com a industrialização, a importância da terra na determinação da renda familiar diminui à medida que o emprego assalariado assume a agricultura familiar como a principal fonte de renda. Reduzir a importância das terras agrícolas na economia deve reduzir a consanguinidade, especialmente se as mulheres não podem herdar as terras de seus pais.

Isso é tão verdadeiro hoje na Índia quanto na Inglaterra, na época em que Jane Austen estava escrevendo suas famosas histórias que mostravam jovens sendo forçadas a se casar com seus primos para que pudessem continuar a se beneficiar da propriedade da família.

Finalmente, com o desenvolvimento vem a importância da educação na força de trabalho. A educação tende a atrasar a idade em que as pessoas se casam, dando-lhes a oportunidade de escolher seu próprio parceiro para casar, independentemente da influência familiar. Não surpreendentemente, mesmo em países com altas taxas de casamento dentro da família, os indivíduos que são educados têm muito menos probabilidade de se casar com um primo, tio ou irmão, etc.

Essas questões têm implicações importantes para o bem-estar. Evidências recentes sugerem que, mesmo depois de controlar a renda per capita, as pessoas em países com altas taxas de endogamia têm níveis significativamente mais baixos de expectativa de vida.

Agora, voltemos à ideia de que mesmo o mais liberal entre nós pode ser intolerante com as escolhas individuais que não nos afetam diretamente. Gostaria de dizer que, pessoalmente, não tenho problemas com o casamento de primos. E, como muitas coisas, essa tolerância vem do fato de que tenho amigos que são primos-irmãos casados ​​e felizes.

Eles se conheceram em uma reunião de família, se apaixonaram e decidiram se casar. Depois de buscar o conselho de um conselheiro de genética que lhes disse que era seguro, eles tiveram três filhos lindos e muito saudáveis. Eles enfrentam discriminação por sua decisão de se casar com alguém que é intimamente relacionado a eles e de ter filhos, mas também não mantêm isso em segredo. Sério, no final do dia, por que eles deveriam?

Referências:

Mostafa Saadat (2011). “Associação entre expectativa de vida saudável no nascimento e casamentos consangüíneos em 63 países.” Journal of Biosocial Science, 43: p.p. 475-480 doi: 10.1017 / S0021932011000034

Para referências excelentes sobre casamento consanguíneo, incluindo comparações internacionais e regionais, você pode querer consultar este recurso aqui .

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