Quão fria foi a Idade do Gelo? Novo estudo encontra a temperatura

Os pesquisadores calculam as temperaturas médias da última era do gelo na Terra.

icebergs

Icebergs.



Crédito: Pixabay
  • Um novo estudo analisa os dados fósseis para encontrar as temperaturas médias durante a última Idade do Gelo.
  • Este período de tempo, cerca de 20.000 anos atrás, tinha a temperatura média de cerca de 46 graus Fahrenheit (7,8 C).
  • O estudo tem implicações para a compreensão das mudanças climáticas.


Quão fria foi a Idade do Gelo? Embora se possa imaginar camadas de gelo cobrindo tudo ao redor do mundo, não foi exatamente o que aconteceu. Na verdade, os pesquisadores identificaram que a temperatura do Último Máximo Glacial, de cerca de 20.000 atrás, era de cerca de 46 graus Fahrenheit ( 7,8 C) .



Este, é claro, era o temperatura média global - não a extensão de quão frio realmente ficava em alguns lugares. O Último Máximo Glacial (LGM) foi um período muito frio, quando as geleiras cobriram cerca de metade das Américas do Norte e do Sul, bem como da Europa e partes da Ásia. No geral, o novo artigo descobriu que as temperaturas do mundo foramcerca de 11 graus Fahrenheitou 6 graus Celsius menos quente do que hoje. Se você estiver comparando, a temperatura global média era de 14 C (57 F) no século XX.

A principal autora do estudo, Jessica Tierney, professora associada do Departamento de Geociências da Universidade do Arizona, disse que isso pode não parecer grande coisa para alguns, mas foi, na verdade, monumental.



“Em sua experiência pessoal, isso pode não parecer uma grande diferença, mas, na verdade, é uma grande mudança”, explicou Tierney. “Na América do Norte e na Europa, as partes mais setentrionais estavam cobertas de gelo e eram extremamente frias. Mesmo aqui no Arizona, havia um grande resfriamento. Mas o maior resfriamento ocorreu em latitudes altas, como o Ártico, onde foi cerca de 14 C (25 F) mais frio do que hoje. '

Isso corresponde aos modelos de mudança climática, que mostram que latitudes altas ficam mais quentes em uma taxa mais rápida do que latitudes baixas. Isso significa, de acordo com as projeções, que esse processo de 'amplificação polar' o tornará cada vez mais quente em áreas como o Ártico, que são mais sensíveis às mudanças climáticas.

Temperaturas do ar na superfície durante a última era do gelo.



Crédito: Jessica Tierney, Universidade do Arizona

A equipe de Tierney calculou que toda vez que a quantidade de carbono atmosférico dobra, as temperaturas globais devem subir em 3,4 C (6,1 F). Os níveis de carbono durante a Idade do Gelo eram de cerca de 180 partes por milhão, depois aumentaram para cerca de 280 partes por milhão durante a Revolução Industrial, e agora atingiram 415 partes por milhão.

Como os cientistas chegaram às suas conclusões? A equipe usou modelos que conectavam dados de fósseis de plâncton oceânico às temperaturas da superfície do mar. Uma técnica chamada assimilação de dados, usada na previsão do tempo, foi então empregada para vincular os dados fósseis a simulações de modelos climáticos do LGM.

'O que acontece em um escritório meteorológico é que medem a temperatura, pressão, umidade e usam essas medições para atualizar um modelo de previsão e prever o tempo,' Tierney compartilhado . 'Aqui, usamos o modelo climático do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica de Boulder, Colorado, para produzir um hindcast do LGM e, em seguida, atualizamos este hindcast com os dados reais para prever como era o clima.'

As descobertas ajudarão os cientistas do clima a avaliar como os níveis atuais de dióxido de carbono na atmosfera crescente influenciam as temperaturas médias em todo o mundo.

Os co-autores do novo estudo também incluem o professor Christopher Poulsen da Universidade de Michigan e o pesquisador de pós-doutorado Jiang Zhu, agora no National Center for Atmospheric Research.

'Seis graus de resfriamento médio global é enorme. O mundo teria parecido muito diferente durante o último máximo glacial, ' disse Poulsen, acrescentando 'As porções do norte da América do Norte, incluindo aqui em Ann Arbor, Michigan, foram cobertas por quilômetros de gelo.'

Você pode ler o artigo publicado em Natureza .

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