'Está chovendo plástico': Microplásticos encontrados na água da chuva dos EUA

A descoberta surpreendente vem de pesquisadores do U.S. Geological Survey.

Microplásticos encontrados em amostras de água da chuva nos EUA.

Microplásticos encontrados em amostras de água da chuva nos EUA.



Crédito: USGS.
  • Cerca de 90 por cento das amostras de água da chuva coletadas na área de Denver-Boulder, Colorado, continham microplásticos.
  • Os pesquisadores não têm certeza de como o plástico foi parar na água da chuva.
  • Microplásticos invadiram quase todas as partes do meio ambiente, mas os cientistas ainda não têm certeza de como esses pedaços de plástico podem estar afetando a saúde humana.





Cientistas do U.S. Geological Survey (USGS) estavam analisando recentemente amostras de água da chuva do Colorado quando descobriram algo inesperado: microplásticos, os pequenos pedaços de plástico (5 milímetros ou menores) que poluem o meio ambiente.

Em um novo relatório, intitulado sem rodeios ' Está chovendo plástico ' , Pesquisadores do USGS descrevem como encontraram plástico em cerca de 90 por cento de suas amostras de água da chuva, que foram obtidas em seis locais na área de Denver-Boulder.



“Os materiais plásticos são principalmente fibras que só são visíveis com ampliação (~ 40X)”, escreveram no relatório. 'As fibras estavam presentes em uma variedade de cores; a cor observada com mais frequência foi o azul, seguido de vermelho> prata> roxo> verde> amarelo> outras cores. Partículas de plástico, como contas e fragmentos, também foram observadas com ampliação. '

Os pesquisadores confirmaram que as fibras, contas e fragmentos na água da chuva eram microplásticos, mas não têm certeza de como o material foi parar lá.

'Acho que o resultado mais importante que podemos compartilhar com o público americano é que há mais plástico lá fora do que aparenta', disse um dos pesquisadores e químico pesquisador do USGS Gregory Wetherbee. O guardião . “Está na chuva, está na neve. Agora faz parte do nosso meio ambiente. '

Os cientistas ainda têm muito a aprender sobre a extensão da poluição por microplásticos, mas as evidências disponíveis sugerem que o plástico invadiu quase todas as partes do meio ambiente, desde a atmosfera até as profundezas do oceano, bem como na vida marinha e nas aves. De forma alarmante, os cientistas também encontraram microplásticos nas fezes humanas e fibras plásticas nos pulmões humanos.

'As fibras plásticas também quebram suas roupas toda vez que você as lava', disse Sherri Mason, pesquisadora de microplásticos e coordenadora de sustentabilidade da Penn State Behrend. O guardião , acrescentando que todos os itens de plástico podem estar liberando partículas minúsculas. 'E então essas partículas são incorporadas às gotículas de água quando chove.'

Crédito: USGS.

Como os microplásticos estão afetando nossa saúde? É difícil dizer, considerando que todos nós ingerimos uma série de poluentes desde o nascimento, e há poucas pesquisas mostrando exatamente como os plásticos afetam o corpo humano ao longo do tempo. Em experimentos com camundongos, entretanto, os microplásticos aumentaram os níveis de moléculas de estresse oxidativo no fígado. Um estudo separado de 2018, publicado na revista Ciência do Meio Ambiente Total , descreveu como o plástico contém aditivos que atuam como desreguladores endócrinos e, quando microplásticos são fornecidos aos ratos, esses desreguladores interferem significativamente no microbioma.

'Os camundongos não são humanos, mas sabemos que, quando o microbioma é interrompido em humanos, ele leva a muitas doenças, incluindo diabetes tipo 2 e obesidade,' Erin Pitkethly , RPh, um farmacêutico registrado e nutricionista certificado com Robinsong Health em Ontário, Canadá, disse LIVESTRONG.com.

Provavelmente é impossível evitar totalmente o consumo de microplásticos, mas duas maneiras de limitar a exposição incluem não comer moluscos (ou comer apenas moluscos de alta qualidade) e evitar recipientes de plástico para alimentos, que podem vazar partículas de plástico na comida .

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