Seu cérebro é viciado em pornografia?

O psiquiatra Norman Doidge, autor de 'The Brain That Changes Itself', discute como a neuroplasticidade pode ser sequestrada por um acréscimo à pornografia.

Seu cérebro é viciado em pornografia?

Não muito tempo atrás, os cientistas pensavam que o cérebro era 'conectado'. As redes neurais são formadas em uma idade jovem e permanecem inflexíveis pelo resto da vida, eles acreditavam. Mas uma das grandes descobertas das últimas décadas é que o cérebro permanece altamente adaptável, ou plástico, mesmo na velhice. Por conta própria, o cérebro parece compensar certas doenças e danos cerebrais, como o mal de Alzheimer, religando as áreas danificadas. Mas há um lado negro nesse fenômeno da 'neuroplasticidade': comportamentos não saudáveis ​​têm tanta probabilidade de alterar o cérebro quanto os saudáveis. Os vícios são um excelente exemplo. “Todo vício envolve uma mudança neuroplástica cerebral de longo prazo, às vezes vitalícia”, diz Norman Doidge, psiquiatra e autor de “The Brain That Changes Itself”.




Em seu livro, Doidge cataloga algumas histórias incríveis de triunfo pessoal, mas também discute como a neuroplasticidade pode ser sequestrada por um dos vícios mais difundidos da sociedade - o vício da pornografia. “O vício da pornografia na Internet não é uma metáfora”, diz ele. 'Nem todos os vícios são em drogas ou álcool. As pessoas podem ser seriamente viciadas em jogos de azar, até mesmo em corrida ', diz ele. Então, por que não pornografia? 'Todos os viciados mostram uma perda de controle da atividade, procuram compulsivamente apesar das consequências negativas, desenvolvem tolerância para que precisem de níveis cada vez mais altos de estimulação para a satisfação e experimentam abstinência se não puderem consumar o ato viciante.' Viciados em pornografia exibem todas essas qualidades, diz ele.



E os números confirmam esse diagnóstico. De acordo com o MBA Online, 40 milhões de americanos são visitantes regulares de sites pornográficos . E nos EUA $ 2,84 bilhões são gastos anualmente em pornografia. E como acontece com a maioria dos vícios, o hábito se intensificou com o tempo. O gosto da sociedade pela pornografia tem se inclinado cada vez mais para o extremo à medida que a pornografia na internet se torna mais amplamente acessível: 'A pornografia hardcore agora explora o mundo da perversão, enquanto o softcore agora é o que o hardcore era algumas décadas atrás, relações sexuais explícitas entre adultos, agora disponível na TV a cabo. As imagens comparativamente suaves de antigamente - mulheres em vários estados de nudez - agora aparecem na grande mídia o dia todo, na pornificação de tudo, incluindo televisão, vídeos de rock, novelas, anúncios e assim por diante. '

a última parte do cérebro a amadurecer é:

Então, como esse vício se manifesta no cérebro? A dopamina, estrela desta semana no blogue Going Mental do gov-civ-guarda.pt, está mais uma vez envolvida na mudança plástica. “A mesma onda de dopamina que nos emociona também consolida as conexões neuronais responsáveis ​​pelos comportamentos que nos levaram a atingir nosso objetivo”, diz Doidge. Quando os pesquisadores usaram um eletrodo para estimular o sistema de recompensa de dopamina de um animal enquanto tocava um som, a liberação de dopamina estimulou a mudança plástica, ampliando a representação do som no mapa auditivo do animal. Um elo importante com a pornografia é que a dopamina também é liberada na excitação sexual, aumentando o impulso sexual em ambos os sexos, facilitando o orgasmo e ativando os centros de prazer do cérebro. Daí o poder viciante da pornografia. ' ele diz.



Mas esse vício também pode ter a ver com uma proteína chamada delta FosB, que se acumula nos neurônios. Estudos com ratos mostraram que o uso de drogas pode aumentar a produção dessa proteína, alterando permanentemente sua química cerebral. “Cada vez que a droga é usada, mais delta FosB se acumula até que ele ative um interruptor genético, afetando quais genes são ativados ou desativados”, diz Doidge. 'Apertar este botão causa mudanças que persistem muito depois que a droga é interrompida, levando a danos irreversíveis ao sistema de dopamina do cérebro e tornando o animal muito mais sujeito ao vício. Os vícios não relacionados às drogas, como correr e beber sacarose, também levam ao acúmulo de delta FosB e às mesmas alterações permanentes no sistema dopaminérgico. '

Viciados em pornografia reforçam seu vício cada vez que se masturbam. “Neurônios que disparam juntos se conectam”, diz Doidge. “Esses homens conseguiram muita prática para conectar essas imagens aos centros de prazer do cérebro, com a atenção extasiada necessária para a mudança plástica. Eles imaginavam essas imagens quando estavam longe de seus computadores, ou enquanto faziam sexo com suas namoradas, reforçando-as. Cada vez que sentiam excitação sexual e tinham orgasmo ao se masturbar, uma 'borrifada de dopamina', o neurotransmissor de recompensa, consolidava as conexões feitas no cérebro durante as sessões. '

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Mas nem todo mundo pensa que a pornografia é um flagelo para a sociedade. O terapeuta sexual Michael Perelman diz que pode realmente ajudar a 'facilitar a monogamia'.



Remover

Como o clímax sexual libera dopamina no cérebro, o cérebro pode se tornar tão viciado em pornografia quanto em drogas. E, como o uso de drogas, o vício em pornografia pode se intensificar, com os gostos da pessoa se tornando cada vez mais extremos à medida que o cérebro muda para compensar os acúmulos da proteína delta FosB nos neurônios. Da mesma forma, as redes neurais de recompensa são fortalecidas toda vez que o viciado em pornografia satisfaz seu vício.

Mais recursos

- Estudo de 2006 publicado na Neuroimage demonstrando quais partes do cérebro são acionadas pela visualização de imagens pornográficas [PDF]

- Recurso NPR em Howard Dully, cujo cérebro compensou uma lobotomia aos 12 anos, demonstrando uma tremenda neuroplasticidade

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