Existe um otimista inteligente?

O otimismo, assim como a imaginação, é infantil no melhor sentido da palavra.

Existe um otimista inteligente?

Caveat permanentum : Muito pouco neste blog é baseado em pesquisas. Não sou contra essas coisas, mas outras pessoas são muito melhores nisso do que eu. Portanto, embora eu adorasse que você ficasse por aqui, se estiver procurando por links, estatísticas e referências, você os encontrará em outro lugar.



Me lembro de uma citação recente do satírico Howard Jacobson, autor de A Questão Finkler , no sentido de que todas as pessoas inteligentes são pessimistas. LMGTFY (deixe-me pesquisar no Google). OK, aqui está:



“Nunca conheci um otimista inteligente. Isso não quer dizer que acho que o pessimismo o torna inteligente, mas sempre me senti como um Jeremias do Velho Testamento ou Cassandra da Grécia antiga. Eu quero correr pelas ruas avisando as pessoas. '

Agora está bem estabelecido (e completamente óbvio) que o otimismo é um pouco delirante, especialmente se você não acredita em alguma forma de céu ou vive em uma comunidade utópica hermeticamente fechada, onde a vida foi cuidadosamente planejada para maximizar a felicidade humana e minimizar ( ou esconder) dor. Afinal, o melhor que você pode dizer sobre a vida é que algumas coisas muito legais podem potencialmente acontecer, mais potentemente na forma de amor pelos amigos e pela família, secundariamente em alturas criativas e momentos de sucesso profissional. Você também pode ser capaz de transformar um Geografia nacional- olhar para a maravilhosa riqueza e variedade da natureza, se você estiver de bom humor. Caso contrário, como Hamlet coloca em seu belo discurso bipolar: 'O que, para mim, é esta quintessência do pó?' Não importa como você a corte, a vida contém muito sofrimento, na forma de perda, envelhecimento, doença e morte.



Portanto, a menos que estejam em uma negação patológica sobre tudo isso, como alguém pode ser otimista, a menos que seja um completo idiota?

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Eu me pergunto como Jacobson definiria inteligência. É verdade que o otimismo não está sentado em um divã, sorrindo ironicamente com uma xícara de um raro chá chinês na mão. De certa forma, o otimismo é como um filhote de cachorro golden retriever, pulando com a língua para fora e perguntando: 'Qual é a próxima? Qual é o próximo? Frisbee? '

Mas esse estereótipo legal e reservado de inteligência é muito restritivo? Acho que espero que sim, porque sou pelo menos meio otimista. Talvez seja a metade italiana do meu cérebro judeu? Ei - Jacobson é quem mencionou Jeremiah. Ou talvez seja o americano em mim, Jacobson, afinal, é inglês - possivelmente um fator de risco mais significativo para o pessimismo do que inteligência e judaísmo combinados.



Supondo que possamos concordar que as pessoas, como as plantas, têm potencial biológico inato que pode ser nutrido ou atrofiado pelo ambiente, e deixando de lado fatores ambientais catastróficos como guerra, pais loucos ou câncer infantil, mentalidade (otimista, pessimista ou em algum entre) é um tipo de filtro interpretativo operando em segundo plano. Se é uma questão de temperamento com o qual você nasceu, então é uma combinação de natureza e criação, porque molda como você interage com o mundo. O que considero meu próprio 'otimismo' pessoal é uma tendência de esperar pelas coisas, uma empolgação com o que é possível. Uma ânsia, por exemplo, de escrever este blog de semana em semana só para ver o que vem a seguir. Outro aspecto do otimismo é a tendência de pensar que tudo e todos são simplesmente pêssegos (em oposição a horríveis e prontos para destruí-lo).

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Aqui é onde fica um pouco turvo para mim, pessoalmente. Porque apesar de todo o meu entusiasmo e entusiasmo pela vida, boa conversa e pelo futuro, posso ser intensamente paranóico, crítico e convencido de que tudo está perdido e condenado à ruína. Adoraria discutir tudo isso com Jason Silva, um cara que tive o prazer de entrevistar algumas vezes e que é provavelmente a pessoa mais otimista que já conheci (curiosamente, e não, acho, por coincidência, ele também disse-me em uma dessas entrevistas que ele está absolutamente apavorado com a morte e, portanto, esperançoso de que a ciência supere esta grande chatice de sua vida).

' Capacidade negativa 'é uma daquelas ideias que parece aplicável a praticamente qualquer tópico. John Keats (que cunhou o termo) diz que o gênio de Shakespeare, por exemplo, está em sua 'capacidade negativa' de manter uma coisa e seu oposto em sua mente ao mesmo tempo. A capacidade negativa é a imaginação: a habilidade de suspender a descrença em coisas que não existem e segui-las onde elas levam.

Keats compara a capacidade negativa com o que ele chama de 'uma busca irritável de fatos e razões. ” Esse pessimismo - a voz que mata a conversa. O otimismo, em sua melhor forma, é uma forma de capacidade negativa. É escapar por pouco da queda de sua terra natal para o nazismo, como fez Einstein, apenas para passar o resto de sua vida em busca do conhecimento. Não sei se Jacobson me consideraria inteligente ou não, mas duvido que ele questionasse a elegibilidade de Einstein para ser membro da Mensa. E não sei o suficiente sobre Einstein (ou otimismo, por falar nisso) para julgar se ele era um otimista total ou parcial, mas tudo o que li que ele supostamente disse ou escreveu me diz que, apesar de todo o seu formidável intelecto, freqüentemente havia uma pequena canção naquele coração.

A última coisa que quero dizer sobre isso é que o otimismo, assim como a imaginação, é infantil no melhor sentido da palavra. E que quase todo grande artista ou pensador que já ouvi entrevistado disse algo no sentido de que grandes artistas e pensadores conseguem de alguma forma manter a criança em si mesmos em vez de sufocá-la, como a maioria dos adultos faz. Talvez seja aí que ficamos confusos, e aqueles de temperamento sombrio ou, pelo menos, mais sóbrio, confundem otimismo com estupidez.

Mas por tudo que vi e sei do mundo - muito obrigado Howard - acho que prefiro ser um filho homem inteligente - explorando, inventando coisas malucas e fazendo toneladas de perguntas irritantes - do que um inteligente adulto qualquer dia.

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