Espécies invasoras: como o lagarto tegu pode invadir o sul

Com a ocupação bem-sucedida dos ecossistemas da Flórida pelo tegu, um novo estudo prevê que essa espécie invasora pode se espalhar pelo sul dos EUA e pelo México. Mas esses lagartos vorazes são apenas mais um incidente em nossa história devastadora de espécies invasoras.

O tegu preto e branco argentino. (Foto Mike Baird via Flickr)O tegu preto e branco argentino. (Foto Mike Baird via Flickr)

Reserve um momento para considerar seu vizinho perfeito. Vou presumir que a imagem que você conjurou não era um lagarto de mais de um metro com um apetite insaciável, garras gigantes e uma cauda poderosa que pode chicotear ferozmente contra os agressores. Infelizmente, esse é exatamente o vizinho da Flórida.

Conhecidos como tegu, esses lagartos gigantes da América do Sul recentemente se mudaram para os ecossistemas da Flórida, tornando-se um dos espécie invasora mais agressiva . Mas eles podem não ser apenas um problema da Flórida por muito tempo. UMA estudo recente publicado em Natureza modelou o potencial de disseminação da espécie e descobriu que esses lagartos poderiam estender seu alcance muito além do Sunshine State.



O tegu vem


(Foto Mike Baird via Flickr )



Como muitas outras espécies invasoras, os tegus chegaram aos Estados Unidos como animais de estimação. Conforme citado no estudo, os répteis são incrivelmente populares no comércio internacional de animais de estimação. Entre 2000 e 2015, até 79.000 tegus vivos podem ter sido importados para os EUA - com um número indeterminado de raça em cativeiro.

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Individualmente, animais de estimação exóticos como tegus não são um grande problema. No entanto, eles rapidamente se tornam um quando escapam de seus recintos ou são soltos na natureza por proprietários que não desejam continuar seus cuidados.



Se uma quantidade suficiente for liberada, esses animais podem desenvolver populações reprodutoras na região, passando de espécies incômodas a invasoras. Como as espécies invasoras não são nativas, o ecossistema não fornece freios e contrapesos evolutivos, deixando os invasores livres para se reproduzir, se alimentar e se espalhar agressivamente.

Na verdade, o Federação Nacional da Vida Selvagem estima que “[a] pproximadamente 42 por cento das espécies ameaçadas ou em perigo estão em risco devido a espécies invasoras. '

Este ciclo é especialmente desgastante para os ecossistemas da Flórida, onde os répteis podem facilmente prosperar graças a uma combinação de clima subtropical, habitats semelhantes aos que eles deixaram e relativamente poucos competidores nativos. O estado também é um centro central no comércio de animais exóticos .



Até o momento, duas espécies de tegus se estabeleceram na Flórida: Salvator merianae (o tegu argentino preto e branco) e Tumpinambis teguixin sensu lata (o ouro colombiano tegu). Eles representam um perigo significativo para muitas espécies locais - como crocodilos, tartarugas e pássaros que fazem ninhos no solo - já que esses lagartos com garras longas podem facilmente desenterrar ninhos para devorar os ovos.

“Eles são lagartos predadores vorazes e onívoros que podem viver em uma variedade de habitats, mas não podemos saber o que vai acontecer ou quão intensa essa invasão vai se tornar até que os efeitos estejam sobre nós, 'Lee Fitzgerald, um professor na Texas A&M University e co-autor do estudo, disse Reuters .


Não é o vizinho dos seus sonhos: um homem argentino Tegu preto e branco ( Salvator merianae ) monta uma fêmea que está morta há dois dias e tenta acasalar. (Foto de Ivan Sazima via Wikimedia Commons)

Fitzgerald e seus co-autores construíram modelos de distribuição de espécies e projetaram esses modelos na América do Norte para estimar o alcance prospectivo dos tegus. Eles descobriram que grande parte do México e do sul dos Estados Unidos forneceriam habitat adequado para pelo menos uma espécie de tegu.

O estudo também observa que 'não há localidades conhecidas onde os tegus tenham sido extirpados como resultado da caça' e que '[u] nais cenários de mudança climática na América do Norte e o potencial para mudanças de nicho ocorrerem, a invasão de lagartos tegu poderia possivelmente seja ainda mais extenso do que os nossos modelos indicam. '

Obviamente, os tegu não são os únicos répteis invasores a causar estragos na delicada ecologia da Flórida. O estado hospeda uma população de pítons birmaneses que transformaram os Everglades em seu povo almofada de sexo .

Assim como o tegu, essa espécie de cobra foi importada para os EUA como animal de estimação. Depois de escapar do cativeiro ou da libertação intencional o suficiente, eles conseguiram estabelecer uma população reprodutora. Quem diria que cuidar de uma cobra de 3,6 metros e 70 libras seria tão difícil?

Também como o tegu, essas pítons se alimentam de espécies nativas que não têm defesas naturais contra elas, ao mesmo tempo em que superam os predadores locais por recursos. Citado por o Serviço Geológico dos Estados Unidos , um estudo de 2012 mostrou que as populações de guaxinins, gambás e linces caíram 99,3, 98,9 e 87,5%, respectivamente, nas regiões mais ao sul do Parque Nacional de Everglades. Coelhos do pântano, coelhos cottontail e raposas desapareceram efetivamente desta região.

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Lagartos Tegu: um elo em uma cadeia destrutiva

A Flórida pode ser um caso especial, mas dificilmente é um caso isolado. Nos Estados Unidos, existem aproximadamente 50.000 espécies não nativas. Destes, cerca de 4.300 são considerado invasivo . Cada estado hospeda espécies invasoras e não apenas répteis. Pássaros não nativos, peixes, mamíferos e até plantas danificaram maciçamente os ecossistemas locais.

A hera inglesa, por exemplo, foi originalmente introduzida na América do Norte como uma planta ornamental projetada para extrair imagens de pitorescas casas de campo inglesas. Hoje é uma ameaça à biodiversidade no noroeste do Pacífico , onde cresce incontrolavelmente, suprime a vegetação nativa e destrói o habitat da vida selvagem.


Hera inglesa. (Foto: Creative Commons)

Mas a responsabilidade não recai apenas sobre jardineiros negligentes e donos de animais de estimação. As espécies invasoras foram introduzidas nos Estados Unidos por meio de uma miríade de rotas: do comércio ( a nutria foi criada por sua pele ) para gestão de terras ( As carpas asiáticas foram introduzidas para controlar ervas daninhas e parasitas na aquicultura ) para acidentes completos e totais (acredita-se que a broca da cinza esmeralda tenha imigrado em materiais de embalagem de madeira da China )

Até Entusiastas de Shakespeare assumir parte da culpa. No século 19, a American Acclimation Society julgou necessário apresentar a América do Norte a todas as aves mencionadas na obra de Bard. Seus membros lançaram cotovias, rouxinóis e tordos. Nenhum deles sobreviveu.

Então, em março de 1890, um membro da sociedade chamado Eugene Schifeffelin soltou 60 estorninhos no Central Park. Hoje, existem milhões de pássaros varíola devorando plantações, espalhando doenças e competindo com espécies nativas em todo o continente.

Invasão dos ladrões de pássaros

Mas não vamos olhar para as loucuras dos outros e balançar a cabeça com excessiva superioridade altiva. Se você é americano, há uma boa chance de que sua família seja um dos 30,4 por cento que abrigam mais espécies invasoras perniciosas . Estou, é claro, falando sobre o gato doméstico.

Os gatos foram introduzidos na América do Norte por colonialistas europeus e, graças ao nosso patrocínio, esses assassinos fofinhos desfrutaram de uma carona evolutiva gratuita. Hoje, existem mais de 100 milhões de felinos selvagens e selvagens perambulando por nossos parques, bairros e quintais, matando mais de um bilhões de pássaros anualmente . Quando outros táxons são considerados, o gato externo médio mata cerca de dois animais por semana, para uma contagem de morte anual de mais de cem criaturas .


(Foto: Creative Commons)

Considere a história de Tibbles o gato . Tibbles foi trazido para a Ilha Stephens, Nova Zelândia, por seu proprietário, um faroleiro local. Ela foi o primeiro predador mamífero a viver na ilha, então as espécies de pássaros locais não desenvolveram as defesas necessárias. A carriça da Ilha Stephen nem mesmo voou porque não precisava. Dentro de um ou dois anos, Tibbles e sua prole iriam caçar a carriça da Ilha Stephen até a extinção e empurrar várias outras espécies à beira.

Embora o caso do Tibbles seja extremo, o nível de predação provocada por gatos é ruinoso. O problema é tão grave que o Associação de Governadores Ocidentais listou os gatos selvagens como uma de suas 50 principais espécies de espécies invasoras. Com a adição de mudanças climáticas e perda de habitat, muitas espécies de aves estão sendo dizimadas em níveis insustentáveis.

Se você adora cães, esta pode parecer a oportunidade perfeita para dominar seu amigo amante de bolas de pêlo, mas espere. Embora o canino não seja considerado invasor para a América do Norte, a espécie ainda pode causar um grande impacto na biodiversidade e impedir os esforços de recuperação.

Na Índia, cães supostamente atacam 80 espécies , dos quais 31 estão ameaçados e quatro em perigo crítico. Outro estudo descobriram que “[d] ogs causaram cerca de 10 extinções e ameaçaram outras 156 espécies e listou os caninos como uma das quatro espécies com os impactos ecológicos mais abrangentes - os outros sendo gatos, ratos e porcos.

Empurrando para trás a maré invasiva

Quer ajudar a mitigar o impacto de espécies invasoras em sua região? O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA tem um excelente guia para saber como evitar a introdução de espécies invasoras e o que fazer se você reconhecer uma. Para obter informações mais específicas para a sua área, você pode entrar em contato com o escritório local do USFWS ou visitar o site.

Aqui estão algumas diretrizes gerais a serem seguidas:

  • Aprenda como identificar espécies invasoras em sua área e a quem você deve relatá-las.
  • Se você é proprietário de terras, aprenda quais etapas pode executar para gerenciar adequadamente as espécies invasoras em sua propriedade.
  • Não traga plantas ou animais estrangeiros para o país sem declará-los legalmente. Não compre de vendedores ilegais.
  • Dê preferência a plantas nativas em seus jardins e quintais e pesquise exaustivamente todas as espécies não nativas que você planeja introduzir.
  • Os gatos devem ser esterilizados / castrados e mantidos dentro de casa. Os cães devem ser mantidos na coleira durante as caminhadas, e os donos devem limpar depois deles para evitar a propagação de doenças.
  • Depois de viajar para outras regiões, certifique-se de limpar a lama e a sujeira de seus sapatos e roupas. Sementes de planetas não nativos podem viajar facilmente dessa maneira. O mesmo vale para veículos.
  • Barcos e equipamentos aquáticos devem ser completamente limpos e drenados antes de deixar o local.
  • Considere o ciclo de vida e as necessidades de todos os animais que você planeja comprar como animal de estimação (exóticos ou domésticos).
  • Não solte animais de estimação na natureza se não puder mais cuidar deles. Encontre um local adequado para entregar o animal. Muitos estados têm dias de anistia em que um animal de estimação exótico ou ilegal pode ser entregue sem perguntas ou punições.

A única coisa que todas as espécies invasoras têm em comum é que foram introduzidas em seus novos lares pela atividade humana. Dado o vasto alcance da globalização - para não mencionar percalços, acidentes, ocorrências fortuitas e indiferença flagrante - as espécies invasivas, sem dúvida, continuarão a ser um problema no futuro. No entanto, com essas etapas simples, um pouco de conhecimento e alguma previsão, podemos ser capazes de evitar pelo menos algumas invasões na escala potencial do tegu.

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(Foto da USAF por Robbin Cresswell)

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