A Ilusão de Vontade Consciente

A Ilusão de Vontade Consciente

A seguir está uma postagem de convidado de Mark Molloy


'Senhor, sabemos que nossa vontade é livre e não há fim.' (Samuel Johnsonconforme citado por J. Boswell emA Vida de Samuel Johnson, LL.D. 1791)



“A convicção de que uma lei de necessidade rege as atividades humanas introduz em nossa concepção do homem e da vida uma brandura, uma reverência e uma excelência, que seriam inatingíveis sem essa convicção.” (A Einstein, 1931)



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O bom senso nos diz que existe livre arbítrio. Alguém poderia negar algo tão óbvio?



sim. E muitos o fizeram.

Textos hindus, budistas e taoístas antigos, por exemplo, dão voz a ideias deterministas. No pensamento ocidental, o determinismo remonta pelo menos aos pré-socráticos (século V aC) e ressurge periodicamente depois em textos filosóficos e científicos. Mesmo dentro da tradição judaico-cristã - fundada, em certo sentido, na noção de escolha e responsabilidade individual - Moses Maimonides, John Calvin e outros sucumbiram ao determinismo quando confrontados com as implicações lógicas da onisciência deística.

Recentemente terminei o livro de Daniel M. Wegner A Ilusão de Vontade Consciente (MIT Press, 2002), uma revisão da bolsa em estudos da consciência, para ter uma noção do caso contemporâneo para o determinismo. O que se segue é uma breve visão geral dos argumentos apresentados por Wegner.



A consciência é um processo complexo - complexo demais para qualquer pessoa, provavelmente nunca, totalmente Compreendo. “Quando você multiplica 3 vezes 6 em sua cabeça”, escreve Wegner, “a resposta simplesmente vem à mente sem qualquer indicação de como você fez isso '(67). Nem a ciência, nem qualquer outra instituição ou domínio pode alegar compreender completamente o funcionamento da mente humana (ou a mente de qualquer outra espécie).

Nós no entanto sentir que entendemos a consciência em um nível intuitivo. Essa intuição surge em parte da correspondência entre pensamento e ação: o pensamento de que em breve agiremos faz regularmente precedem o próprio ato. E, no entanto, é importante lembrar que correlação não implica causalidade; só porque X regularmente precede Y, mesmo que X sempre precede Y, isso não prova necessariamente que um causal relação existe entre os dois. Wegner dá o seguinte exemplo: “Embora o dia sempre preceda a noite ... é um erro dizer que o dia causa a noite, porque é claro que ambos são causados ​​nesta sequência pela rotação da Terra na presença do sol.” (66)

E, de fato, em uma análise mais detalhada, há casos em que o pensamento não precede a ação, onde a correspondência entre pensamento e ação se quebra. Por exemplo, alucinações, transtorno dissociativo de identidade, comportamento de multidão, companheiros imaginários, possessão espiritual, hipnose, sono, etc. Uma boa parte do livro de Wegner é dedicado à análise dessas anomalias neurológicas, que sem dúvida complicam o quadro.

Com respeito ao livre arbítrio, a questão, então, não é 'o que vem primeiro, o pensamento ou a ação', mas 'é o fato de que os pensamentos (frequentemente) precedem a ação, a prova de que são seus causa verdadeira ? '

A abordagem mais direta da questão é por meio da biologia. Impulsos nervosos caem em cascata em nosso cérebro e corpo, causando ações. Nossos pensamentos existem independentemente dessas cascatas nervosas? Ou a atividade nervosa anterior precede o pensamento e, portanto, o causa? Essa dicotomia simples é fundamental. Para que o livre arbítrio exista, ostensivamente deve ser o caso de que os pensamentos funcionem independentemente da atividade nervosa biológica. Os defensores do livre arbítrio, portanto, postulam um agente - o “eu” ou o “eu” - que existe independentemente das leis da física, que participa do mundo sem que o mundo possa participar dele.

Os deterministas não precisam invocar essa agência material trans. A percepção de que o pensamento precede a ação, eles argumentam, não é prova de que o pensamento realmente causas açao. Em vez disso, os deterministas argumentam que a atividade nervosa anterior determina tudo atividade nervosa, incluindo pensamentos conscientes. Consciência surge da atividade nervosa, não o contrário.

Os deterministas encontram na biologia evolutiva uma ferramenta poderosa para explicar a consciência. Embora nem os deterministas nem os defensores do livre arbítrio possam explicar exatamente como a consciência funciona (como multiplicamos 3 vezes 6 em nossas cabeças, por exemplo), a seleção natural fornece um mecanismo pelo qual o sistema nervoso poderia ter sido esculpido deterministicamente nesta configuração específica . A pressão é, como sempre, sobrevivência. O funcionamento interno da consciência é tão inacessível para os sistemas nervosos (nosso eu material, sem a 'ação') quanto para as investigações dos 'agentes'. E, no entanto, a seleção natural e o mundo rapidamente complexificado da interação social exigem que os sistemas nervosos encontrem maneiras de dar sentido aos estímulos sensoriais de modo a navegar e interagir melhor com o mundo. Os sistemas nervosos ganham uma enorme vantagem prática por assumindo a explicação mais simples possível. Isso é verdade para todos os conceitos: abstraímos nossa percepção sensorial para perceber objetos como 'casa', 'lápis', etc. A situação é exatamente a mesma com a própria consciência: diante de feixes de átomos e atividade nervosa, os sistemas nervosos simplificam e suponha que cada um seja uma entidade única e distinta: isto é, um agente.

Wegner fecha seu texto argumentando que a intuição de que temos livre-arbítrio pode de fato ser a emoção , não o estado de “conhecimento” abstrato que presumimos ser (semelhante ao nosso “conhecimento” de que os Yankees deveriam ou não vencer as séries mundiais, não ao nosso conhecimento de que os ângulos de um triângulo euclidiano somam 180 graus ) A própria consciência, Wegner argumenta, evoluiu para nos ajudar a interagir com o mundo e demarcar o que podemos e não podemos influenciar dentro dele. O emoção de querer livremente , argumenta-se, evoluiu para agravar esse efeito, 'marcar o ato profundamente, associando o ato com o eu por meio do sentimento e, assim, interpretar o ato próprio de uma forma pessoal e memorável.' Wegner continua:

podemos viajar para outras dimensões

No mesmo sentido que ... o tremor nos alerta de que nossos corpos estão com medo, a experiência da vontade nos lembra que estamos fazendo algo. Will ... torna a ação nossa com muito mais intensidade do que apenas um pensamento frio ... nós ressoamos com o que fazemos, enquanto apenas notamos o que de outra forma acontece ou o que os outros fizeram. (325-27)

O texto de Wegner não é de forma alguma a palavra final no debate. A maioria continuará a colocar o ônus da prova nos deterministas. Mesmo assim, um caso rigoroso para o determinismo existe. Para aqueles que achariam esta ideia problemática, preocupante ou fatalista, considere as palavras de Einstein com as quais esta peça começou, e o seguinte ditado tradicional budista: “Antes de buscar a iluminação, as montanhas eram montanhas e os rios eram rios. Enquanto eu buscava a iluminação, as montanhas não eram montanhas e os rios não eram rios. Depois que cheguei ao satori, as montanhas eram montanhas e os rios eram rios. ”

O mundo ainda é muito o que sempre pareceu ser, mesmo que na verdade não seja. Entenda como quiser.

Mark Molloy é o editor de críticas da MAKE: A Literary Magazine.

Imagem via Wikipedia Commons

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