A mineração ilegal de areia na Índia está prejudicando os crocodilos gaviais e os golfinhos do rio Ganges

Na Índia, o boom da construção está alimentando uma empresa criminosa em torno de uma das substâncias mais onipresentes da Terra: a areia.

A mineração ilegal de areia na Índia está prejudicando os crocodilos gaviais e os golfinhos do rio Ganges Crédito da foto: Andrew Caballero-Reynolds / AFP / Getty Images
  • A indústria de construção da Índia está crescendo, o que significa que a demanda por concreto é muito alta.
  • A areia é um ingrediente crucial no concreto, mas minerá-la pode causar danos ambientais significativos.
  • O governo indiano, portanto, regulamentou a mineração de areia - mas fazer isso é uma maneira fácil de muitos indianos ganharem algum dinheiro extra. Como resultado, a mineração ilegal de areia se tornou uma atividade comum, levando à corrupção e, às vezes, à violência.

Em toda a Índia, construtoras e construtoras estão prédio hotéis, empresas e casas, transformando o horizonte do país em um horizonte. Nos próximos 20 anos, estima-se que US $ 650 bilhões sejam investidos apenas em infraestrutura urbana. A indústria da construção emprega 35 milhões de pessoas, o segundo maior setor da Índia depois da agricultura. Afinal, todos esses edifícios precisam de pessoas para construí-los.



No entanto, a grande maioria desses edifícios está sendo construída com concreto - e isso é um problema. Um dos principais constituintes do concreto tornou-se tão valioso na Índia que o excesso de mineração desse material está destruindo ecossistemas locais, danificando plantações e secando rios.

As práticas de mineração em torno desse material estão sendo cuidadosamente regulamentadas, mas vale tanto que organizações criminosas vagamente formadas se formaram para contornar as regras do governo e extrair essa substância da terra, regularmente contando com a violência para garantir seu fornecimento estável.

Mas esta não é uma substância particularmente rara: é areia.



Surpreendentemente perigoso

Os barqueiros da Caxemira coletam areia ao longo das margens do rio Jhelum.

Crédito da foto: SAJJAD HUSSAIN / AFP / Getty Images

À primeira vista, a mineração de areia pode não parecer que poderia causar tantos danos. No entanto, a areia desempenha um papel importante em qualquer ambiente com um rio, lago ou litoral. Conforme a areia é removida do ambiente, o lençol freático desce cada vez mais. Isso dificulta o acesso das pessoas a água potável e destrói os ambientes de que vários animais - e plantas - precisam para sobreviver.



O crocodilo gavial na Índia, por exemplo, está à beira da extinção, em parte devido às práticas de mineração de areia que destruíram seus locais de nidificação. O mesmo é verdade para o Golfinho do rio Ganges . Quando dunas ou outras barreiras costeiras são minadas para sua areia, às vezes as comunidades próximas podem ser inundadas. Ironicamente, embora os desertos tenham uma abundância de areia, os grãos de areia encontrados em tais ambientes foram arredondado pelo vento , fazendo com que eles liguem mal e tornando-os ineficazes para uso em concreto.

A mineração de areia é regulamentada, mas é difícil fazer cumprir as regulamentações quando é tão fácil para os indivíduos coletar areia em seu rio local. Por esta razão, a máfia da areia da Índia difere de uma máfia tradicional no sentido de que é muito mais distribuída e menos hierárquica. A mineração ilegal de areia pode ser realizada de forma independente ou como parte de um pequeno grupo de mineradores de areia. Pode-se participar da indústria de mineração ilegal de areia minerando diretamente, transportando o material, aceitando subornos para ignorar a lei, agindo como intermediário entre os mineradores e os incorporadores, e assim por diante.

Um golfinho do rio Ganges nadando perto de Bangladesh. Fonte da imagem: worldwildlife.org

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No entanto, a mineração de areia também inclui indivíduos que consideraríamos como gangsters mais tradicionais. Por exemplo, considere como um homem que era dono de uma operação ilegal de mineração de areia descreveu encontros com a polícia em uma entrevista com O jornal New York Times : 'Se houver muitos policiais e apenas alguns homens, então corremos. [...] Se os policiais são poucos e os homens muitos, a gente se mete com eles. Nós atiramos tiro por tiro.

A violência não é incomum no comércio ilegal de mineração de areia. Outro indivíduo, Paleram Chauhan, 52, foi morto a tiros depois de se manifestar contra a mineração de areia que estava acontecendo em sua aldeia. Seu filho, Akaash Chauhan, decidiu continuar a cruzada de seu pai contra a indústria ilegal de mineração de areia. 'A luta do meu pai tornou-se a minha luta', disse ele ao Australian Broadcasting Corporation . 'A mineração de areia está em andamento - meu pai era contra, eu sou contra e minha família também.'

Uma industria lucrativa

Trabalhadores indianos extraem areia do leito do rio Meshwo, perto de Mahemdabad.

Crédito da foto: SAM PANTHAKY / AFP / Getty Images

Há uma boa razão para a mineração ilegal de areia ser defendida com tanta violência. De forma conservadora, a indústria ilegal de mineração de areia vale US $ 250 milhões por ano, o que se traduz em quantias significativas para os trabalhadores que receberiam apenas baixos salários em outros lugares. Um indivíduo que trabalhou em um banco recebeu 400 rúpias por dia, ou $ 5. Trabalhar no meio da noite, extraindo e transportando areia rendeu a ele cinco vezes mais, uma soma de dinheiro que é muito útil em comunidades indígenas empobrecidas.

A mineração de areia é uma prática necessária que continuará enquanto houver construções a serem feitas. Na Índia, há areia suficiente para fazer isso de forma sustentável quando a mineração é direcionada às áreas certas, mas a corrupção torna bastante difícil fazer cumprir os regulamentos do setor. Na atual escala populacional e industrial da humanidade, mesmo a extração de algo tão onipresente como areia pode ter consequências ambientais drásticas, ressaltando a necessidade de uma regulamentação eficaz.

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