Como voar em Vênus

Crédito da imagem: NASA / Mariner 10 / Calvin J. Hamilton.

As primeiras colônias humanas podem não estar na superfície de Marte, mas em meio às nuvens de Vênus.



Lembro-me de quando criança ter um balão e acidentalmente soltar a corda e vê-lo flutuar no céu até desaparecer. E há algo sobre isso, até mesmo, que parece muito com o que a vida é, você sabe, que é fugaz e temporal. – Doutor Pete



Quando você pensa em colonização espacial, provavelmente pensa nas coisas importantes que os humanos precisam para a vida:

  • agua,
  • luz solar,
  • as temperaturas certas,
  • fontes de alimentos,
  • fontes de energia,
  • e a capacidade de criar ou existir em um ecossistema autossustentável.

É claro que a escolha natural para atender a essas condições é um mundo mais ou menos parecido com a Terra.



Crédito da imagem: NASA, Johnson Space Center, tripulação da Apollo 17.

Afinal, sabemos (sem dúvida) como sustentar a vida humana aqui em nosso planeta, onde:

  • a água líquida flui livremente, nem congelando nem fervendo espontaneamente na maioria das condições,
  • a luz solar ilumina nosso mundo com um fluxo suficiente para aquecer e energizar não apenas nós mesmos, mas plantas, bactérias e muito mais,
  • alimento cresce abundantemente na Terra, bem como hidroponicamente,
  • e a própria Terra é uma biosfera autossustentável.

Se quiséssemos, algum dia, habitar outro mundo, faria sentido escolher um mundo muito semelhante ao nosso, ou fazer um mundo mais parecido com o nosso.



Crédito da imagem: usuário do Wikimedia Commons Daein Ballard .

Normalmente, Marte é visto como o alvo mais provável para a terraformação. Ele tem um período de rotação semelhante ao da Terra, está apenas um pouco mais distante do Sol, tem água (congelada) em sua superfície e pode ter - em algum momento de seu passado - não apenas hospitaleiro à vida, pode ter sido apenas tão fervilhante com ele quanto a Terra era.

No entanto, Marte vem com um grande conjunto de desafios se quisermos viver lá:



  • tem uma atmosfera insuficiente para água líquida,
  • qualquer tentativa de melhorar a atmosfera teria que lidar com o vento solar, que continuamente a despoja,
  • e Marte não tem forma de proteção contra esse vento, como o campo magnético da Terra.

Crédito da imagem: NASA/MGS MAG/ER, via http://mgs-mager.gsfc.nasa.gov/press/conn3.html .

Tudo isso remonta ao fato de que Marte é pequeno e, portanto, seu interior esfria mais rapidamente do que um mundo maior como a Terra. Mesmo que pudéssemos de alguma forma reativar o campo magnético de Marte, parece que o melhor que podemos fazer é lutar fortemente com o aquecimento e manter uma pressão sustentável lá.



Mas há outra opção, que você pode não considerar devido ao fato de parecer absolutamente louco: construir uma colônia humana em Vênus.

Crédito das imagens: URSS Venera 14 (superior) e Venera 13 (inferior), 2003,2004 Don P. Mitchell.

Sim, aquele Vênus . Aquela onde, em sua superfície, aquela com uma temperatura de superfície constante – dia ou noite – de 465°C (870°F), quente o suficiente para queimar espontaneamente a maior parte da matéria viva; quente o suficiente para que o maior tempo de funcionamento de qualquer espaçonave na superfície fosse de meros segundos; quente o suficiente para que a camada externa do seu bolso quente ficasse enegrecida e carbonizada antes mesmo de seu interior descongelar.

Vênus dificilmente parece um lugar que vale a pena considerar, não com sua atmosfera ultra-intensa com cerca de 90 vezes a pressão da Terra. Não com sua cobertura de nuvens de ácido sulfúrico que retém 90% do calor do Sol.

Não vale a pena considerar em tudo, certo?

Crédito da imagem: Venus Express, através do Planetary Science Group em http://www.ajax.ehu.es/ .

A menos, isto é, você pegou o que parecia ser a maior fraqueza de Vênus – sua atmosfera – e a transformou em sua maior força. Veja bem, a atmosfera da Terra é feita de nitrogênio (78%) e oxigênio (21%): dois gases bem leves. Mas a atmosfera de Vênus é composta predominantemente (96,5%) de dióxido de carbono, que é quase 50% mais denso que a atmosfera da Terra.

Isso significa que, se enchêssemos um balão em Vênus com os mesmos gases da atmosfera da Terra, ele flutuaria e subiria, assim como um balão cheio de hélio flutua e sobe! (E orbitaria Vênus com um período de 110 horas, graças aos ventos predominantes em nosso mundo vizinho mais próximo.)

Crédito da imagem: NASA Langley Research Center.

Há problemas com balões, é claro. Não existe balão que seja completamente impermeável ao ar: é por isso que todos os balões de hélio eventualmente sobem até estourar ou flutuam até que hélio suficiente vaze para que eles afundem no chão novamente. A mesma coisa aconteceria em Vênus se enchêssemos um balão com os gases atmosféricos da Terra.

Mas para todos os propósitos práticos, poderíamos – em vez de construir um balão fino e elástico – fazer o seguinte:

  • construir um casco de 1″ de espessura de aço em nossa forma desejada,
  • preenchê-lo com os mesmos gases nas mesmas temperaturas e pressões na atmosfera da Terra,
  • e deixe esse bebê solto em Vênus.

O que teríamos?

Crédito da imagem: NASA Langley Research Center.

A aeronave chegaria ao equilíbrio em algum lugar entre 50 e 65 km acima da superfície de Vênus, flutuando de forma estável em sua atmosfera.

Nessas altitudes, ocorrem várias coisas interessantes:

  • as pressões e temperaturas são comparáveis ​​ao que encontramos na Terra,
  • estamos acima da grande maioria da névoa de ácido sulfúrico prejudicial e provavelmente encontraremos apenas nuvens do material nocivo,
  • e estamos protegidos do vento solar não por um campo magnético, mas pela ionosfera de Vênus, que está seguramente 150-300 km acima da superfície do planeta.

Crédito da imagem: Vênus Express
Direitos autorais: ESA/Wei et al (2012).

A atmosfera superior de Vênus pode vir a ser o ambiente mais parecido com a Terra no Sistema Solar além do nosso próprio mundo. De fato, há especulações de que a atmosfera superior de Vênus – nessas altitudes – pode de fato abrigar vida agora mesmo !

Se pudéssemos trazer nossas próprias fontes de alimentos sustentáveis, projetar painéis solares para colher a energia (consideravelmente mais intensa do que na Terra) do Sol enquanto os protegemos das condições do ácido sulfúrico, teríamos tudo o que precisamos para construir nossa própria civilização flutuante acima da superfície de Vênus.

Crédito da imagem: NASA Langley Research Center,

Ao mesmo tempo, poderíamos extrair alguns compostos importantes da atmosfera de Vênus, se assim o desejarmos, como vapor d'água e dióxido de carbono, permitindo-nos cultivar plantas hidroponicamente para o conteúdo do nosso coração. Combinado com o nitrogênio e o oxigênio que trazemos conosco, temos tudo o que precisamos para a primeira colônia espacial.

Existem, é claro, muitos desafios enormes a serem superados, mas ainda pode acontecer que nossos sonhos espaciais não dependam de terra firme, mas nos coloquem entre as nuvens.

Crédito das imagens: arte dos fãs de Cloud City, via http://i.imgur.com/7Qam2jB.jpg (EU); Orbit City, os Jetsons, Hanna-Barbera, via Tudo o que é possível para o possível da Wikia (R).

Talvez todos, de George Jetson a Lando Calrissian, estivessem certos o tempo todo!


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