Quanto vale uma vida?

É mais barato salvar a vida das pessoas em países pobres do que em países ricos. Então, quanto vale uma vida?

Quanto vale uma vida?

Eu apóio a ajuda externa para a saúde, porque acredito em ajudar os menos afortunados, mas também porque acho que é um grande investimento para os Estados Unidos. Como eu escrevi no meu livro com Philippe Douste-Blazy, salvar vidas em países pobres é barato, mas a renda nos países pobres está aumentando. As pessoas economizadas comprarão produtos americanos e gerarão muito mais receita tributária por meio dos exportadores americanos do que os contribuintes pagaram para salvar suas vidas.




Recentemente o desenvolvimentoexperts Toby Ord e Owen Barder têm defendido uma situação diferente para a ajuda externa que também se baseia no valor pelo dinheiro: é mais barato salvar a vida das pessoas nos países pobres do que nos países ricos. Em média, dizem eles, o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido gasta cerca de US $ 160.000 para salvar uma vida. Se você acredita que uma vida em outro lugar vale tanto quanto uma vida britânica - e eu - então simplesmente curar a varíola, que salvou milhões, valeu todo o dinheiro já gasto em ajuda externa.



Essencialmente, o argumento deles é que se as pessoas no Reino Unido pensam que uma vida britânica vale $ 160.000, então uma vida em qualquer lugar deveria valer $ 160.000 para elas. Eu não acho que seja, e isso não significa que os britânicos sejam racistas.

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Para os contribuintes britânicos, há alguma chance de que as vidas salvas pelo NHS tenham um valor concreto que depende dos preços e receitas locais. Por exemplo, em uma família, ajudar os avós das crianças a viver mais dez anos pode economizar dezenas de milhares de dólares em despesas com creches. Salvar uma vida no exterior não ajudaria necessariamente com essas despesas. Em parte porque o NHS tem a responsabilidade primária de salvar a vida dos avós britânicos, os contribuintes britânicos estão dispostos a pagar os $ 160.000.



Se a renda britânica aumentasse, os britânicos estariam dispostos a pagar mais para salvar cada vida. Afinal, a creche seria mais cara. Isso significaria que o valor da vida britânica havia aumentado? No tipo de termos concretos que uso acima, sim. Isso significaria que o valor de uma vida em qualquer outro lugar também aumentou, simplesmente porque a renda britânica aumentou? É difícil ver por que isso deveria acontecer tão mecanicamente.

Ord e Barder podem argumentar que esses efeitos econômicos locais não deveriam importar: uma vida em qualquer lugar tem o mesmo valor, ponto final. Por essa lógica, devemos salvar tantas vidas quanto pudermos com o menor custo possível, que é o que Fundação Gates professa fazer. Mas se o governo britânico também tivesse esse ponto de vista, não haveria NHS; o governo ficaria sem dinheiro antes de esgotar as vidas mais baratas para salvar em países estrangeiros.

Então, querer ter um NHS significa que os britânicos são racistas? Não para mim. Você poderia até dizer que o NHS deveria pagar muito para salvar a vida de cada britânico porque, ao longo da vida, cada britânico pagará impostos suficientes para salvar muitas outras vidas no exterior. Na verdade, os britânicos podem ser valiosas máquinas de salvar vidas! Mas admitir isso contradiria o princípio “toda vida é igual”.



O argumento de Ord e Barder se desintegra ainda mais quando você começa a considerar os gastos de outros países. Por exemplo, digamos que o governo do Sri Lanka pague apenas US $ 1.000 para salvar cada vida do Sri Lanka por meio de seu sistema de saúde. Os britânicos deveriam valorizar a vida no Sri Lanka mais do que o próprio Sri Lanka? O Sri Lanka é um país mais pobre, é claro, mas todo governo tem uma restrição orçamentária. Você poderia argumentar que o Sri Lanka gastaria mais com saúde se pudesse, mas o Reino Unido também gastaria. É improvável que US $ 160.000 no Reino Unido ou US $ 1.000 no Sri Lanka reflitam o verdadeiro valor de uma vida para as pessoas dos respectivos países.

Na verdade, se o dinheiro não fosse problema, o valor das vidas humanas - a quantia que estaríamos dispostos a gastar para salvá-las, incluindo a nossa - provavelmente seria infinito. Dar qualquer valor à vida humana requer o reconhecimento de que o pragmatismo nem sempre anda de mãos dadas com os princípios. O valor de US $ 160.000 é produto do pragmatismo do Reino Unido.Talvez realmente represente o valor subjacente de uma vida mais as outras coisas que os britânicos recebem quando essa vida passa a ser britânica.Usá-lo para aplicar o princípio 'toda vida é igual' simplesmente não funciona.

Imagem cortesia do Shutterstock

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