Como Mickalene Thomas Destrói o Modernist Boys Club

Como Mickalene Thomas Destrói o Modernist Boys Club

Quando Pablo Picasso e outros primeiros modernistas elementos apropriados dos chamados 'primitivos' Arte africana para Cubista e protocubista obras como 1907 As Senhoras de Avignon eles perpetraram uma espécie de colonialismo artístico semelhante ao colonialismo econômico que trouxe de volta os tesouros africanos aos museus e galerias francesas. Era um clube exclusivamente europeu, quase exclusivamente masculino, que marginalizava não apenas a cultura africana que emulava, mas também as mulheres que muitas vezes eram os temas de sua arte. Dentro Mickalene Thomas: Cabeça de Mulher , Artista afro-americana Mickalene Thomas divide o clube de meninos modernista um século depois de sua formação e visa os efeitos persistentes de sua misoginia sutil e racismo que continuam no visual de nossa cultura atual.

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Thomas sempre assumiu os pecados do cânone da história da arte em sua arte. O Odalisca gênero em si, que inspirou artistas desde Ingres para Matisse , ficou sob o escrutínio de Thomas em seu 2007 Odalisca Series , que examinou a política da mistura erotismo-exotismo do gênero no contexto das mulheres afro-americanas em geral e dos relacionamentos femininos do mesmo sexo especificamente (pense não apenas no solo de Ingres Odalisca Grande , mas também sua fantasia masculina harém grupo tiro O banho turco ) Dentro Almoço na grama: As Três Mulheres Negras , que apareceu no MoMA em 2010, Edouard Manet O Almoço na Relva recebe o tratamento de Thomas em uma reformulação com três afro-americanos sem os cavalheiros de terno cercando as mulheres nuas no original de Manet Em 2012 Origem do Universo no Museu do Brooklyn , Thomas assumiu a pintura mais objetivante de todos os tempos, Gustave Courbet de A origem do mundo concentrando-se nos rostos de modelos afro-americanos fortes e confiantes, em vez da controversa fixação de Courbet. Embora Courbet e Manet tenham quebrado barreiras com sua arte em seu tempo, eles ainda continuaram muitas das tradições da arte, incluindo a objetificação das mulheres. Dentro Mickalene Thomas: Cabeça de Mulher , Thomas continua até o cânone cronológico, deixando o 19ºraízes centenárias do modernismo por trás e marcando o tronco da árvore de influência - Picasso.



Representações de temas africanos e mulheres afro-americanas sempre estiveram no centro da arte e da vida de Thomas. A mãe de Thomas, Sandra Bush, trabalhou como modelo e até mesmo modelou para a arte de sua filha. O curta metragem Feliz aniversário para uma linda mulher apresenta a mãe de Thomas e faz perguntas sobre sua carreira, seus relacionamentos, a própria beleza e sua doença terminal. “Como é ser uma musa?” o filme pergunta, estendendo essa pergunta para como é a sensação de passar de ser o objeto no trabalho de modelo comercial para o tema das belas artes de sua filha. Thomas cresceu na década de 1970, o auge da Blaxploitation , nascida em 1971 (como a própria Thomas) com filmes como Canção Baadasssss do Sweet Sweetback e Eixo . Mas enquanto esses primeiros filmes vieram de uma perspectiva masculina e enfatizaram o machismo afro-americano masculino, filmes posteriores como Foxy Brown , estrelando Pam Grier , exibiu mulheres afro-americanas poderosas e sexuais, como a própria mãe de Thomas, que se tornou o modelo para as mulheres na arte de Thomas. Thomas adiciona strass e outros efeitos chamativos à sua arte como uma espécie de homenagem à estética exagerada do Blaxploitation, mas sob esses toques bate o coração de Foxy Brown e suas irmãs.



Dentro Cabeça de mulher (em inglês, 'cabeça de mulher'), Thomas reconstrói a desconstrução por trás do cubismo inicial em obras como As Senhoras de Avignon , o retrato de grupo de inspiração africana de banhistas (talvez prostitutas?) cujos rostos e corpos foram cortados e cortados em cubos pela abordagem modernista de Picasso sobre as distorções estilizadas da escultura africana. Em Thomas ' Carla (acima à direita), Thomas desalinha os olhos da modelo à la Picasso, mas o corte apertado da cabeça da pessoa obriga o observador a ainda tentar olhar a modelo nos olhos. Queremos fazer uma conexão, mas não podemos, enfatizando assim a desconexão de As senhoras um século atrás. Em meio a essas declarações políticas, Thomas nunca perde de vista os prazeres da pintura, como em Sem título # 2 (acima à esquerda), em que o efeito de colagem de diferentes planos de cor e textura reúne lindamente todos os elementos do rosto do indivíduo - todos pendurados juntos com aquele toque único de strass no meio como as joias preciosas de uma pessoa pobre aqui dada um dignidade especial no contexto. Thomas não apenas mostra como as representações de mulheres e minorias deram errado por tanto tempo. Ela mostra como eles podem funcionar maravilhosamente bem também.

Lembro-me de estar em uma das galerias centrais do Academia de Belas Artes da Pensilvânia alguns anos atrás e me encontrando rodeado por quatro retratos monumentais - Thomas Eakins ' The Gross Clinic , Charles Willson Apart 'S O Artista em Seu Museu , Kehinde Wiley 'S Três Reis Magos cumprimentando a entrada em Lagos , e Mickalene Thomas ' Din com a mão no espelho . Três artistas do sexo masculino superando em número uma única mulher; dois brancos e dois afro-americanos; dois do passado da arte americana e dois do seu presente; e no meio de todos aqueles rostos masculinos pintados, apenas duas mulheres - a testemunha na pintura de Eakins encolhendo-se ao ver uma cirurgia em andamento e o sujeito de Thomas olhando diretamente nos olhos. Eu não sabia muito sobre Thomas na época, mas a precisão cirúrgica de como ela esculpiu um espaço pessoal entre os meninos grandes na sala me fez procurá-la e sua arte depois. Mickalene Thomas: Cabeça de Mulher nos lembra que encontrar espaço entre o cânone masculino branco morto é importante não apenas para apreciar a arte e os artistas de hoje, mas também para apreciar e compreender melhor a arte de ontem.



[ Imagem: (Deixou) Mickalene Thomas . Sem título # 2 , 2014. Esmalte, acrílico, tinta a óleo, glitter, strass, pastel a óleo, pastel seco, grafite e serigrafia em painel de madeira. 96 x 72 polegadas (243,8 x 182,9 cm). Cortesia de Mickalene Thomas e Lehmann Maupin, Nova York e Hong Kong, e ARS (Artists Rights Society), Nova York Foto de Elisabeth Bernstein . (Direita) Mickalene Thomas. Carla , 2014. Esmalte, acrílico, tinta a óleo, glitter, strass, pastel a óleo, grafite e serigrafia em painel de madeira. 96 x 72 polegadas (243,8 x 182,9 cm). Cortesia de Mickalene Thomas e Lehmann Maupin, Nova York e Hong Kong, e ARS (Artists Rights Society), Nova York Foto de Elisabeth Bernstein.]

[Muito obrigado à Lehmann Maupin Gallery, New York City, por me fornecer as imagens acima e outros materiais de imprensa relacionados à sua exposição, Mickalene Thomas: Cabeça de Mulher , que vai até 8 de agosto de 2014.]

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