Como a família Medici criou e perdeu seu império bancário

A família Medici teve uma longa e poderosa influência na história da Europa por centenas de anos. Eles eram bem conhecidos por suas proezas bancárias e são sinônimos como um patrono incomparável das artes durante o Renascimento italiano.

Como a família Medici criou e perdeu seu império bancárioLorenzo, o Magnífico, Agnolo Bronzino, 1560, Galeria Uffizi, Florença

A família Medici teve uma longa e poderosa influência na história da Europa por centenas de anos. Eles eram bem conhecidos por suas proezas bancárias e são sinônimos como um patrono incomparável das artes durante o Renascimento italiano. Registros históricos primitivos apontam para alguns dos primeiros Medici sendo ativos em assuntos políticos a partir do século 13.

Mas foi apenas no final do século 14 e 15 que a família realmente assumiu o poder com a criação do Banco dos Medici. Giovanni de 'Medici abriu um dos primeiros bancos familiares em 1397 em Florença, a cidade que se tornaria e permaneceria um centro central para a família pelos próximos quatrocentos anos. Ao longo dos anos, eles viram sua fortuna crescer e fracassar em uma variedade de empreendimentos.



De dirigir um dos maiores bancos da Europa a mudar suas fortunas para patrocinar e controlar o papado e outros cargos políticos, o reinado dos Medici foi um assunto complexo. É assim que eles alcançaram proeminência financeira por causa de seu sucesso bancário e sua eventual queda. A família pegou seu outrora grande reino e domínio bancário e o transformou em um legado dinástico que afetou a Europa e o mundo como o conhecemos hoje.



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Palazzo Medici Riccardi, Creative Commons

Origens do império bancário

Um dos primeiros grandes banqueiros Medici foi Cosimo de Medici, que conseguiu construir o grande império financeiro. Ao expandir o banco e dar início a uma tendência que viria a seguir com seus filhos e netos, patrocinou a construção de igrejas. Cosimo era um homem prático, cujo conselho para sua família era 'ser inofensivo para com os ricos e fortes, ao mesmo tempo em que seja sempre caridoso para com os pobres e fracos'.



Correndo junto com ele para consolidar o poder dentro do banco, ele também estava cultivando uma tradição de patrocínio que se estenderia ao período de renascimento maduro. Donatello, que é conhecido por sua escultura de Davi, foi um dos primeiros benfeitores do mecenato Médici. Isso continuaria quando seu neto Lorenzo, o Magnífico, forneceria patrocínio a Leonardo Da Vinci e Michelangelo, entre muitos outros grandes artistas e projetos da época.

Devido às práticas bancárias meticulosas e avançadas de Cosimo que levaram à geração substancial de sua riqueza, os Medici usariam esse ímpeto de fortuna para financiar seu poder político em Florença e patrocinar os maiores artistas e projetos durante o período do Renascimento. Durante esse tempo, o Papa Pio II disse de Cosimo que: “Ele é rei em tudo, menos no nome”.

Desde a época de Giovanni e pelos cem anos seguintes, a dinastia bancária Medici tornou-se um dos maiores bancos já vistos na Europa e no mundo. De Florença, Roma, até Barcelona e Londres, expandiu suas atividades bancárias em um ritmo extraordinário. Muitas de suas agências bancárias eram parcerias que até 1455 estavam sob uma holding central. A ideia de uma holding é considerada uma invenção dos Medici. Durante este período de domínio bancário, o Medicis utilizou uma série de inovações bancárias que ainda estão em uso hoje.



Capela Médici, Florença, ilovetuscany.com

O sistema bancário de Medici define o padrão da época e além

O advento da contabilidade por partidas dobradas foi colocado em prática por Giovanni de Medici, que popularizou seu uso. A grande quantidade de capital que flui através de seu banco, gerada pelos negociantes durante esse tempo, precisava ser rastreada com precisão. Manter os livros sob controle e eliminar o erro era uma necessidade nesta época, pois a classe mercantil havia criado um boom na economia.

A contabilidade por partidas dobradas usa um livro-razão onde a equação contábil de “Ativos = Passivos + Patrimônio” é usada. Isso significa que os débitos e os créditos são registrados, os quais podem ser usados ​​para criar uma visão geral de quanto dinheiro a empresa possui e em que função está sendo usado. Ajudou banqueiros e comerciantes a manter um olho melhor em suas contas para tomar decisões financeiras mais inteligentes. É uma tática simples, mas altamente eficaz, que ajudou a construir a reputação de Medici.

Junto com este método de contabilidade mais eficiente, os Medici utilizaram cartas de crédito, o que permitiu o comércio internacional na época florescer. As cartas de crédito são acordos em que o banco de um comprador garante o reembolso ao banco do vendedor assim que os bens ou serviços forem entregues. Por exemplo, uma parte seria autorizada a receber libras no banco de Londres em troca do florim (a moeda de Florença na época).

Durante esse tempo, era muito difícil e perigoso enviar grandes somas de dinheiro pela Europa. Por esse motivo, os comerciantes depositariam seu dinheiro em uma carta de crédito da Medici. Mais do que apenas ajudar no fluxo de comércio e manter um empreendimento comercial de sucesso, esta foi uma maneira dos Medici contornar uma cultura zelosa excessivamente religiosa. Durante a Idade Média, a igreja tornou a usura (que é o empréstimo de dinheiro a juros) um pecado. Uma carta de crédito foi capaz de gerar juros sorrateiramente na transação sem ser uma usura total. As moedas então negociadas sob os auspícios do câmbio seriam então utilizadas como uma forma de os Medicis receberem juros sobre os pagamentos emprestados. Foi por causa de avanços e soluções financeiras como essas que o banco Medici se tornou tão poderoso. Mas o banco logo começou a esticar seu alcance e tão rápido quanto havia subido ao poder, começou a cair.

para a maioria das linhas de negócios, a fonte básica de financiamento de empréstimos de curto prazo é:

'Retrato de Leão X', Rafael, 1519. A bola em cima da cadeira representa a família Médici.

A queda do banco e a transferência de riqueza para o clientelismo e a política

Com o aumento do tamanho, vem mais sobrecarga. Como muitos ramos e departamentos diferentes começaram a crescer, houve problemas de coordenação entre os administradores em ramos desconectados e até mesmo outros governos. Sem uma forte presença de liderança para realizar a função e governança dos bancos, após a morte de Cosimo em 1464, as sementes para a desintegração já estavam plantadas. Seu filho Piero e o neto Lorenzo eram menos aptos para os negócios bancários do que o mais velho.

Piero, que estava acamado por causa da gota, não tinha experiência no setor bancário, nem seu filho, que apostou mais na fortuna da família Medici em vez de continuar administrando o banco. À medida que esses descendentes perdiam o controle do império bancário, problemas econômicos com estrangeiros endividados e os Conspiração maluca - um golpe de famílias de banqueiros rivais apoiados pela Igreja Católica para usurpar o controle dos Medici em Florença - encerrou o Banco Medici. Em 1494, o banco havia fechado todas as suas agências e estava quase falido.

Embora o banco estivesse perdido, a fortuna não. Lidando com golpes e exilados, a família Médici passou por um período tumultuado durante o final do Renascimento. Lorenzo continuou com a fortuna e o nome dos Médici, consolidando novas formas de poder a partir de suas riquezas e patrocinando gente como Botticelli e Michelangelo. Os chefões financeiros e empresários mudaram sua experiência para o domínio artístico e político.

Ao longo dos anos eles iriam instalar homens Medici como papas e casariam sua linhagem com reinos de longo alcance na França e na Inglaterra. Embora os Medici tenham recuperado seu poder após a queda do banco em Florença, eles nunca mais reconstruiriam o Banco Medici, em vez disso, a dinastia seguiria em frente para influenciar o mundo de maneiras além do dinheiro.

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