Como Benjamin Franklin tentou - e não conseguiu - formar um sindicato

Foi um conceito emprestado dos iroqueses e que a América nunca dominou.

RICHARD KREITNER: Uma das coisas que me interessou sobre a era colonial é: 'De onde os colonos tiraram a ideia de união?' Eles levaram, eu acho que nós realmente não percebemos isso com muita freqüência, eles levaram um século e meio para realmente se unirem. E não foi porque ninguém realmente pensou nisso. Isso era porque eles não queriam. Eles não queriam formar um sindicato. Mas a primeira pessoa que teve a ideia de um sindicato foi a Confederação Iroquois. Que foi fundada no interior do estado de Nova York, você sabe que os estudiosos discordam, mas muitos pensam que foi em meados do século XV. E os colonos estavam constantemente entrando em contato com os iroqueses, porque eles têm essa organização política muito sofisticada e um projeto imperial realmente ambicioso, por conta própria, onde aproveitaram um vácuo que se formou com o declínio de muitas tribos vizinhas. E muitas vezes jogaram os ingleses e os franceses um contra o outro. Portanto, os iroqueses têm essa liga das cinco nações e, por fim, uma sexta nação veio da Carolina do Norte e se juntou a ela. E isso era essencialmente o que chamaríamos hoje de união ou confederação, onde cada nação, Cayuga, Sêneca e Oneida, enviou um certo número de delegados a um conselho tribal que se reuniu perto da atual Siracusa, onde julgaram todos os seus diferenças que eles tinham um com o outro, e dessa forma eles foram capazes de evitar que guerras estourassem entre si.



Benjamin Franklin soube disso, porque um de seus trabalhos como impressor era publicar os tratados de diferentes conferências indígenas, que os colonos e seus oficiais tinham que coordenar as disputas que tinham entre índios e colonos. E um desses, em um daqueles tratados que Franklin publicou, ele viu um discurso do líder iroquesa chamado Canasatego, que fez o discurso em Lancaster, na Pensilvânia, dizendo que 'nós, os iroqueses, descobrimos a união', é hora de vocês, os colonos também o façam. ' Porque ele havia notado que diferentes colonos de diferentes colônias estavam constantemente discutindo e lutando entre si. Foi nisso que Franklin se inspirou para traçar o que chamou de Plano de União de Albany, apresentado em 1754. E foi o primeiro plano realmente desenvolvido para fazer com que os colonos se unissem. Sabe, mal nos lembramos desses eventos. Mas se nos lembramos de alguma coisa, é o cartoon que Franklin elaborou e publicou em seu jornal da Filadélfia para tentar convencer os colonos a se unirem e disse 'Junte-se ou morra'. Mas eles rejeitaram seu plano. Eles não queriam fazer parte disso. Eles pensaram que era essencialmente equivalente à tirania. E eles jogaram fora. E Franklin se tornou, você sabe, muito impopular por um tempo, e foi quando ele se mudou para Londres. Agora, em última análise, os colonos seguiram o conselho de Canasatego e formaram uma União. Mas foi às custas dos iroqueses.



As principais questões que dividiam os americanos quando eles formaram uma união e declararam independência eram basicamente três. Um era sobre terras do oeste. Quem controlava as terras do oeste? Havia algumas colônias que seus alvarás reais, voltando, você sabe, quase 200 anos naquela época, diziam que eles tinham toda a terra de mar a mar. Bem, ninguém sabia onde ficava o segundo mar, o Pacífico. Mas dizem que a Virgínia, por exemplo, teria todas as terras do Atlântico ao Pacífico. Enquanto outras colônias, como a vizinha Maryland, não tinham isso em seu foral. Portanto, os estados tornaram-se subitamente radicalmente desiguais. A Virgínia poderia tomar aquela terra e vendê-la, e reduzir seus impostos, então todos de Maryland se mudariam para a Virgínia e, eventualmente, os marinheiros temiam, a Virgínia assumiria o controle de Maryland e não haveria 13 estados, lá seria talvez 3. E Nova York e Massachusetts fariam a mesma coisa, com os estados em suas esferas. Assim, muitos dos estados menores sem terra, como Maryland e Nova Jersey, queriam que o domínio ocidental, uma vez que fosse erradicado dos índios, fosse propriedade nacional. E novos estados seriam eventualmente criados a partir daí. E é assim, você sabe, a maneira que acabou acontecendo.

Outra era a representação, e esta é a maior que ainda nos atormenta, que é o que era essencialmente o sindicato. Foi um tipo de associação internacional de estados iguais, onde cada um teria uma palavra igual no congresso e em todas as tomadas de decisão? Ou era realmente uma nação, na qual a população deveria estar representada? Portanto, a Virgínia teria mais delegados no Congresso do que Nova Jersey, porque a Virgínia tinha muito mais gente. Essa foi uma disputa que se alastrou durante todo o período revolucionário e acabou culminando em um acordo na Convenção Constitucional, razão pela qual na Câmara dos Deputados hoje os votos são repartidos de acordo com a população, e o Senado igualmente entre os estados. E assim, é claro que continua até hoje, e eu acho que é a principal causa de nossa disfunção no momento, e pode até causar uma ruptura no futuro. Se digamos que a Califórnia, que agora tem a maioria das pessoas, fica tão frustrada por ter o mesmo número de votos que Wyoming, com 1/68 da população.



Então essa foi outra coisa importante que separou os americanos na época. E então o terceiro que vem à mente, apenas com as notícias de hoje, é a interferência estrangeira na política americana. Você sabe, quando a República era jovem e fraca, as nações europeias, como a Grã-Bretanha, é claro, a França e a Espanha, tiravam proveito da fraqueza americana e, na verdade, fomentavam rebeliões separatistas nos Estados Unidos e mantinham as pessoas em sua folha de pagamento para faça isso. Isso, é claro, nos lembra de certas conspirações e histórias de hoje. Quando, eu acho, em outro momento de fraqueza americana, os rivais estrangeiros estão se aproveitando das divisões americanas. Não causando essas divisões, mas aproveitando as que já existem.

  • A maioria das pessoas conhece o básico da história americana e pode até ser capaz de nomear todas as 13 colônias, mas de onde exatamente veio a ideia de formar uma união?
  • O escritor político e ensaísta Richard Kreitner explica como Benjamin Franklin aprendeu o conceito da Confederação Iroquois. Quando ele tentou apresentá-lo aos colonos, no entanto, eles 'pensaram que era essencialmente equivalente à tirania'.
  • A ideia acabou pegando, mas não sem disputas de terras e questões de representação, o que explica por que a Câmara dos Representantes dos EUA tem 435 cadeiras de voto, enquanto o Senado tem apenas duas cadeiras por estado, iguais para todos os estados, independentemente do tamanho da população - era um compromisso. Kreitner argumenta que esse desequilíbrio pode um dia romper o sistema político dos EUA.


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