Sua tonalidade viva: como era Shakespeare?

Ao longo dos anos, dezenas de retratos afirmaram ser o verdadeiro rosto do bardo - incluindo um novo candidato, o retrato de Cobbe. Mas podemos saber qual deles é real?

Sua tonalidade viva: como era Shakespeare?

“Por que uma pintura falsa imitar sua bochecha / E roubar os mortos vendo sua cor viva?” William Shakespeare escreveu em Soneto 67 , que começa, “Ah! portanto ele deve viver com infecção ”. Desde que voos de anjos o cantaram para descansar em 1616, a semelhança de Shakespeare foi 'infectada' com a questão de quais retratos são verdadeiramente dele e quais não são. Todo mundo que se arrastou por Romeu e Julieta no colégio provavelmente conhece o retrato gravado que apareceu no Primeiro fólio das obras de Shakespeare em 1623, conhecido nos círculos de Shakespeare como O Retrato Droeshout depois de seu criador, Martin Droeshout . Mas Droeshout nunca conheceu Shakespeare em carne e osso, talvez contando com um retrato anterior e / ou as descrições da memória de amigos do Bardo, como seu colega poeta-dramaturgo Ben Jonson , que deu seu selo de aprovação à semelhança no poema introdutório ao Primeiro fólio . 'Oh, ele poderia ter puxado sua sagacidade / Tão bem em brasse, como ele bateu / Seu rosto', diz Jonson sobre a tentativa de Droeshout de se parecer com Shakespeare. E, no entanto, ainda nos perguntamos se isso captura a 'tonalidade viva' do Bardo.



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Jonson era um garoto brincalhão, uma sagacidade de língua de rapier ofuscada apenas por um contemporâneo (e amigo) que pode ter sido o maior praticante da língua inglesa de todos os tempos, e outro garoto brincalhão em grande escala. Como Adam Gopnik sugeriu anteriormente , retratar Shakespeare com cara de lua e gravemente careca pode ter sido uma representação verdadeira, ou pode ter sido uma grande decepção - uma última piada pregada por um brincalhão incurável sobre um espírito semelhante para a posteridade. Shakespeare teria entendido a piada melhor do que ninguém. Will teria desejado assim, Jonson pode ter dito a si mesmo ao escrever o poema que selou o negócio.



O Retrato Chandos manteve o título por muitos anos de ser o único retrato de Shakespeare feito em vida, ou pelo menos durante a vida do escritor. Droeshout pode ter se referido Chandos ao fazer sua gravura. Infelizmente, não sabemos quem pintou Chandos . Novamente, a maior parte do testemunho de que é uma representação fiel vem, como você pode imaginar, de Ben Jonson e outros amigos de Shakespeare que podem ter compartilhado um senso de humor semelhante, talvez fazendo de toda a história do retrato de Shakespeare uma grande piada prática para a posteridade . Estudiosos acreditam que a pintura mudou em algum momento (o cabelo ficou mais comprido e a barba mais pontuda), mas não sabem por quê. Alguém desfigurou o retrato como uma piada? Alguém queria fazer Shakespeare se parecer mais com o 'Shakespeare' que as pessoas esperavam? Ou essa outra pessoa foi feita para parecer shakespeariana? Droeshout se referia a Chandos ou foi o contrário? Simplesmente não sabemos.

Na exposição A face mutante de William Shakespeare , que funciona em Biblioteca e Museu Morgan até 1º de maio de 2011, um novo candidato ao título assume o centro das atenções. O Retrato Cobbe (detalhe mostrado) surgiu na cena de Shakespeare em 2009, quando o Shakespeare Birthplace Trust em Stratford-upon-Avon revelou o retrato até então desconhecido. O Cobbe residiu durante séculos na casa de campo irlandesa da família Cobbe, começando com o arcebispo Charles Cobbe, que herdou a pintura de Henry Wriothesley, 3º Conde de Southampton e, o mais importante, o patrono de Shakespeare. Semelhanças com a representação de Droeshout (de novo!) E uma inscrição em latim de Horace dirigida a um dramaturgo acrescenta peso à afirmação. O Cobbe certamente tem mais cabelo, talvez sendo um retrato do artista quando jovem (ou mais jovem do que o Droeshout), mas não parece shakespeariano aos olhos modernos condicionados a esperar a calvície do Droeshout. A discussão gira e gira. Estamos sendo enganados ou informados? Will teria querido assim. Ou ele iria?



Mais de 60 retratos que afirmam ser de Shakespeare foram colocados à venda para o National Portrait Gallery em Londres somente na segunda metade do século XIX. Seu site coleta 42 imagens de Shakespeare em sua coleção, incluindo o Chandos . A longa história de contendores fortes, suposições selvagens e fraudes diretas estende-se ao longo dos séculos. 'Falsificado? Eu minto, não sou uma falsificação: morrer, / é ser uma falsificação, ” Falstaff diz em Henrique IV, Parte I (V, 4, ll. 3081-3086), “pois ele é apenas a / falsificação de um homem que não tem a vida de um homem: / mas a falsificação de morrer, quando um homem por isso / vive, não é uma falsificação, mas a verdadeira e / perfeita imagem da vida, de fato. ” Talvez Falstaff esteja certo. Talvez devêssemos parar de procurar Shakespeare em pinturas mortas e voltar às palavras (a sagacidade a que Jonson alude em seu poema) para ver a verdadeira “face” viva de Shakespeare. Claro, Falstaff também é um brincalhão, e as palavras em sua boca foram colocadas lá por Shakespeare. Isso é, se Shakespeare os escreveu .

[ Imagem: Artista desconhecido, século XVII (c.1610). William Shakespeare . (detalhe) Óleo no painel, 24 ¼ x 14 ¾ polegadas (53,9 x 37,5 cm). Coleção do Arcebispo Charles Cobbe (1686-1765), Coleção Cobbe.]

[Muito obrigado a Biblioteca e Museu Morgan por me fornecer a imagem acima e outros materiais de imprensa de sua exposição A face mutante de William Shakespeare , que vai até 1º de maio de 2011.]



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