Gatos ferozes da última fronteira

Uma gangue de gatos selvagens em Alaksa

Shannon Basner / Impressões de pata, uivos e ronronos

Uma versão anterior deste artigo foi publicada no blog da Britannica, Advocacy for Animals.



Houve mais de 30 reality shows de TV ambientados em Alasca . Muitos desses holofotes - intencionalmente ou acidentalmente - a vida selvagem no estado e a forma como os humanos interagem com ela. Existem ursos pardos , ursos pretos , alces, ptármigan, linces, lobos, baleias e uma série de outras criaturas.



Nenhum desses programas se concentrou em um animal que é tão onipresente no Alasca quanto no resto do país - o gato selvagem. A Humane Society dos Estados Unidos estima que pode haver até 50 milhões de gatos selvagens nos Estados Unidos. Um gato selvagem é um gato não domesticado ao ar livre ou um gato vadio ou abandonado que voltou ao estado selvagem. Gatos verdadeiramente selvagens nunca serão receptivos a conviver com humanos. Gatos selvagens podem nascer ou ser feitos. Os animais se reproduzem indiscriminadamente se não forem controlados. Mas muitas vezes o problema começa quando as pessoas não esterilizam ou castram seus animais de estimação e permitem que eles circulem ou os abandonam. Os gatos selvagens formam grupos chamados colônias, e cada colônia adota um território. Não é surpreendente que eles sejam encontrados até mesmo no clima agreste do Alasca.

O que é surpreendente é que o estado que tem um prefeito de gato não oficial e uma tradição de trabalhar para viver em harmonia com sua vida selvagem - uma necessidade dada a sobreposição de humanos em habitats de animais - também tem um problema de gato selvagem e relutância em abraçar uma solução.



A maneira mais eficaz de manter o número de gatos selvagens sob controle é um programa difundido chamado trap-neuter-return (TNR). Os gatos são presos, castrados, vacinados, com a ponta da orelha (a ponta da orelha remove a ponta de uma das orelhas do gato enquanto o animal está sob anestesia como um marcador futuro para indicar que o gato está alterado e pertence a uma colônia) e retornou para seus territórios, onde levam vidas mais saudáveis ​​e não se reproduzem mais. Os gatos amigáveis ​​são realocados e os gatinhos são removidos das colônias enquanto são jovens o suficiente para se socializar. Com o tempo, a população da colônia diminui naturalmente à medida que os gatos mantêm seus limites territoriais, o que leva a menos gatos per capita. Isso é apoiado por dados da Humane Society, que acrescenta que os programas que tentam usar o controle letal para eliminar as populações de gatos são desumanos, ineficazes e desperdiçam recursos escassos.

Mas TNR é ilegal no Alasca, graças a uma regra antiquada no Código Administrativo do Alasca: As seguintes espécies ... não podem ser soltas na natureza. Cães e gatos são os primeiros animais da lista. Esta regra antecede os programas da TNR e não foi projetada para proibi-los, mas efetivamente amarrou as mãos das organizações de resgate no estado que estão dispostas a assumir essa responsabilidade para beneficiar tanto os gatos quanto as comunidades.

Liderando o ataque para mudar essa regra está o grupo de resgate de animais Mojo’s Hope, com base em Anchorage. Depois que a preocupada cidadã Marjorie Carter se reuniu com o Conselho Consultivo de Controle de Animais de Anchorage e soube que um programa TNR não poderia ser implementado por causa da regra, ela se conectou com Mojo's Hope, e o grupo de resgate concordou em liderar a missão. Carter e Shannon Basner, um dos co-fundadores da Esperança de Mojo, se reuniram com funcionários do estado do Alasca para explorar caminhos para avançar, que incluem uma mudança regulamentar ou estatutária ou emendas à regra para conceder a cada município o poder de ditar suas próprias políticas sobre TNR. Uma mudança regulatória seria processada pelo Departamento de Pesca e Caça. Uma mudança estatutária passaria pelo gabinete do governador. Basner e Michael Haukedalen, diretor do capítulo do Alasca da Humane Society, reuniram-se com o senador do Alasca Bill Wielechowski para discutir as opções. Outra opção inclui alterar a regra atual para alterar a definição de soltura para excluir o retorno de gatos selvagens aos mesmos locais onde foram capturados.



Basner apontou que um programa de TNR em todo o estado seria financiado por subsídios e doações e economizaria o dinheiro dos municípios, com os abrigos tendo que lidar e sacrificar menos gatos. O estado não tem absolutamente que pagar nada pelo programa, a menos que queira conceder uma bolsa. É a escolha deles. Existem centenas de programas TNR em funcionamento em todo o país. Sem os programas de TNR, os gatos selvagens acabam em abrigos, mas não são adotáveis, então são sacrificados. O abrigo está apenas seguindo as regras, disse Basner, acrescentando que Anchorage Animal Care and Control faz um excelente trabalho no alojamento de animais, já que são o único abrigo aberto de admissão.

Existem alguns resgates trabalhando para ferals no Alasca que encontraram maneiras de contornar a regra atual. Loving Companions Animal Rescue no Pólo Norte e St. Frances Animal Rescue em Wrangell armadilhar, esterilizar e neutralizar, e vacinar gatos selvagens. O que eles não fazem, no entanto, é devolvê-los. Ambas as organizações administram colônias em suas próprias terras. Esta é uma boa solução para alguns animais selvagens, mas, para reduzir a população de gatos selvagens em todo o estado, a TNR precisa ser praticável nas comunidades onde os gatos vivem. Uma quantidade finita de animais pode ser salva por meio da realocação, enquanto a castração de um casal reprodutor em uma colônia pode interromper a produção de uma estimativa impressionante de 100 a 5.000 descendentes. Quando gatos selvagens são capturados e mortos desnecessariamente, isso cria o que os Alley Cat Allies chamam de efeito de vácuo, onde os sobreviventes continuam a procriar e novos gatos se mudam para o território agora disponível.

Por mais que ela gostaria de começar a ajudar gatos ferozes agora através da TNR, Basner firmemente mantém o compromisso de Mojo's Hope em mudar a regra: se vamos enfrentar a mudança, não podemos correr o risco agora.



Os gatos selvagens no Alasca enfrentam outros desafios além de seus zeladores que entram em conflito com a lei. Temos águias, corujas, ursos, carros e depois há o clima, disse Basner. Para ajudar os gatos ferozes a sobreviver em tais temperaturas extremas, o grupo fornecerá casinhas isoladas para os cuidadores. Como o inverno é tão rigoroso, o grupo defende colocar apenas animais selvagens de volta ao ar livre e trabalhar com abrigos e outros grupos de resgate para encontrar lares e adotivos para animais sociais e adotáveis. Isso, juntamente com um programa eficaz de TNR, reduziria humanamente a população de gatos selvagens no estado ao longo do tempo.

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