O famoso fóssil não é uma pena do Archaeopteryx, afinal

Lasers resolvem o mistério da pena perdida.

( Daniel Eskiidge /Shutterstock)



Principais conclusões
  • A famosa pena fossilizada encontrada na década de 1860 é de algum animal desconhecido.
  • A pena perdida do fóssil há muito tempo mantém sua identidade desconhecida.
  • Estamos apenas no início de nossa consciência dos dinossauros emplumados.



Em algum momento no início da década de 1860, na Pedreira Comunitária de Solnhofen, localizada a meio caminho entre Munique e Nuremberg, na Alemanha, uma pena fossilizada foi descoberta em depósitos de xisto. A primeira menção a ele apareceu em 1861, em cartas do paleontólogo Christian Erich Hermann von Meyer — que descreveu sua aparência em duas lajes de pedra opostas — ao editor do jornal alemão Jahrbuch für Mineralogie. von Meyer propôs que a pena fosse nomeada Archaeopteryx litographica . Seis semanas depois, von Meyer escreveu novamente para anunciar uma segunda descoberta: um esqueleto quase completo de um dinossauro emplumado encontrado nos mesmos depósitos. A proximidade do momento e da localização fez com que os dois achados fossem ligados, com a pena considerada a evidência singular - o holótipo - de um dinossauro semelhante a um pássaro a ser chamado Archaeopteryx . Agora, uma nova análise do fóssil usando Fluorescência Estimulada por Laser (LSF) revelou, quase 160 anos depois, que os dois na verdade não tinham nada a ver um com o outro além de proximidade. Nature’s Scientific Reports publicou o resultado surpreendente .



Desenho original de von Meyer, parte superior. Fóssil sob luz branca hoje, inferior

(Kay, et al)

O caso da pena perdida

Um dos obstáculos para uma compreensão completa do fóssil é que a pena que ele retrata não tem pena ou cálamo. A análise do cálamo teria permitido aos cientistas determinar a origem da pena no animal de onde veio. Era uma grande pena de asa primária, uma pena secundária da asa secundária menor ou uma pena de cauda chamada de cobertura primária?



Quando a descoberta da pena se tornou pública em 1862, a pena foi descrita como tendo um cálamo, e von Meyer desenhou com um. No entanto, não há nada lá a olho nu ou quando o fóssil é visto sob fluorescência de raios-x ou com imagens UV.

imagem LSF de fóssil de penas com halo de cálamo



(Kay, et al)

Insira a fluorescência estimulada por laser

Um exame microscópico do fóssil revelou aos autores do novo artigo, liderado por Thomas G. Kaye , que há teve originalmente um presente de pena, mas essa preparação anterior havia gravado em torno do contorno da pena e inadvertidamente preparou o cálamo em algum ponto desconhecido no passado.



O LSF usa um laser de alta potência para expor as diferenças geoquímicas entre o fóssil e o fundo de pedra. Os produtos químicos fluorescem com cores diferentes. No final, a LSF conseguiu recuperar o halo geoquímico deixado pelos materiais desaparecidos. O halo também combinava perfeitamente com o desenho de von Meyer, proporcionando ainda mais confiança em sua precisão.

A pena é, de fato, uma cobertura primária. Mas há algo mais.

Desenho da pena de 1860 sobreposta à sua correspondência mais próxima do espécime de Berlim

(Kay, e outros)

O Archaeopteryx litographica não é de um Archaeopteryx

Nos anos desde a década de 1860, outros espécimes de dinossauros emplumados foram encontrados, incluindo 11 ou 12 espécimes de Archaeopteryx , notadamente um residente em um museu de Berlim. Enquanto a cobertura primária recém-identificada se assemelha um pouco à plumagem secundária do espécime de Berlim - sua correspondência mais próxima entre todas as existentes Archaeopteryx espécimes - eles claramente não são os mesmos.

Então, de quem é a pena?

Enquanto ele poderia ser que o fóssil é de um Archaeopteryx pena ainda não catalogada, a maior probabilidade é que tenha pertencido a algum outro dinossauro emplumado, até agora não descoberto. A implicação inevitável? Havia mais dinossauros parecidos com pássaros no Jurássico do que imaginávamos.

Neste artigo animais arqueopteryx arqueologia biologia aves dinossauros descoberta pena fisiologia

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