As fabulosas (e realmente falsas) montanhas de Kong

A 'autoridade extraordinária' dos mapas ajudou a perpetuar uma imagem errônea da África Ocidental por quase um século inteiro.

As fabulosas (e realmente falsas) montanhas de Kong

Ninguém jamais escalou as lendárias montanhas de Kong. A serra coberta de neve, com seu sopé supostamente brilhando com ouro, aparece em mais de 40 mapas da África Ocidental. A cadeia de montanhas é geralmente mostrada correndo ao longo de 10ºparalelo de Tambacounda (hoje no leste do Senegal), conectando-se perfeitamente às Montanhas da Lua na África Central. Mas nenhum dos intervalos é real. A única coisa que ambos provam é que a imaginação geográfica abomina o vácuo de espaços em branco no mapa.




Embora não haja montanhas, existe um Kong. Atualmente uma pequena cidade no norte da Costa do Marfim, nos séculos anteriores era um importante centro comercial entre o norte desértico (produzindo sal e tecido) e a floresta ao sul (escravos de mobília e ouro). Durante a maior parte dos 18ºe 19ºséculos, Kong foi a capital de um vasto império do interior. Em 1898, este Império Kong caiu nas mãos dos franceses, que o incluíram no África Ocidental Francesa , a federação de oito colônias francesas que ruiu em 1960, quando a descolonização se espalhou por todo o continente africano.



Primeira aparição das Montanhas de Kong, no mapa de James Rennell do Norte da África (1798). Imagem tirada aqui no fabuloso de Londres Galeria Altea .



No final de 19ºséculo, as montanhas de Kong já haviam sido refutadas. Eles 'existiram' por menos de um século. A primeira vez que foram mencionados foi em 1798, quando James Rennell os incluiu em um mapa da região. O cartógrafo inglês se baseou em relatórios do explorador escocês Mungo Park, expandindo e reposicionando pistas de montanhas para apoiar sua própria teoria sobre o curso do rio Níger. Uma cadeia de montanhas com centenas de quilômetros de comprimento explicaria o divisor de águas entre a bacia do Níger ao norte e o Golfo da Guiné ao sul.

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À medida que as Montanhas de Kong cresciam na imaginação de sucessivos cartógrafos, elas eram consideradas um obstáculo intransponível para o comércio e a comunicação entre a costa e o interior da África Ocidental; o que é irônico, considerando o fato de que o próprio Kong era um centro comercial entre as duas regiões.

Apesar de sua total ficcionalidade, as Montanhas de Kong permaneceram nos mapas da África durante todo o ano 19ºséculo. Sua primeira aparição generalizada foi no filme de Aaron Arrowsmith África atlas (Londres, 1802). A edição de 1833 do Abbé Gaultier's Geografia, na França, menciona as Montanhas de Kong como 'uma das oito principais cadeias montanhosas da África, separando Nigritia (1) da Guiné e uma continuação das Montanhas da Serra Leoa, na Senegâmbia. '



Vista das Montanhas de Kong, do atlas de Geografia da Família e Escola de Mitchell (Filadélfia, 1839). Imagem encontrada aqui , carregado no Flickr por Michael L. Dorn.

Em 1880, a quarta edição do Guia de conversa de Meyer , na Alemanha, descreve as Montanhas de Kong como 'montanhas inexploradas, estendendo-se ao norte da costa da Alta Guiné por um comprimento de 800 a 1.000 km entre o sétimo e o nono graus de latitude norte, até a longitude 1 ° a oeste de Greenwich.' A cidade de Kong, 'não visitada por nenhum europeu, mas relatada pelos nativos como a maior cidade mercantil da região e a origem do algodão procurada em todo o Sudão', deveria estar na extremidade oeste da cordilheira.

Até Júlio Verne menciona as Montanhas de Kong. No capítulo 12 de Robur, o Conquistador (1886), ele mencionou: 'Na manhã do dia 11, o albatroz cruzou as montanhas do norte da Guiné, entre o Sudão e o golfo que leva seu nome. No horizonte estava o contorno confuso das montanhas Kong no reino do Daomé.

Em 20 de fevereiro de 1888, Louis-Gustave Binger, explorando o curso do rio Níger, foi finalmente capaz de verificar o quão confuso era o contorno daquela cordilheira. Naquele dia, o oficial-explorador francês chegou à cidade de Kong, encontrando mesquitas em vez de montanhas, finalmente desmentindo um dos fantasmas mais persistentes da geografia.

Montanhas de Kong do Atlas de Milner (1850); Imagem tirada aqui a partir de Wikimedia Commons .

Em seu artigo sobre as Montanhas de Kong no Journal of African History (dois) , Thomas J. Bassett e Philip W. Porter escrevem como 'a representação duradoura das Montanhas Kong ao longo dos anos 19ºséculo ilustra o poder autoritário dos mapas. Essa autoridade é baseada na crença do público de que os cartógrafos são guiados por uma ética de precisão e estão aplicando procedimentos científicos na cartografia. Apesar das dúvidas sobre a existência dessa cadeia de montanhas, a 'autoridade extraordinária' dos mapas ajudou a perpetuar uma imagem espacial errônea da África Ocidental até a famosa expedição de Binger no final da década de 1880. '

Mesmo depois de Binger, esse fantasma de mapa em particular provou ser difícil de dissipar. As Montanhas de Kong fizeram sua última aparição de despedida em Atlas da Trampler's Middle School (Viena, 1905). Mas um relatório sobre um eclipse solar em 1908 ainda afirmava que 'terminará nas montanhas de Kong, na Alta Guiné'. Em 1928, John Bartholomew's Oxford Advanced Atlas , embora não exibindo as Montanhas Kong no mapa, ainda as listou em seu índice (a 8 ° 40 'N, 5 ° 0' O). Há pouco mais de 20 anos, eles se infiltraram Atlas Mundial de Goode (novecentos e noventa e cinco).

Muito obrigado a Ezra Buonopane por sugerir as Montanhas de Kong.

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Strange Maps # 733

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(1) Em francês: Nigritie , em inglês: Nigritia , ou Negroland . Um termo geográfico arcaico que descreve o interior pouco explorado da África Ocidental. Possivelmente uma tradução direta do árabe Bilad as-Sudão , 'a terra dos negros'. Sob o domínio colonial francês, a atual nação independente do Mali foi por algum tempo conhecida como Sudão Francês .

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(dois) 'Das Melhores Autoridades': As Montanhas de Kong na Cartografia da África Ocidental . The Journal of African History, Volume 32, Issue 03, novembro de 1991, pp. 367-413. Mais sobre esse artigo aqui .

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