Elefantes agora estão sendo caçados por sua pele, sendo transformados em joias tipo 'rubi'

Com o comércio de marfim em declínio, os caçadores furtivos têm capitalizado em uma tendência nova e perturbadora.

Pele de elefante Contas feitas de pele de elefante. Imagem da corte da família dos elefantes
  • No início de 2018, a China proibiu todos os produtos de marfim dentro de suas fronteiras. Como um dos maiores mercados de marfim, isso representou uma vitória significativa para os conservacionistas.
  • No entanto, assim que o comércio de marfim diminuiu, surgiu uma nova demanda por pele de elefante.
  • A pele é usada na medicina e na fabricação de joias. Que opções existem para combater esta nova tendência perigosa?




Por centenas de anos, a maior ameaça aos maiores mamíferos terrestres da Terra, os elefantes, era o comércio de marfim. Como a demanda por suas presas aumentou nos tempos modernos, a indústria se tornou uma grande - para não dizer insustentável - ameaça às suas populações selvagens. Entre 1979 e 1989, por exemplo, a demanda por marfim reduziu a população de elefantes africanos de 1,3 milhão para 600.000 .



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O comércio de marfim sofreu um sério golpe em 1989, quando a Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas (CITES) proibiu o comércio internacional de marfim de elefante africano, um movimento que se seguiu à proibição de 1975 de comércio de marfim de elefante asiático. A caça furtiva continuou a ser um problema, principalmente porque ainda havia uma demanda considerável no mercado chinês, onde o marfim era usado na medicina e ornamentos. Mas, em 2018, houve outra boa notícia: China proibiu o comércio de todos os produtos de marfim e marfim.

Fora da frigideira para o fogo

Esta foi certamente uma vitória para os conservacionistas, mas parece que os elefantes não conseguem parar. Por volta de 2014, elefantes asiáticos foram caçados para roubar sua pele.



PARA Relatório 2018 da Elephant Family, uma organização sem fins lucrativos com sede no Reino Unido, descobriu que o principal mercado de pele de elefante estava localizado na China, onde é usada principalmente para dois propósitos: é moída em pó para uso em produtos medicinais tradicionais e tem formato em miçangas polidas para pulseiras e colares. Belinda Stewart-Cox, diretora de conservação da organização sem fins lucrativos Elephant Conservation Network, explica:

'Se você olhar [as contas], você acha que elas se parecem com granadas, rubis ou algum tipo de pedra vermelha. Mas essas camadas subcutâneas [na pele] incluem muitos vasos sanguíneos, então há muito sangue nisso. Essas contas parecem vermelho-rubi porque contêm sangue.

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Um jovem elefante de Sumatra em Aceh. Foto: Khalis Surry / Anadolu Agency pelo Getty Images



Em muitos aspectos, esse comércio é ainda mais destrutivo do que o de marfim. Em primeiro lugar, ele visa principalmente os elefantes asiáticos, que já corriam mais risco do que os elefantes africanos. Hoje, existem apenas cerca de 50.000 elefantes asiáticos selvagens restantes. Além disso, a caça furtiva de marfim só podia ter como alvo elefantes que pudessem criar presas - entre os elefantes asiáticos, os machos adultos só cultivam presas cerca de 25 por cento das vezes - mas a caça furtiva de pele é indiscriminado .

Além da tragédia inata de perder um dos maiores mamíferos terrestres da Terra, seria um desastre ecológico se o elefante asiático fosse extinto. Os elefantes asiáticos às vezes são chamados de ' jardineiros da floresta , 'como eles comem plantas que de outra forma cresceriam selvagens, eles criam caminhos através da floresta para outros animais se moverem e para novas plantas crescerem, e eles distribuir sementes através de seu esterco, que também tem o benefício adicional de fertilizar o solo e fornecer lares e nutrientes para uma variedade de espécies de insetos.

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Infelizmente, não é fácil para os elefantes se recuperarem de um grande golpe para sua população. Como uma espécie grande, os elefantes não têm muitos descendentes e o período de gestação de um elefante é de cerca de 22 meses. E embora a caça furtiva de marfim visasse principalmente os machos, agora as elefantes também são alvos viáveis ​​para os caçadores furtivos, prejudicando ainda mais a capacidade desses animais de se recuperar.

Esforços de conservação

Elefantes asiáticos estão listados em Apêndice I da CITES , o que significa que todos os produtos derivados desses elefantes são proibidos, exceto para fins não comerciais, como pesquisa científica. Apesar disso, no entanto, a Administração Florestal do Estado da China está emissão de licenças para a fabricação e venda de produtos farmacêuticos que contenham pele de elefante.

No entanto, a proibição do comércio de marfim na China indica que uma regulamentação semelhante pode ser implementada e funcionar no futuro. Depois de um apoio público significativo, nomeadamente incluindo o astro do basquetebol chinês Yao Ming, a China implementou a proibição do comércio de marfim no início de 2018. A enquete de indivíduos chineses indicaram que depois que a proibição entrou em vigor, 72% dos entrevistados chineses não comprariam marfim, em comparação com 50% quando a pesquisa foi realizada no ano anterior, antes de a proibição ser aplicada.

Várias organizações sem fins lucrativos estão trabalhando para aumentar a conscientização sobre esse problema e levá-lo à atenção de organismos internacionais, como a CITES. A família de elefantes, por exemplo, apresentou seu relatório de 2018 à CITES, obtendo a aprovação da União Europeia e dos EUA para alterações, como exigir investigações no comércio ilegal e relatórios de implementação. O World Wildlife Fund também está equipando e treinando rangers para parar a caça ilegal em Mianmar, onde a crise é particularmente terrível. Com alguma sorte e com maior conscientização e engajamento do público, podemos levar a caça furtiva, ao invés de elefantes, à extinção.


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